Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Nitratos en verduras e saúde infantil

Expertos da EFSA consideran necesario tomar certas precaucións coas espinacas e a exposición a nitratos en lactantes e nenos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 13deXaneirode2011
Img espinacas Imaxe: zerethv

O nitrato é un composto natural das verduras. Algunhas destas, como as de folla verde (espinacas ou leitugas), poden contelo en cantidades altas, por iso é polo que o seu consumo habitual contribúa á exposición a este composto. A petición da Comisión Europea, expertos do Panel de Contaminantes da Cadea Alimentaria da Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) avaliaron os posibles efectos para a saúde da exposición aguda a nitratos en lactantes e nenos polo consumo de leituga ou espinacas. Este panel xa emitiu unha opinión sobre nitratos nas hortalizas en 2008, na que determinou a estimación da exposición crónica a nitrato en nenos e adolescentes e concretou que estaba por baixo ou dentro do valor da Inxesta Diaria Admisible (IDA).

Os contidos de nitratos nas plantas aumentan cando estas se cultivan en invernadoiros ou en condicións de baixa iluminación, entre outras. Durante o almacenamento, despois da colleita e o proceso de marchitamiento da verdura, poténciase a formación de nitritos . As concentracións de nitritos nos tecidos vexetais frescos en bo estado son baixas, pero increméntanse durante a almacenaxe posterior á colleita, a través da redución dos nitratos e a diminución do contido de auga.

O nitrato en por si non é tóxico, pero as sustancias derivadas del, como o nitrito, poden causar efectos nocivos para a saúde. En concentracións elevadas, o nitrito pode provocar metahemoglobinemia, un trastorno sanguíneo asociado á redución do transporte de osíxeno, que afecta o crecemento. Dado que esta enfermidade pode desenvolverse despois dunha única exposición elevada, para avaliar a seguridade da exposición ao nitrato é conveniente establecer unha dose aguda de referencia, é dicir, unha dose tal que, nunha soa exposición, poida desencadear o problema.

Sectores máis vulnerables
Describíronse casos ocasionais de inxesta de nitratos polo consumo de verduras e alimentos infantís de verduras

Os bebés menores de tres meses son propensos a desenvolver efectos prexudiciais debido á inxesta de nitratos a través dos alimentos ou a auga. Despois de nacer, parte da hemoglobina do bebé está aínda en forma de hemoglobina fetal, que pode transformarse en metahemoglobina (MetHb) pola presenza de nitritos, que se forman a partir dos nitratos. A MetHb debe transformarse en hemoglobina, pero a encima responsable desta transformación ten un efecto diminuído en bebés e, ademais, o seu elevado pH no estómago favorece o crecemento de determinadas bacterias reductoras de nitratos, que provocan un aumento da formación de nitritos.

Como consecuencia de todos estes procesos, o bebé desenvolve a enfermidade metahemoglobinemia antes descrita. Con todo, os bebés de tres meses son lactantes, en xeral, polo que non se consideran un grupo de risco por inxestión de nitratos a través de verduras. O problema desencadéase, a miúdo, a través de nitratos detectados na auga. No entanto, si se describiron casos ocasionais de inxestión de nitratos debido ao consumo de verduras e alimentos infantís de verduras en bebés maiores de catro meses, polo que a Comisión Europea estimou conveniente solicitar á EFSA unha avaliación do risco dos nitratos en verduras frescas consumidas por bebés e nenos.

Consumo medio

Na avaliación de riscos sobre nitratos en lactantes e nenos, o Panel de expertos da EFSA tivo en conta 45.000 resultados analíticos de nitratos en verduras e consumo de verduras de nenos de 13 Estados membros. Segundo os datos do estudo, o consumo de vexetais constitúe o 6% do consumo total de alimentos e bebidas dos nenos nos países estudados. A leituga representa unha media do 3,7% das hortalizas consumidas e as espinacas, o 2,6%.

Con todo, o consumo de verduras varía coa idade, de forma que os nenos máis pequenos consomen máis espinacas e os maiores, máis leituga. O estudo constatou tamén que só o 1% das mostras de leituga e o 5% das mostras de espinacas analizadas superan as concentracións máximas establecidas pola lexislación da UE.

A partir dos datos de leitugas, a exposición estimada non é probable que sexa un problema de saúde para os nenos, posto que o valor calculado está por baixo da IDA (Inxesta Diaria Admisible). En espinacas cociñadas xunto con outros ingredientes, a exposición de nitratos en nenos pequenos achégase ou está por baixo da IDA de nitratos, polo que neste caso non se considera tampouco un risco para a saúde. Si podería considerarse que hai risco cando o consumo de espinacas supera unha ración diaria. No caso das espinacas, segundo os datos de consumo e o seu contido medio en nitratos, a exposición media estimada sería algo superior á IDA.

Preocupa máis en nenos pequenos un alto nivel de consumo destas hortalizas, combinado cun alto contido de nitrato. Segundo os expertos europeos, as espinacas inxeridas en grandes cantidades (máis de 200 gramos) por lactantes e nenos de 1-3 anos nun día determinado poderían traducirse nunha exposición a concentracións altas de nitratos. Nestes casos, considérase que para algúns nenos non se pode descartar a posibilidade de risco de MetHB.

O Panel de expertos recomenda que non se deben almacenar as verduras cocidas a temperatura ambiente porque poden cursar unha conversión directa de nitrato en nitrito. Ademais, este grupo de especialistas considera que tampouco se debe dar espinacas aos nenos que sofren infeccións bacterianas gastrointestinales porque estas comportan unha maior transformación de nitrato en nitrito, o que aumentaría o risco de metahemoglobinemia.

PREPARAR PURÉS SEGUROS PARA NENOS

Ao redor do sexto mes, segundo recomende o pediatra, introdúcense as verduras en forma de purés no menú infantil e engádense máis adiante, de maneira paulatina, alimentos ricos en proteínas como carnes, peixes e, por último, ovos. Deben evitarse as coles, coliflores, brécol polo seu sabor forte, así como remolacha e espinacas. Ademais, respecto das verduras, convén seguir os seguintes consellos:

  • Elixir as verduras moi frescas e sas e limpalas ben para retirar os posibles restos de terra, insectos e partes menos frescas.
  • Cociñalas ao vapor porque manterán mellor as súas vitaminas e minerais. Se van cocerse , é preferible facelo en pouca auga e introducilas cando ferva. Non é necesario engadir sal.
  • Triturar cunha batidora para manter a fibra. Unha vez triturado, pódese engadir un chorrito de aceite de oliva cru.
  • É preferible preparar o puré que se vai a consumir no día (mellor textura, menor risco de alteracións e contaminacións microbianas).
  • En caso contrario, pode conservarse un máximo de 48 horas, sempre refrigerado, consumir tras quentar a fondo só a cantidade que se vai a consumir e engadir nese momento a carne, peixe ou ovo segundo corresponda.
  • Non gardar nunca os restos das comidas.

Para conxelar un puré:

  • Pode conxelarse en racións: unha vez cociñado, deixar arrefriar e introducir nun recipiente hermético, etiquetarlo e gardar no conxelador.
  • Descongelar na neveira a temperatura controlada. Se é necesario, volver a triturar.
  • Non recongelar xamais.
  • Tamén se poden conxelar as verduras en cru (excepto as patacas) ou blanqueadas, unha vez lavadas e troceadas.

Para comer fóra de casa:

  • Pódese optar por conservar o puré ben quente nun termo que garanta unha temperatura duns 65ºC ou máis, ou ben mantelo frío nun recipiente hermético en bolsa isoterma con acumulador de frío e quentalo a fondo no momento do consumo, con especial coidado de ofrecerllo ao bebé unha vez tépedo.
  • Os potitos comerciais supoñen, ademais da garantía de calidade, unha gran variedade de sabores e texturas para saídas, viaxes ou en momentos en que non se dispón de tempo para preparar os purés caseiros.

O pediatra é quen indicará en cada etapa do seu desenvolvemento a alimentación máis adecuada para o neno. Hai que consultarlle antes de calquera cambio na súa dieta.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións