Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Nanosensores paira a detección do mal das vacas tolas

Expertos estadounidenses crearon un nanosensor que detecta o prión responsable do mal das vacas tolas en baixas concentracións

Img prion Imaxe: NSF

Desde que apareceron os primeiros casos de vacas tolas no Reino Unido, no ano 2001, foron e son numerosas as investigacións que pretenderon identificar, de forma especial, a orixe da enfermidade. O prión, una molécula de natureza proteica, é o axente responsable das enfermidades esponxiformes transmisibles (EET), tanto en gando como na forma humana. Agora, un grupo de investigadores da Cornell University, en Nova York, desenvolveron un nanosensor que poida detectar niveis baixos destas proteínas.

ImgImaxe: NSF

Os priones, por diversos mecanismos, poden cambiar a súa estrutura normal e sa por outra anómala. Cando isto pasa, o que queda afectado é o sistema nervioso, o que en bovinos se traduce en cambios no comportamento. Até agora, as probas paira detectar a enfermidade estaban deseñadas paira detectar as proteínas cunha autopsia. Pero a carreira por avanzar neste campo levou a un grupo de expertos estadounidenses a desenvolver un nanoscopio resonador.

Pequenos sinais
Un dos retos do novo sistema é detectar a enfermidade na granxa
A investigación deu como resultado o desenvolvemento de pequenos dispositivos que actúan coma se fosen diapasones, segundo publica ‘Analytical Chemistry’. Utilizados xa paira a detección de bacterias patógenas, o reto que se expoñen agora os investigadores é aplicalo aos priones, máis pequenos e máis difíciles de detectar. Os primeiros pasos desta investigación consistiron en recubrir os sistemas de sons con anticorpos que se adhiren aos priones das vacas. Pero, por agora, os sinais que emiten os priones son áun moi pequenas.

No que traballan agora os expertos é en tentar conseguir facer as probas en sangue, campo no que o reto é importante pola gran cantidade de proteínas que contén. Paira os expertos, o próximo paso, e o verdadeiro reto, é que este método poida aplicarse directamente no gando nas granxas. Superaríanse así o tempo e o momento de detección da enfermidade, que agora só é posible realizar nunha etapa tardía da enfermidade xa que as análises, como o ELISA, que se empregan son ‘post mortem’, é dicir, despois de que os animais xa manifesten un ou máis síntomas da enfermidade. Una das vantaxes do novo sistema podería ser, precisamente, a detección da enfermidade sen importar si xa empezaron a mostrarse síntomas ou non.
O prión alterado
As proteínas do prión PrPsc son as partículas infecciosas transmisibles, desprovistas do ácido nucleico, que provocan enfermidades neurodegenerativas como a encefalopatía esponxiforme bovina (EEB) en gando bovino, o scrapie en ovellas e a enfermidade de Creutzfeldt-Jakob (CJD) en humanos. Estas enfermidades poden causar desordes xenéticas ou infecciosas, de aí a importancia de contar con ferramentas que permitan illalo de forma temperá.

Desde a aparición dos primeiros casos de vacas tolas no Reino Unido, un dos sistemas de control máis eficaz foi prohibir o consumo de fariñas elaboradas con residuos de animais enfermos ou portadores de priones, consideradas a principal vía de contaxio da enfermidade. Desde as primeiras prohibicións, impostas en xaneiro de 2001, fóronse adoptando novos ditames de acordo con novas avaliacións de risco. Una delas adoptouse en abril de 2005, cando, de acordo coa Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA), aumentábase o límite de idade paira os tecidos do sistema nervioso central de 12 meses a 21 meses ou 30.

A Unión Europea ten previsto revisar este ano as condicións actuais e suavizalas. Un dos obxectivos é que o posible relajamiento non provoque «canibalismo animal». Paira iso, será necesario contar con probas que permitan identificar o contido de proteínas nos pensos e diferenciar as distintas especies de animais que conteñan. Una das posibilidades que expón a Comisión Europea é a introdución dun nivel de tolerancia paira pequenos restos de proteínas animais en pensos e que poden ser ósos de roedores.

CASOS HUMANOS EN ESPAÑA

O Ministerio de Saúde e Consumo confirmaba, o pasado 7 de abril, a detección de dous casos da variante da enfermidade de Creutzfeldt-Jakob en Castela e León, o segundo e terceiro caso da enfermidade que se confirma en España, segundo informou o Ministerio de Sanidade e Consumo. O máis probable é que estes dous casos contaxiásense antes de 2001, que foi cando se instauraron as medidas paira evitar que o vacún infectado pasase á cadea alimenticia humana. Trátase, aseguran os expertos, de casos esporádicos da enfermidade que entran dentro das previsións que se fixeron no ámbito comunitario fai máis de oito anos.

Si aténdese ao período de incubación da variante da enfermidade de Creutzfeldt-Jakob, que se estima que é de entre 5 e 10 anos até a aparición dos síntomas, explícase que nos casos recentes confirmados o contaxio tíñase que producir antes de que se empezasen a adoptar as medidas de control. É dicir, detectar a orixe do problema (pensos de orixe animal ou con proteínas animais), retiralo e controlar as pezas do animal máis susceptibles de ser contaminadas.

Até o pasado mes de febreiro, a enfermidade identificouse nun total de 206 persoas, das cales 122 localízanse no Reino Unido e noutros 40 países (Francia, Irlanda, Italia, EE.UU., Canadá, Arabia Saudita, Xapón, Holanda, Portugal ou España), segundo os datos do Rexistro Nacional de Encefalopatías Esponxiformes Transmisibles do Instituto Carlos III.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións