Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridad alimentaria > Ciencia e tecnoloxía dos alimentos

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Neveira con láser para detectar bacterias

Expertos coreanos idean un láser para os frigoríficos que é capaz de detectar os movementos de organismos tan pequenos como a bacteria E. coli

Atopar maneiras de previr as intoxicacións alimentarias é un dos retos máis importantes en seguridade alimentaria. Unha das dificultades está na detección de bacterias nos produtos, xa que os métodos de detección máis comúns inclúen técnicas como os cultivos microbiológicos ou a cromatografía líquida, entre outras, que en ocasións son complexas, caras e laboriosas. Un grupo de expertos do Instituto Superior Coreano de Ciencia e Tecnoloxía descubriu unha forma rápida e barata de detectar patógenos na superficie dos alimentos cárnicos da neveira. O artigo explica en que consiste este método óptico simple e por que é importante tamén a detección de patógenos emerxentes.

Imaxe: DavideMontalenti

A prevención de alimentos contaminados pasa polo desenvolvemento constante de novos e mellorados métodos de identificación de bacterias patógenas. Co obxectivo de protexer a saúde e o benestar dos cidadáns, trabállase de maneira incesante en atopar novas formas simples e sinxelas de detectar bacterias patógenas nos alimentos. O obxectivo é que bacterias como Salmonella, E. coli ou Bacillus cereus téñano cada vez máis difícil para chegar aos consumidores. E é que a inocuidad dos alimentos é un reto que se expoñen os responsables sanitarios internacionais, que perseguen protexer a saúde pública e reducir os riscos que poden comportar os alimentos.

Os traballos neste campo durante os últimos anos han ido encamiñados a desenvolver novas técnicas que ofrezan maiores vantaxes, en especial para conseguir máis sensibilidade de detección, unha fiabilidade máis elevada e unha mellor adaptación ás novas necesidades que van xurdindo. Un dos avances neste campo é o desenvolvemento dun láser capaz de detectar patógenos en alimentos cárnicos e que se podería implementar nos fogares.

Método óptico simple

A nova técnica de detección de patógenos é, aseguran os expertos, simple. Ademais de usar nas liñas de produción, recoñecen que mesmo podería incorporarse nas neveiras convencionais de uso doméstico. Bacterias como Salmonella teñen uns flagelos, como unha especie de pelo, que utilizan para desprazarse sobre as superficies. Este movemento converte á superficie dos alimentos contaminados nun mar de microorganismos que realizan un movemento serpenteante. Segundo os especialistas, o método desenvolvido permite detectar ese movemento a través dun láser de luz que entra en contacto co tecido biolóxico e que se expande. Isto orixina interferencias na luz, xa que as bacterias tamén provocan a dispersión da luz. Para poder detectar estes cambios é necesario contar cunha cámara capaz de gravalos en poucos segundos.

A nova técnica de detección de patógenos podería introducirse nas neveiras convencionais deseñadas para uso doméstico

Polo momento, os expertos realizaron experimentos con pechugas de pito contaminadas coas bacterias E. coli e Bacillus cereus, dous das causas máis comúns de intoxicación alimentaria. Os resultados obtidos han permitido ver que mostras están contaminadas e ata que punto. A técnica, a pesar de que diferencia ambos os tipos de contaminación bacteriana, non é capaz de distinguilas. Tamén demostra que a carne non contaminada mostra poucas, ou ningunhas, diferenzas co paso do tempo.

Unha das particularidades deste achado, aseguran os científicos, é que non é necesario que se produza contacto físico coa carne xa que pode usarse a distancia, por tanto, é un sistema non invasivo. Tamén pode verse a través dos envases de plástico pois estes non exercen ningunha influencia. Ademais, a actividade das bacterias vivas pode identificarse en poucos segundos. Unha das limitacións da técnica é que non detecta contaminantes víricos como o norovirus nin toxinas. Aínda así, o equipo necesario é tan sinxelo que podería incorporarse ás neveiras convencionais deseñadas para uso doméstico, auguran os expertos.

Detección de patógenos emerxentes

Ademais dos xa coñecidos patógenos como Salmonella, E. coli ou Campylobacter é importante ter en conta os cambios rápidos rexistrados no ámbito da produción de alimentos, que expoñen novas necesidades de control para facer fronte a novos riscos microbiológicos e químicos. Os patógenos emerxentes son aqueles resistentes a antibióticos, así como novos compoñentes en alimentos para animais, sustancias químicas industriais ou domésticas recentes e o desenvolvemento de novos métodos de produción. E é que nas enfermidades transmitidas por alimentos entran en xogo as provocadas polos microorganismos clásicos e os emerxentes. Os primeiros contan xa cun historial de risco-control específico, mentres que algúns dos emerxentes non se asociaron antes cos alimentos nin coa aplicación de novas tecnoloxías ou formas de presentación comercial.

Así, os efectos destes riscos sobre os organismos e o medio ambiente non están aínda ben avaliados e deben solucionarse cuestións como o risco real de exposición, a través de que alimentos chegan ou como se pode reducir a súa presenza. Dentro desta categoría estarían os perfluorados, que se aplican en produtos pola súa resistencia á calor e a súa capacidade de repeler a auga e o aceite.

Unha das particularidades dos patógenos emerxentes é a súa rápida e fácil difusión, o que os converte nunha importante ameaza, tanto para o comercio internacional, como pola súa adaptación microbiana. Algunhas enfermidades transmitidas por alimentos, a pesar de que son antigas, considéranse emerxentes porque tiveron unha importante difusión. Así, os brotes de salmonelosis, coñecidos desde hai anos, poderían cualificarse de emerxentes polo aumento da súa incidencia.

Igual que os patógenos clásicos, os riscos alimentarios emerxentes tamén obrigan a estar en constante alerta para facer fronte ao que apareza e actuar no caso de crises inesperadas. Para iso, é importante ter a man sistemas fiables de detección e estratexias de control. O problema deste tipo de riscos é que require a recompilación e avaliación de grandes cantidades de información e fontes distintas, así como unha complexa estrutura, organización e experiencia multidisciplinar.

RSS. Sigue informado

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións
Fundación EROSKI

Validacións desta páxina

  • : Conformidad con el Nivel Triple-A, de las Directrices de Accesibilidad para el Contenido Web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validación do W3C indicando que este documento é XHTML 1.1 correcto
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validación de feedvalidator.org indicando que nuestros titulares RSS tienen un formato correcto