Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Mercurio en peixe e marisco

Entre as especies particularmente contaminadas por metil-mercurio destacan a quenlla, o peixe espada, a caballa e outras especies de atúns

Case todos os peixes e mariscos conteñen algúns rastros de metais pesados, especialmente de mercurio que, a pesar de que na súa forma non orgánica é pouco tóxico, a metilada posúe unha elevada toxicidade. Na maioría das persoas o risco desta contaminación é baixo. No entanto, algunhas especies como a quenlla, o peixe espada, a caballa e algúns atúns conteñen altos niveis deste contaminante que poden prexudicar a persoas consideradas sensibles, como mulleres embarazadas.


O peixe e o marisco son, en termos de alimentación saudable, unha parte importante da dieta. Mesmo o seu consumo regular pode axudar a reducir os niveis de colesterol, os problemas cardiovasculares e mesmo algúns tumores. Isto débese, basicamente, á calidade da súa proteína e a súa graxa, con aminoácidos esenciais en cantidade máis que adecuada, escasa cantidade de graxas saturadas e unha importante proporción de ácidos grasos omega 3. Ademais, existe unha baixa implicación deste produto nas enfermidades de transmisión alimentaria.

Con todo, case todos os peixes e mariscos conteñen algúns rastros de metais pesados, especialmente de mercurio. Este contaminante pódese detectar no medio ambiente froito dunha contaminación química de orixe industrial. Liberado ao ambiente, cae desde o aire á auga e ao chan. A acumulación ten lugar na auga de río, lagos e océanos, onde é transformado en metil-mercurio, forma orgánica do metal pesado que se atopa na natureza e que se introduce nos sistemas biolóxicos.

Mercurio en peixe
O metil-mercurio non se acumula por igual en todos os animais senón que depende do seu comportamento alimentario

O mercurio como tal, na súa forma non orgánica, é pouco tóxico, mentres que a súa forma metilada posúe unha elevada toxicidade. Canto máis tempo pasa libre no medio ambiente, máis perigoso e máis posibilidade de que se atope na auga, no peixe ou noutros animais ou plantas do ecosistema contaminado. De aí irase concentrando conforme avánzase na cadea trófica, é dicir, cuantos máis animais saltáronse na cadea alimentaria, maior será concentración e, por tanto, maior a súa toxicidade. Todo iso explicaría porqué o metil-mercurio non se acumula por igual en todos os animais senón que depende do comportamento alimentario destes. Por iso é polo que os niveis varíen dunhas especies a outras.

Consumo de peixe e mercurio

Segundo a Axencia para os Alimentos e os Medicamentos estadounidense (FDA, nas súas siglas inglesas) e a Axencia de Protección do Medio Ambiente (EPA), ambas as de referencia en EEUU, pódense tomar ata 350 g á semana, sempre que se trate de especies de peixe cunha baixa concentración de mercurio. De entre eles destacan os lagostinos, o atún enlatado claro, o salmón e moitos peixes do grupo dos bacallaus, entre outros. Neste caso, a cantidade dependerá das cifras propias dos diferentes países.

Ao seguir este tres recomendacións para seleccionar e comer o peixe ou marisco, as mulleres e os nenos reciben os beneficios para comer peixe e mariscos e reducen a exposición para os efectos daniños do mercurio. Entre as especies particularmente contaminadas por este metal pesado resaltan a quenlla, o peixe espada, a caballa e outras especies de atúns. Se, pola contra, o peixe a consumir atópase entre os grupos de peces máis contaminados de forma natural, entón non se debería para comer máis dunha vez á semana, é dicir, uns 150 gramos.

Mercurio e riscos

Se se consome regularmente peixe contaminado en pequenas cantidades de metil-mercurio, este pode ser eliminado do organismo co tempo (necesítase un ano aproximadamente para poder verificar unha diminución significativa). Co consumo constante alcánzanse tamén uns niveis constantes do tóxico no organismo. Quere isto dicir entón que se pode sufrir unha intoxicación crónica cunha afección de saúde que comprometa a vida? A resposta non está nada clara, o único que se pode facer é avaliar a situación, considerando a inxesta de mercurio nas diferentes poboacións.

Os resultados a todo isto son contraditorios. Por unha banda, deberían clarificarse cales son os países cun maior consumo de peixe per capita. Neste sentido, en Asia é Xapón e, en Europa, España. Estes dous países son os que teñen unha maior expectativa de vida, por tanto, calquera podería preguntarse onde está o problema. Aparentemente, no caso dos adultos non se pode identificar exactamente o risco asociado ao consumo deste peixe, ou ben se están consumindo niveis por baixo dos límites de toxicidade. Con todo, se se observa o risco asociado pódese ver que si existen situacións nas que esta toxicidade pode facerse aparente. Máis concretamente, o problema céntrase na dieta das mulleres embarazadas e na dos nenos de pouca idade.

MERCURIO E MULLER

Img pescadofresco
Se as evidencias actuais confírmanse, o consumo de peixe debería estar controlado de forma especial en mulleres en idade fértil que desexa quedar embarazada posto que o metil-mercurio que consome pode ser tóxico para o embrión. Pero debe terse en conta tamén que o consumo de peixe é unha importante fonte de graxas poli-insaturadas que posúen unha función destacada para a síntese e a estabilización das membranas celulares.

O máis recomendable é consumir aquelas especies con menores cantidades de mercurio, por exemplo peixes afastados das zonas contaminadas, pouco carnívoros e, quizais, de menor tamaño. Neste sentido, parece que o peixe precocinado como os palitos e mesmo o peixe conxelado, que foi capturado en mares ou caladoiros pouco contaminados, posúen baixos niveis de metil-mercurio.

O mercurio, na súa forma biolóxica, dá lugar a problemas no desenvolvemento do sistema nervioso do feto, e mesmo tamén pode afectar o desenvolvemento do sistema nervioso do neno nos seus primeiros anos de vida. Por todo iso debe haber limitacións ao consumo do peixe fresco de gran tamaño. Con todo, parece que tanto o peixe de mares limpos, que chega como peixe conxelado, e aquel que se envasa nas conservas de atún claro posúen niveis moi baixos deste tóxico, o que indica que haberá que seleccionar estes produtos para situacións de risco.

Bibliografía

  • Anónimo. 2004. What You Need to Know About Mercury in Fish and Shellfish. EPA-823-R-04-005.
  • Mozaffarian D, Rimm EB. 2006. Fish intake, contaminants, and human health: evaluating the risks and the benefits. JAMA. 18. 296(15):1885-99.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións