Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Mohey Elbanna, especialista en virus e catedrático da Universidade de Ain Shams (Exipto)

Ao redor do 60% das enfermidades humanas coñecidas compártense con animais

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 28 de Decembro de 2009

A superpoblación e a transformación das paisaxes por parte dos seres humanos implica facilidades de reprodución para os virus. Mohey Elbanna, catedrático da Universidade de Ain Shams (Exipto), asegura que a adaptación dos virus á contorna modificada, a través de mutacións, non responde só a variacións xenéticas, senón tamén a desatencións socioeconómicas.

Para que unha explotación gandeira xere dividendos hai que traballar a gran escala. Iso implica máis virus?

Tanto a Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO) como a Organización Mundial da Saúde (OMS) recoñecen que, a maior concentración de gando, maior proliferación de resistencias e mutacións microbiológicas. Sen ter en conta se os animais sobreexplotados, hacinados en locais non sempre hixiénicos, abarrotados de antibióticos ou de hormonas, merecen ou non vivir así.

Evitaríanse contagios con granxas máis pequenas e illadas?

Por suposto. En illas moi pequenas do Pacífico, con menos de 300.000 habitantes, constatouse que, de forma cíclica, rexístranse casos de sarampión que remiten de forma espontánea. Todo o mundo acaba infectado pero, ao ser poucos, a epidemia pecha o ciclo e desaparece ata moito tempo despois. Os virus son microbios parásitos, necesitan sistemas inmunes incautos e células nos que poderse replicar; pola contra, desaparecen sen máis.

Por que o virus dun animal pasa ás persoas? É que as células humanas son mellores?

O virus non ten preferencia por unhas células ou outras, pero o noso sistema inmune debilitouse durante a evolución. Os seres humanos pasamos de ser criaturas salvaxes a dar as costas á natureza. Hai pouco crecemos de tal forma, que a natureza entra por forza en contacto connosco; ademais, viaxa en avión.

Que animais transmiten máis enfermidades?

“Preto de 200 zoonosis poden transmitirse a través de virus, bacterias, protozoarios, priones, fungos e vermes”Os virus que máis se acheguen. Nas granxas, as aves e os porcos viven moito máis próximos dos granxeiros que as vacas ou as ovellas. Por tanto, transmiten máis virus. Os culpables das zoonosis non son os animais, senón a nosa forma de vivir. Nos países ricos, a tuberculose cébase en barrios marxinais nos que un 6% da poboación vive hacinada e sen auga corrente. Nos países pobres, esta circunstancia afecta ao 78% da poboación. Máis de tres cuartas partes dos cidadáns viven en habitáculos mal construídos ou en plena rúa.

Aínda que sen animais non hai zoonosis.

Perigosa dedución. Sábese que preto de 200 zoonosis poden transmitirse a través de virus, bacterias, protozoarios, priones, fungos e vermes; polo tanto, ao redor do 60% das enfermidades humanas coñecidas compártense entre animais e persoas. Os estudos sinalan que os virus que afectan máis os humanos son de orixe porcina e aviaria; pero o virus do dengue ten por culpables aos mosquitos (“Aedes aegypti” e “Aedes albopictus”) e é unha das zoonosis máis preocupantes para a saúde humana. O cambio climático propicia que mosquitos de zonas tropicais poidan adaptarse a zonas nas que xa non fai tanto frío e actúen todo o ano como transmisores activos de zoonosis.

En países de cultura musulmá, sen porcos, haberá menos zoonosis.

“Unha diminuta tartaruga acuática pode transmitir salmonelosis a toda unha familia a través das feces”Insisto na importancia da ecoloxía, máis que da zooloxía. En partes do mundo onde nunca se habían criado porcos, destruíronse zonas selváticas para que os animais puidesen pastar ás súas anchas e as ratas viron nas piaras a mellor estratexia para esquivar aos seus inimigos naturais e obter comida sen esforzo. Anos máis tarde, os porcos desenvolveron enfermidades inéditas, como a miocardioencefalitis, unha enfermidade propia dos roedores. O famoso virus do Oeste do Nilo, que foi detectado en Nova York e transmitido pola picadura do mosquito, manifestouse ao prinicipio en corvos de asentamentos humanos e logo pasou aos cabalos. A síndrome aguda respiratorio grave (SARS) débese a un coronavirus transmitido por animais de compañía, como o gato, infectados á súa vez por morcegos.

En case todas as casas hai animais de compañía.

Cans e gatos poden contaxiar preto de 25 enfermidades diferentes, transmitidas pola materia fecal. Ante unha falta de hixiene e posto que os animais “domesticados” non viven nas mesmas condicións para as que a evolución os adaptou, orixínanse trastornos. Unha diminuta tartaruga acuática pode transmitir salmonelosis a toda unha familia a través das feces e as pombas da rúa transmiten máis de 30 enfermidades de orixe infecciosa a través dos seus excrementos.

E non se actúa?

“O cambio climático propicia que mosquitos de zonas tropicais adáptense a zonas nas que xa non fai tanto frío e actúen todo o ano como transmisores activos de zoonosis”A maioría de concellos e administracións teñen servizos de zoonosis que vixían a contorna e advirten de posibles perigos. Pero cos virus nunca se sabe. En maio deste ano, expertos de Alemaña e Francia alertaron do primeiro brote de transmisión do virus das vexigas bovinas (CPXV) mutada de ratos a humanos.A alerta acompañouse dunhas 30 persoas afectadas por esta nova cepa e baixo vixilancia. Esta enfermidade, contraída en ocasións por vacas, ratas silvestres, gatos, cans e fauna de zoolóxicos, de cando en cando transmítese a humanos, pero segundo os estudos practicados durante catro días a cinco pacientes, comprobouse que unha nova cepa contraída por ratos nunha tenda de mascotas, transmítese de forma sostida a humanos, sobre todo, con sistemas inmunológicos debilitados.

Refírese a persoas enfermas?

Si, pero tamén a anciáns que recorren a animais de compañía para non estar sós. Se non se toman medidas estritas de hixiene, os virus “fan a súa festa particular”.

Como se pode saber que se aveciña?

A tecnoloxía permite que epidemias graves como o SARS ou a SIDA non avancen de forma descontrolada. Aprendemos pronto a predicir canto ocorre. Agora falta previr. Pescudamos que o ébola, un filovirus, mutou de primates a humanos no corazón de África, en zonas inaccesibles ou envoltas en guerras devastadoras, que fan moi difícil o control da enfermidade.

GRIPE PORCINA

En opinión de Elbanna, a denominación “gripe porcina” é incorrecta. “Alguén comezou a chamar ao brote do virus A(H1N1) gripe porcina porque porcos e aves de curral son as fontes máis habituais e sabíase que esta gripe era distinta á aviaria; con todo, non había ningunha evidencia científica de transmisión de porcos a persoas, algo que si se detectou coa gripe aviaria”, explica.

O virus H1N1 ten unha tripla combinación de xenes que non coincide con ningunha achada ata agora entre porcos. Consta de oito segmentos xenéticos: cinco deles proveñen do porco e formáronse ao principio da evolución do virus, dous proveñen das aves e un é humano. A FAO advertiu a tempo aos países produtores para que non sacrificasen aos porcos como medida preventiva. Tamén pediu que non se impoñan restricións de comercio da carne e os seus produtos derivados.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións