Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Mercurio en peixe

As especies máis proclives ao cúmulo de toxinas son, ademais da quenlla, o peixe espada ou emperador, os atúns, bonitos e caballas

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 06 de Febreiro de 2007
img_caballa_p

Que o consumo de peixe protexe a saúde cardiovascular está xa fóra de toda dúbida; ensaios clínicos corroboraron as propiedades da carne e os aceites de peixe, ricos en acedos omega-3, proteínas e vitaminas. Aínda por riba, abundan tamén os minerais, aínda que poida que algúns estean de máis. Un estudo estadounidense demostra que o consumo de peixe contaminado con mercurio por parte de mulleres embarazadas pode dar lugar a lesións fetales.

Deben as futuras mamás substituír as hamburguesas polo peixe? Si, pero non. Típica resposta de todo nutricionista responsable, tendo en conta que o perigo dunha sobrecarga calórica por parte das primeiras pode non ser nada comparado co risco de toxicidade por mercurio, con niveis cada vez máis preocupantes detectados en especies de peixe de consumo habitual. Que hai que facer? De entrada, comer un pouquiño menos de todo e optar pola variedade. Salvo no caso dos pacientes con trastornos da conduta alimenticia (anorexia e bulimia), caracterizámonos uns e outras por primar a cantidade no prato en detrimento de a calidade. Os clínicos, por outra banda, desbarataron a crenza popular de que as embarazadas deben «comer por dúas».

Cúmulo de sustancias

Aínda así, á hora para comer peixe bo é coñecer o que a contaminación do mar tráese consigo. Aquí non valen cambios climáticos nin etapas evolutivas. O mar, o noso mar, anda convertido nun vertedoiro e é só por culpa dunha actividade humana irresponsable. Non é só que os niveis de metil mercurio acumulados nos tecidos dos organismos mariños clamen ao ceo, senón que as dioxinas e os bifenilos policlorados (BPC) soben enteiros dun ano a outro. A cadea alimenticia mariña ocasiona que as especies máis predadoras, como as quenllas, acumulen sempre os niveis máis tóxicos.

A modo de paradoxo, a cadea de televisión da National Geographic Society lembra na súa publicidade que no mundo xa hai máis xente que morre por haber comido quenlla que por ser comida por unha quenlla. Fei Xue e colaboradores, da Universidade de Harvard (Boston, Massachusetts) decidiron recrutar a 1.024 mulleres entre a semana 15 e a 27 de embarazo. Os investigadores pescudaron que cantidade de peixe consumiron estas mulleres durante o período estudado e demostraron que quen consumiran máis froitos do mar revelaron unha maior concentración de mercurio medida no cabelo. Os niveis detectados oscilaron entre 0,01 e 2,5 μg/g. Quen consumiron pescados enlatados (en conserva) mostraron sempre os niveis máis elevados. Deuse a circunstancia que 44 mulleres deron a luz de forma prematura (antes da semana 35 da xestación), e todas mostraron niveis de mercurio no cabelo por encima de 0,54 μg/g.

Este estudo motivou que a finais do 2006 as autoridades federais estadounidenses revisasen a necesidade de aconsellar ou desaconsellar o consumo de peixe na poboación xeral. Postos a facer estatística, comprobouse que o risco de sufrir enfermidades cardiovasculares como consecuencia para comer demasiado pouco peixe era maior ao de padecer cancro ou sufrir malformacións fetales por tomar demasiado. Así as cousas, o debate quedou nunha lixeira vantaxe a favor do consumo de peixe, coa advertencia explícita de rehuir as especies máis proclives ao cúmulo de toxinas: ademais da quenlla, o peixe espada ou emperador, os atúns, bonitos e caballas.

Advertencia europea
En Europa, a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA, nas súas siglas inglesas) fixou un limiar de risco (1,6 nanogramos/kg de peso corporal á semana) e lanzou un aviso especial ás nais de bebés lactantes e nenos de pouca idade, xa que o metil mercurio pode afectar o desenvolvemento neuronal dos fetos e tamén de nenos nas primeiras etapas de crecemento. A EFSA lembra que o metil mercurio orgánico pode constituír máis do 90% do mercurio total identificado en peixes e mariscos.

Tamén, que as especies depredadoras de gran tamaño son a miúdo migratorias e non é posible excluír peixe de augas particulares onde o historial dos niveis de contaminación por mercurio puidesen ser elevados. Sinala tamén a Autoridade que outros alimentos que conteñen mercurio (non na forma metil mercurio dos peixes) supoñen unha menor preocupación e considéranse de risco menos elevado. Engade que as mulleres que poderían quedar embarazadas, as mulleres que están embarazadas ou as mulleres que son lactantes non deberían comer máis dunha pequena porción (menor de 100 gramos) á semana de peixe proveniente das especies predadoras antes citadas. Para o atún permítense dúas porcións semanais.

Unha potente neurotoxina
O mercurio é unha potente neurotoxina que ocasionar perdas sensoriais, tremores, déficit de coordinación muscular, problemas na fala, capacidade auditiva e problemas visuais. O mercurio metilado enlázase con átomos de carbono e hidróxeno. O non metilado, en cambio, únese a un átomo de carbono e a outro de xofre, e crese que deste xeito é menos probable que sexa metabolizado polo noso organismo.
A toxicidade do mercurio depende, por tanto, da súa forma química, e os síntomas e signos varían segundo trátese de exposición ao mercurio elemental, aos compostos inorgánicos do mercurio ou aos orgánicos (en particular os compostos de alquil mercurio, como salgues de metil mercurio e etil mercurio, e o dimetil mercurio).

O metilmercurio é un neurotóxico que traspasa con facilidade a barreira placentaria e a barreira hermatoencefálica; de aí o preocupante da exposición durante o embarazo.
Un exemplo de liberación directa de compostos orgánicos de mercurio é o caso de envelenamento por metil mercurio na baía Minamata (Xapón) nos anos 50, cando se vertieron no mar subproductos orgánicos de mercurio como resultado da produción industrial de acetilaldehído. Tamén se coñecen casos de envelenamento en Iraq, debido a que as sementes de trigo utilizadas para preparar pan foran tratadas cun recubrimento fitosanitario a base de compostos inorgánicos de mercurio. Hai, ademais, investigacións recentes que demostran que nos vertedoiros de refugallos urbanos e as plantas de tratamento de augas residuais.

MINAMATA NA MEMORIA

A enfermidade de Minamata é unha síndrome neurológico grave e permanente causado por un envelenamento por mercurio. Os síntomas inclúen ataxia, alteración sensorial en mans e pés, deterioración dos sentidos da vista e o oído, debilidade e, en casos extremos, parálises e morte. O reporteiro gráfico W. Eugene Smith atraeu a atención do mundo cara á enfermidade de Minamata, denominada así en honra á baía xaponesa na que se detectou o primeiro brote, relacionado cunha vertedura industrial. En 1956, o ano en que se detectou o brote, morreron 46 persoas. As mascotas e os paxaros do lugar mostraban síntomas parecidos. Ao franquear a década dos 60 identificáronse xa 111 vítimas mortais, sumadas aos máis de 400 casos con problemas neurológicos graves. Nais que non presentaron ningún síntoma preocupante durante o seu embarazo deron a luz nenos gravemente enfermos.

En 1968, o goberno xaponés anunciou oficialmente que a causa da enfermidade era a inxestión de peixe e de marisco contaminado de mercurio polas verteduras da empresa petroquímica Chisso. Calcúlase que entre 1932 e 1968 aquela empresa vertió á baía unhas 81 toneladas de mercurio. A pesar do claro da orixe da enfermidade, as vítimas non foron indemnizadas ata 1996. Ata o 2001 diagnosticáronse en Xapón 2.955 casos da enfermidade de Minamata. Deles, 2.265 viviran na zona gravemente contaminada. Os pacientes poden solicitar aínda compensacións económicas e axudas para os gastos médicos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións