Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Métodos imaxinativos contra as toxiinfecciones

Envoltorios comestibles feitos de puré de vexetais ou froita constitúen unha nova fórmula de protección dos alimentos, especialmente efectivos contra E.coli

img_ecoli_p

Os métodos para evitar toxiinfecciones alimentarias seguen rutas imaxinativas. Demostrouno un equipo de investigadores da Universidade de Lleida e do Departamento de Agricultura de EEUU, que desenvolveron recubrimentos comestibles con propiedades antimicrobianas. Compostos de puré de mazá e aceite de ourego, estes envoltorios que, a primeira ollada un diría que son de algo parecido ao plástico, parecen ser, segundo os primeiros resultados, efectivos contra o patógeno Escherichia coli, aínda que os investigadores esperan que tamén sirvan para previr e reducir infeccións por outros patógenos, como Salmonella ou Campylobacter.

Imaxe: USDA

Os resultados do experimento avanzáronse, en versión electrónica, na revista Journal of Agricultural and Food Chemistry e aparecerán en próximos días na edición impresa. Os recubrimentos puxéronse a proba sobre unha cepa concreta de E.coli , a Ou157:H7, que produce unha potente toxina e pode ocasionar unha infección grave. Era precisamente desta cepa o brote que se detectou o pasado setembro en EEUU e que afectou a máis de duascentas persoas. A orixe da contaminación estaba nunhas partidas de espinacas frescas contaminadas -unha vertedura de augas fecais contaminou a leira onde se cultivaban estas espinacas.

Os investigadores cren que o novo sistema podería chegar alá onde os sistemas de lavado non chegan, tal como viuse neste último brote. «Todos os métodos de limpeza axudan nalgún grao, pero os novos recubrimentos provén un método máis concentrado e prolongado para eliminar as bacterias», din os investigadores. Ademais, defenden, como os envoltorios son de puré de vexetais ou de froita, engaden beneficios saudables como as vitaminas, minerais e antioxidantes. Son comestibles aínda que, se se opta por consumilos, seguramente seguirá sendo recomendable lavalos como calquera outra froita.

Envoltorios que se comen

A idea de usar extractos de plantas para protexer os alimentos non é nova. Os investigadores neste caso probaron aceites de ourego, canela e de pasto de citronella. Esta última é unha planta que se usa en infusións, perfumes e como herba medicinal en países africanos e asiáticos. De todos, o aceite de ourego revelouse como o máis eficaz contra o crecemento de E.coli , chegando a eliminar, segundo mostra o traballo, ata o 50% das bacterias das mostras en tres minutos.

O aceite de pasto de citronella foi o segundo máis efectivo. Doutra banda, a vantaxe de usar puré de mazá para elaborar a masa que dá lugar, unha vez seco, ao envoltorio, é que os azucres desta froita son pegañentos e permiten obter un recubrimento que despois se adhire aos vexetais e froitas por máis tempo que os recubrimentos convencionais. No entanto, iso non impide que se poidan facer doutras materias primas, e entre as ideas, os investigadores apuntan desde brócoli e tomates, ata cenorias, mango e pexego.

Nanofibras contra patógenos

Unha nano-servilleta, composta de nanofibras que conteñen anticorpos, permitiría detectar a contaminación nos alimentos
As ideas dos recubrimentos con extractos antimicrobianos non é nova. Nos últimos anos desenvolvéronse envases dos denominados «activos» que incorporan sustancias naturais protectoras e que controlan as causas que levan á deterioración dos alimentos, como a acumulación de etileno xerado polas froitas e hortalizas, ou o osíxeno residual. A nanotecnoloxía tamén arroxa innovacións nesta liña. O pasado setembro, a Universidade de Cornell presentaba unha nano-servilleta para detectar a contaminación nos alimentos.

A servilleta, aínda en desenvolvemento, está composta de nanofibras que conteñen anticorpos que reaccionarían ante patógenos como E.coli ou sustancias químicas. O usuario tan só debería pasar a servilleta por encima do alimento e as nanofibras, ao entrar en contacto cos potenciais patógenos, responderían cun cambio de cor ou algunha outra transformación visible. O método podería servir como sistema de alerta en plantas de produción de carne, aínda que os expertos recoñecen que aínda necesítanse uns anos para que o sistema chegue ao mercado.

De calquera forma, en casa, a mellor forma de evitar as infeccións é seguir as recomendacións da Organización Mundial da Saúde (OMS), e que se resumen en cinco craves: manter a limpeza e lavar ben os vexetais e froitas; cociñar ben os produtos a fin de destruír os posibles patógenos, separar os alimentos crus dos cociñados (boa parte das infeccións débese a esta contaminación cruzada), manter os alimentos adecuadamente refrigerados e usar auga limpa e alimentos en boas condicións.

REDUCIR SALMONELLA NAS GRANXAS

O recente informe da Autoridade Europea en Seguridade Alimentaria (EFSA nas súas siglas inglesas) identifica a salmonelosis e campilobacteriosis, con 192.703 e 183.961 casos respectivamente en 2004, como as zoonosis con maior incidencia en Europa. A fonte máis habitual de salmonelosis son os ovos e a carne contaminados con Salmonella . A carne de ave é tamén a principal causa de toxiinfección por Campylobacter , polo que a EFSA recomenda que se tomen medidas na produción de carne de ave para reducir a presenza destas bacterias.

Nesta liña, o pasado agosto a Comisión Europea establecía unha nova regulación e para conseguir a redución de Salmonella nas granxas europeas. A regulación, que persegue reducir progresivamente a presenza deste patógenos ata un 2%, sinala que a partir de xaneiro de 2008 todos os estados que teñan máis dun 10% das súas granxas con Salmonella debe aplicar vacinas para evitar a dispersión da bacteria.

A regulación estableceuse a partir dun informe da EFSA que analizaba os diferentes niveis de Salmonella nas granxas europeas. Segundo o informe, a presenza desta bacteria nas granxas europeas é moi variable e vai desde o 0% dalgúns países ata o 79% doutros. Tomados os países en conxunto, o 30,7% das granxas tiñan polo menos un animal con Salmonella . En España, o informe revelaba que no 51,9% das granxas de máis de 1.000 galiñas hai Salmonella. Os países sen ningunha granxa contaminada eran Irlanda, Chipre, Letonia e Luxemburgo.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións