Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Mercurio, máis perigoso en peixes mariños

Aínda que as concentracións deste metal pesado son maiores en auga doce, o tóxico persiste máis no medio mariño e acumúlase nos peixes que o habitan

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 05deAgostode2010

Os peixes mariños como o atún ou a caballa acumulan máis mercurio nos seus tecidos e, por tanto, representan un maior risco para a saúde das persoas que os consomen. A razón non é que este metal se atope no mar en maiores concentracións que na auga doce, senón que depende da composición do medio mariño, onde tarda máis en degradarse. Así o revela un recente estudo realizado por investigadores da Universidade de Duke en Carolina do Norte (EE.UU.).


Aínda que as mostraxes demostran que a auga doce contén niveis de mercurio superiores aos atopados no mar, o certo é que este metal se acumula con máis facilidade nos organismos mariños. A forma máis daniña do mercurio, o metilmercurio, tarda máis tempo en degradarse nos océanos, factor que facilita que os animais mariños inxírano e acumulen nos seus tecidos. Estes investigadores descubriron que o metilmercurio únese á materia orgánica disolta na auga doce e facilita a súa degradación a sustancias menos tóxicas a través dos raios solares. Con todo, no medio mariño este metilmercurio reacciona co cloruro sódico, o sal mariño, incluída na auga e dificulta en gran medida a súa degradación a través do sol. Desta maneira, o tóxico persiste máis no medio salgado e acumúlase nos animais que habitan nel, incluídos as especies mariñas como atún, caballa ou peixe espada.

Forma tóxica

A capacidade de degradación do metilmercurio a través dos raios solares baséase nas formas reactivas do osíxeno que actúan rompendo as ligazóns químicas deste composto. O osíxeno reactivo fórmase a partir das moléculas de osíxeno da auga cando actúa a luz solar sobre elas e a súa eficacia de actuación depende de se o metilmercurio está combinado con materia orgánica ou con sal.

Os últimos elos da cadea alimentaria alcanzan maiores niveis de metilmercurio

Os expertos xa comprobaran que o metilmercurio non se acumula por igual en todas as especies. Canto máis tempo pasa libre no medio ambiente, resulta máis perigoso xa que existe maior posibilidade de que se incorpore no peixe ou noutros animais ou plantas do ecosistema contaminado. De aí vaise concentrando conforme avánzase na cadea alimentaria, ata alcanzar maiores niveis nos últimos elos e, por tanto, maior toxicidade. Todo iso (tempo de permanencia no medio e posición na cadea trófica) explicaría por que unhas especies concentran maiores niveis deste metal e deben ser vixiadas polo especialistas de seguridade alimentaria.

Maior atención

O estudo, apoiado polo Instituto de Ciencias Ambientais da Saúde, provocou que científicos e responsables neste campo fixar a súa atención nos efectos do mercurio nos océanos en maior medida que na auga doce. Ata agora, as investigacións centráronse na presenza de mercurio na auga doce. A razón era tecnolóxica: os niveis tan baixos deste metal no mar dificultaban cuantificalo con precisión. Con todo, o paradoxo resultaba evidente: menor concentración de metilmercurio no medio mariño pero maior concentración nos seres que o habitan. Hoxe, os investigadores da Universidade de Duke en EEUU, resolvérona: un maior tempo de permanencia do metilmercurio no medio mariño como consecuencia da súa baixa taxa de degradación supón unha maior acumulación nos organismos que o habitan.

A taxa de exposición ao mercurio da poboación en Estados Unidos onde se realizou o estudo é bastante alta. Unha recente análise epidemiolóxica revelou que ao redor do 8% das mulleres tiñan niveis de mercurio superiores aos recomendados polas institucións do país. A acumulación deste metal no organismo provocado por unha inxestión excesiva produce alteracións, sobre todo neurológicas máis ou menos graves. A chamada Síndrome de Minamata é unha enfermidade por envelenamento grave e permanente de mercurio diagnosticada por primeira vez nesta cidade xaponesa en 1956 e que afectou a miles de persoas, moitas delas falecidas, consecuencia do consumo de peixe dunha zona mariña afectada por verteduras industriais deste metal.

Metal pesado e efectos

Este metal pesado chega ao medio ambiente como contaminante industrial na extracción de ouro e outros metais, a través da combustión do carbón e tamén das erupciones volcánicas. O mercurio da atmosfera arrástrase ata mares, océanos e masas de auga doce e pode depositarse na auga ou nos sedimentos. O mercurio como tal, na súa forma non orgánica, é tóxico para os seres vivos e o medio ambiente, pero é a súa forma metilada, o metilmercurio, a que realmente contén unha elevada toxicidade co perigo de ocasionar graves problemas de saúde. O metilmercurio é unha potente toxina que pode provocar desde disfuncións renais ata trastornos neurológicos, e mesmo, a morte.

O seu efecto nocivo sobre o desenvolvemento embrionario é ben coñecido, polo que a súa inxesta evítase sobre todo no embarazo limitando aqueles alimentos que de forma tradicional conteñen niveis máis elevados como os peixes azuis de gran tamaño, últimos elos da cadea alimentaria na contorna mariña.

Segundo a Organización Mundial da Saúde (OMS) hai dous tipos de grupos de risco que son máis susceptibles para os efectos nocivos do mercurio a través dos alimentos. Por unha banda, poboacións máis sensibles para os efectos do mercurio (desenvolvemento embrionario, lactantes e nenos pequenos, enfermos crónicos, desnutridos…), ben porque o seu sistema nervioso en desenvolvemento é moi sensible á exposición ao mercurio, ben porque o seu organismo deteriorado rexistra unha mínima capacidade de loita contra o tóxico. Doutra banda atópanse quen están expostos a niveis máis altos de mercurio (grandes consumidores de peixe, xa sexa de especies oceánicas predadoras ou que viven en zonas costeiras moi contaminadas con este metal). Neste último grupo tamén se inclúen persoas con amálgamas dentais e traballadores expostos.

XESTIÓN DO MERCURIO

O proxecto europeo MERSADE (Mercury Safety Deposit) é un programa que investiga formas para almacenar os excedentes de mercurio líquido de forma segura. A UE prohibirá a súa exportación fóra da UE a partir de marzo de 2011. A partir desta data, considerarase como residuo, polo que se crea unha incógnita sobre que facer cos excedentes, tanto co mercurio xa extraído das minas como cos residuos usados polas empresas. No proxecto financiado pola UE no marco de LIFE Medio Ambiente participan científicos e investigadores do noso país, así como da empresa que explota as minas de mercurio de Almadén, o maior produtor europeo. As verteduras de mercurio ao medio ambiente xeran metilmercurio, unha sustancia neurotóxica perigosa para a saúde. Por esta razón, as autoridades, ademais de limitar a súa presenza nos alimentos, regulan o seu uso e almacenamento de forma segura para non xerar riscos, tanto para a saúde humana como para o medio ambiente.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións