Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Mercurio, máis perigoso en peixes mariños

Aínda que as concentracións deste metal pesado son maiores en auga doce, o tóxico persiste máis no medio mariño e acumúlase nos peixes que o habitan
Por Maite Pelayo 5 de Agosto de 2010
Img atunrojo listado
Imagen: Natalia Robba

Os peixes mariños como o atún ou a caballa acumulan máis mercurio nos seus tecidos e, por tanto, representan un maior risco para a saúde das persoas que os consomen. A razón non é que este metal se atope no mar en maiores concentracións que na auga doce, senón que depende da composición do medio mariño, onde tarda máis en degradarse. Así o revela un recente estudo realizado por investigadores da Universidade de Duke en Carolina do Norte (EE.UU.).

Aínda que as mostraxes demostran que a auga doce contén niveis de mercurio superiores aos atopados no mar, o certo é que este metal se acumula con máis facilidade nos organismos mariños. A forma máis daniña do mercurio, o metilmercurio, tarda máis tempo en degradarse nos océanos, factor que facilita que os pesado chega ao medio ambiente como contaminante industrial na extracción de ouro e outros metais, a través da combustión do carbón e tamén das erupciones volcánicas. O mercurio da atmosfera arrástrase ata mares, océanos e masas de auga doce e pode depositarse na auga ou nos sedimentos. O mercurio como tal, na súa forma non orgánica, é tóxico para os seres vivos e o medio ambiente, pero é a súa forma metilada, o metilmercurio, a que realmente contén unha elevada toxicidade co perigo de ocasionar graves problemas de saúde. O metilmercurio é unha potente toxina que pode provocar desde disfuncións renais ata trastornos neurológicos, e mesmo, a morte.

O seu efecto nocivo sobre o desenvolvemento embrionario é ben coñecido, polo que a súa inxesta evítase sobre todo no embarazo limitando aqueles alimentos que de forma tradicional conteñen niveis máis elevados como os peixes azuis de gran tamaño, últimos elos da cadea alimentaria na contorna mariña.

Segundo a Organización Mundial da Saúde (OMS) hai dous tipos de grupos de risco que son máis susceptibles para os efectos nocivos do mercurio a través dos alimentos. Por unha banda, poboacións máis sensibles para os efectos do mercurio (desenvolvemento embrionario, lactantes e nenos pequenos, enfermos crónicos, desnutridos…), ben porque o seu sistema nervioso en desenvolvemento é moi sensible á exposición ao mercurio, ben porque o seu organismo deteriorado rexistra unha mínima capacidade de loita contra o tóxico. Doutra banda atópanse quen están expostos a niveis máis altos de mercurio (grandes consumidores de peixe, xa sexa de especies oceánicas predadoras ou que viven en zonas costeiras moi contaminadas con este metal). Neste último grupo tamén se inclúen persoas con amálgamas dentais e traballadores expostos.

XESTIÓN DO MERCURIO

O proxecto europeo MERSADE (Mercury Safety Deposit) é un programa que investiga formas para almacenar os excedentes de mercurio líquido de forma segura. A UE prohibirá a súa exportación fóra da UE a partir de marzo de 2011. A partir desta data, considerarase como residuo, polo que se crea unha incógnita sobre que facer cos excedentes, tanto co mercurio xa extraído das minas como cos residuos usados polas empresas. No proxecto financiado pola UE no marco de LIFE Medio Ambiente participan científicos e investigadores do noso país, así como da empresa que explota as minas de mercurio de Almadén, o maior produtor europeo. As verteduras de mercurio ao medio ambiente xeran metilmercurio, unha sustancia neurotóxica perigosa para a saúde. Por esta razón, as autoridades, ademais de limitar a súa presenza nos alimentos, regulan o seu uso e almacenamento de forma segura para non xerar riscos, tanto para a saúde humana como para o medio ambiente.