Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Microalgas, máis que un microorganismo

As microalgas son a base de novas galletas e salsas alimentarias que axudan a estimular o sistema inmune
Por Natàlia Gimferrer Morató 14 de Xaneiro de 2013
Img microalgas
Imagen: Wikimedia

As algas son microorganismos que se atopan en mares, ríos, lagos e estanques. Son moi apreciadas pola súa capacidade de absorber dióxido de carbono (CO2) e pola súa composición, rica en lípidos, proteínas, pigmentos, vitaminas e encimas. Nas últimas décadas, descubríronse múltiples usos destes organismos: enerxía, cosmética, farmacia e alimentación. Neste campo, os investigadores de Ainia Centro Tecnolóxico, Azti-Tecnalia, Tecnalia Research & Innovation e o centro tecnolóxico INBIOTEC elaboraron unhas galletas e salsas alimentarias a partir de microalgas que axudan a estimular o sistema inmune grazas ás súas propiedades. Neste artigo detállase como se incorporan as microalgas e cales son as particularidades deste pequeno gran ingrediente.

O grupo de expertos desenvolveu un método de obtención de galletas tradicionais e salsas de baixa acidez, como a maionesa, que poden axudar a estimular o sistema inmunológico do consumidor. As galletas elaboráronse de maneira tradicional, con ingredientes típicos como a fariña de trigo, fermento, ovo, manteiga e azucre, e a salsa, por agora só maionesa, con aceite, sal, xema de ovo e zume de limón. En ambos os alimentos engadíronse microalgas durante a súa elaboración e o resultado foi un excelente alimento funcional, é dicir, que achega propiedades beneficiosas para o organismo.

Os investigadores utilizaron as especies de algas cholrella e espirulina, ambas as cun gran valor nutricional. A alga espirulina é unha das máis ricas en proteínas e pigmentos, por iso é polo que sexa unha das favoritas para fins nutricionais e terapéuticos. Destaca o seu achegue en minerais e vitaminas, é rica en ácidos nucleicos como ADN e ARD, o que axuda a fortalecer o sistema inmunitario, e en clorofila , un excelente destoxificador. A alga cholrella é de cor verde, goza da maior porcentaxe de clorofila do planeta e é un dos alimentos máis completos. Destaca a súa capacidade para eliminar toxinas do corpo.

Microalgas en galletas e salsas

Os expertos engadiron as microalgas a galletas e salsas mediante microencapsulación

Co fin de analizar a funcionalidade, as características organolépticas e a vida útil que supuña a adición dos microorganismos, estudáronse diferentes métodos para incorporar microalgas no proceso de elaboración e en diferentes tipos de alimentos. Por último, os investigadores engadiron as microalgas mediante microencapsulación, para que a función inmumoestabilizadora iníciese unha vez que o alimento estea no estómago. Así se garante unha eficacia máxima, tanto na súa capacidade de mellora inmune como no aproveitamento dos seus nutrientes.

Coas algas xa introducidas, o seguinte paso foi valorar a biodisponibilidad para comprobar a funcionalidade do alimento e poder coñecer a capacidade de absorción por parte do organismo. Os investigadores utilizaron simulacións gastrointestinales mediante o uso dun estómago artificial, un biodigestor dinámico in vitro, e comprobaron que despois do proceso de dixestión as propiedades inmunoestimuladoras das novas galletas e a nova maionesa mantéñense. Os expertos explican a intención de crear máis produtos alimentarios con estas características. Con todo, aínda deben levar a cabo diferentes análises clínicas para validar o seu potencial e podelos elaborar a escala industrial.

Microalgas, un pequeno gran ingrediente

Segundo os responsables da investigación, estes minúsculos organismos son unha fonte inesgotable de nutrientes, aminoácidos esenciais, vitaminas, proteínas e antioxidantes, entre outros. Por este motivo, é cada vez máis habitual o estudo destas sustancias no ámbito da tecnoloxía dos alimentos. Os expertos neste campo explican que a necesidade de alimentar cada vez a máis persoas e dispor de alimentos cun valor nutritivo cada vez maior fai que iniciativas e estudos deste tipo sexan necesarios, co fin de evolucionar e mellorar o actual marco da tecnoloxía alimentaria. Este estudo englóbase no proxecto Inmugal, de dous anos de duración.

BENEFICIOS DAS MICROALGAS

As microalgas considéranse os microorganismos máis eficientes en aproveitar a enerxía solar pola súa estrutura fisiológica. Por este motivo, utilízanse para diferentes fins, sobre todo en alimentación e na elaboración de biocombustibles. Atópanse distribuídas por todo o planeta e adáptanse a unha gran diversidade de condicións. Estímase que hai entre 200.000 e 800.000 especies e, dos seus efectos beneficiosos, destaca sobre todo o seu papel nos cultivos agrícolas terrestres.

  • Estimulan a germinación.

  • Activan o crecemento e o tamaño de tubérculos.

  • Homogenizan os froitos.

  • Aumentan o contido en clorofila e capacidade fotosintética.

  • Melloran a captación de nutrientes.

  • Proporcionan resistencia á seca.

  • Incrementan a calidade do gando que pasta en penso tratado con algas.

  • Aumentan o contido de acedos grasos poliinsaturados.

  • Estimulan a floración.

  • Melloran a calidade do froito.