Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Nanotecnoloxía e seguridade alimentaria

O desenvolvemento de ferramentas miniaturizadas de detección de microorganismos axudaría a obter instrumentos universais de control e calidade microbiológica

Img inspeccionp

Desde o punto de vista do consumidor cada vez é máis importante ter unha garantía total da seguridade e a calidade dos alimentos. No ámbito industrial, a comercialización de alimentos seguros pasa por identificar, canto antes, os problemas de contaminación. Para iso, é necesario desenvolver técnicas cada vez máis rápidas e precisas, algo no que axudou o progreso da biotecnoloxía, que facilitou o desenvolvemento de tecnoloxías previas como as trampas ópticas, os raios láser, o varrido electrónico e os microscopios de efecto túnel.

Img nano
Imaxe: Ariana Taylor-Stanley/Flickr

Todas estas ferramentas permiten ao biotecnólogo un maior coñecemento e unha mellor caracterización e control das células vivas. Na actualidade, as nanomáquinas e os materiais bioinspirados fórmanse mediante auto-ensamblado, impresión molecular e outras técnicas de montaxe. O I+D en nanobiotecnología ten un futuro vastísimo por diante, particularmente en áreas como os medicamentos, dos que os 50% útiles son hidrofóbicos e para os que a redución do tamaño das partículas farmacolóxicas a nanoescala podería mellorar a súa administración.

Doutra banda, os nanomateriales con altos niveis de porosidad son idóneos para conseguir unha aplicación de medicamentos máis controlada. En terapia génica, o éxito depende do desenvolvemento de vectores génicos seguros e eficaces. Os vectores non virales, as nanopartículas, os complexos lípidos e os polímeros con ADN foron propostos como alternativas aos virus, utilizados para introducir xenes específicos en determinadas células.

Os avances na nanotecnoloxía pronto se materializarán no perfeccionamento da preparación de tales nanopartículas de ADN. Por último, os nanobiosensores teñen varias aplicacións inmediatas en investigación xenérica, entre as que cabería destacar a monitorización dos compoñentes nanométricos inherentes ás células vivas e a detección de ameazas biolóxicas.

Coexisten, no entanto, varios problemas asociados á comercialización da nanotecnoloxía. A miúdo cítase o rendemento superior dos transistores elaborados con nanotubos de carbón. Desafortunadamente, é case imposible producir tales transistores en masa para a fabricación de chips informáticos. De igual modo, aínda quedan moitos retos por superar en relación á síntese e ao procesado de nanopartículas portadoras de fármacos a nivel comercial. Outro asunto de importancia crítica é a integración de nanoestructuras ou nanodispositivos dentro dos sistemas ou plataformas máis amplas, a escala humana, que os rodean, de forma que poidan ser utilizados como compoñentes de dispositivos electrónicos ou sensores, entre outros.

As nanoestructuras son a miúdo inestables debido ao reducido tamaño dos seus constituíntes e á súa alta actividade química. Por tanto, un reto importante é aumentar a estabilidade térmica, química e estrutural destes materiais, e dos dispositivos fabricados con eles. O maior problema ao que podería ter que enfrontarse a nanotecnoloxía, no seu afán por comercializarse, é o custo de produción.

Detección de microorganismos

A lista de microorganismos de análise obrigatoria é cada vez maior

Na actualidade, os estándares aceptados para a detección de microorganismos baséanse no seu cultivo a partir do alimento ata chegar ao seu illamento e identificación en medios selectivos. É un proceso sinxelo pero que require moito tempo. As análises microbiológicos tradicionais compleméntanse con varias tecnoloxías rápidas de bioloxía molecular que son capaces de identificar os microorganismos contaminantes, incluíndo a detección por ELISA (Enzyme Linked Inmunosorbent Assay), que permite determinar a presenza de proteínas de superficie ou secretadas polos microorganismos, a PCR cuantitativa (Reacción en Cadea da Polimerasa), que permite amplificar fragmentos de ADN ou, en combinación cunha reacción de trascripción inversa, o ARN dos microorganismos.

Dado que moitos alimentos son procesados a partir de materias primas crúas cunha certa contaminación en orixe, e mesmo con microorganismos patógenos, é necesario aplicar diversas tecnoloxías para a redución dos microorganismos, coa consecuente redución e mesmo eliminación do perigo. Nestes casos, as tecnoloxías poderían dar deteccións positivas xa que se existen antígenos ou material xenético poderíanse obter resultados que eliminan a presenza de microorganismos vivos. Por este motivo, atopámonos cunha premisa certa: sempre temos que ser capaces de detectar microorganismos vivos posto que os mortos non nos afectarán de forma negativa.

No mercado podemos atopar varios protocolos xa listos para utilizar e con fiabilidade para a detección de organismos vivos. Entre eles, kits de detección por PCR cuantitativa, por exemplo Lightcycler Foodproof Salmonella, Listeria monocytogenes, E. coli Ou157 e Listeria-genus kits da empresa Roche. A desvantaxe dos kits de detección é que requiren a implantación dun laboratorio de bioloxía molecular e que o esforzo da análise é directamente proporcional ao número de microorganismos a analizar.

Efectivamente, a lista de microorganismos obrigatorios e aconsellables para analizar é cada vez máis elevada, e é previsible que no futuro sexa bo poder distinguir entre diferentes cepas relacionadas, as cales poden presentar un risco para o consumidor completamente diferente. Por tanto, é desexable desenvolver sistemas baratos que permitan analizar múltiples (décimas ou mesmo centenares) microorganismos ou variantes de maneira simultánea, e póidanse levar a termo in situ de forma sinxela e fácil para os técnicos de produción.

O desenvolvemento e a produción de ferramentas miniaturizadas de detección de microorganismos enfocados a alimentos específicos e aos microorganismos contaminantes característicos pode abrir a posibilidade de desenvolver ferramentas de control de seguridade e calidade microbiológica universais, o que podería favorecer a estandarización.

CUSTOS DA NON CALIDADE

O desenvolvemento de técnicas cada vez máis rápidas e máis precisas faise máis evidente nas empresas de tamaño medio ou grande, con marcas coñecidas e de alto prestixio. Con todo, as industrias máis pequenas aínda seguen valorando o custo da análise antes de facer unha elección. Nestes casos o tamaño si pode afectar. A maior prestixio e maior introdución no mercado, os custos de seguridade se relativizan co fin de non ter problemas e evitar perdas de confianza e de clientes. No extremo contrario, se se valoran os custos, conséguense peores resultados ou datos en moito tempo, o que implica un maior custo por perdas ou desconformidades que non se chegan a valorar economicamente.

Por este motivo, a aplicación de tecnoloxía nova e rápida virá da man dos produtores máis importantes, que conseguen investir cantidades importantes de recursos á innovación. E é que na maioría das ocasións o control dos alimentos está asociado a un custo elevado, que inclúe unha toma de mostra representativa e unha análise por protocolos. Ante esta situación, é frecuente que se seleccionen análises baratas e sen un programa adecuado de xestión dos resultados de análises. Con todo, cando temos un rexeitamento de produto por desconformidades, o custo é moito máis importante.

Unha devolución implica que hai que asumir o custo da produción, o custo do transporte e, dependendo da contaminación, os custos de destrución ou eliminación da mercadoría. En moitas ocasións, é o propio autocontrol o que leva á existencia de lotes rexeitados, xa que se o alimento é perecedoiro non pode manterse unha semana para a obtención de resultados analíticos. A existencia de controis adecuados en tempo e custo implicará unha redución de custos e un incremento dos beneficios posto que, en moitas ocasións, o feito de non ter rexeitamentos supón un beneficio que pode chegar a pagar os controis.

Bibliografía

  • Phillips KA, Van Bebber SL. 2006. Regulatory perspectives on pharmacogenomics: a review of the literature on key issues faced by the United States food and drug administration. Med. Care Res. Rev. 63(3):301-26.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións