Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Norovirus, un patógeno emerxente en alimentos

O norovirus está presente, sobre todo, en froita e moluscos bivalvos cultivados en augas contaminadas

Img vegetales Imaxe: peyri

O norovirus é un virus da familia dos Caliciviridae. Conta con cinco genotipos, dos cales, os números I, II e IV poden afectar o organismo humano. O genotipo número III afecta aos rumiantes e o número V, aos ratos. Este virus é unha das causas máis frecuentes de gastroenterites e a miúdo denomínaselle “virus da enfermidade de vómitos invernais”, xa que as intoxicacións son máis habituais durante o inverno, aínda que tampouco é estraño contaxiarse durante calquera época do ano. Este virus afecta cada ano a varios millóns de persoas e o contaxio rexístrase, sobre todo, en ambientes pechados, hospitais, colexios ou residencias, segundo informa a ACSA.

Img vegetales1
Imaxe: peyri

O norovirus propágase, na súa maioría, de forma moi fácil. Pasa de persoa infectada a persoa sa por contacto con superficies ou obxectos contaminados ou tras a inxesta de calquera alimento neste estado. Ademais, o virus pode sobrevivir varios días nas zonas contaminadas, polo que as posibilidades de contaxio aumentan, e é resistente aos tratamentos físicos e químicos de depuración de augas residuais, por iso é polo que as augas contaminadas sexan as responsables de que se propague entre os alimentos, sobre todo, nos vexetais frescos e os moluscos bivalvos.

Segundo o último informe da Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA), o norovirus é o principal axente de gastroenterite aguda en Europa e afecta a todas as idades por igual. Os efectos empezan ás 24 horas da infección inicial, de maneira repentina, con náuseas, vómitos e diarrea acuosa. Outros posibles síntomas son: febre, dor de cabeza, cambras estomacais ou dor nas extremidades e, en casos extremos, convulsións. Estes duran entre 12 e 60 días, pero remiten bastante de dous a tres días despois. Detectáronse tamén casos de infección crónica en persoas inmunodeprimidas.

Norovirus en alimentos

Calquera tipo de alimento é susceptible de transmitir este virus e a infección pode rexistrarse en calquera fase da cadea alimentaria. Con todo, a froita e os moluscos bivalvos cultivados en augas contaminadas son os máis habituais. Estes virus non se multiplican nos alimentos, pero son moi persistentes e viables durante varias semanas, sobre todo nos vexetais frescos.

O norovirus non se multiplica nos alimentos, pero é moi persistente en produtos como vexetais frescos

Para reducir a posible presenza do virus nos vexetais, é necesario lavalos ben e sometelos a un tratamento con auga clorada. Canto máis longo é o tempo de exposición ao cloro, máis cantidade de patógenos elimínase. No entanto, este prolongado tratamento non é viable, xa que altas doses de cloro provocarían cambios sensoriais inaceptables nos vexetais.

Como no caso das infeccións por Salmonella , o manipulador de alimentos é o principal responsable da toxiinfección alimentaria por norovirus. Para combatelo, deben extremarse as medidas hixiénicas, sobre todo na limpeza de mans. Debe terse en conta que o manipulador pode estar infectado e non ter síntomas ou, pola contra, pasar a enfermidade pero excretar virus, xa que este período de expulsión dura varios días despois da infección. Por tanto, o lavado de mans adecuado e frecuente, sobre todo despois de ir ao baño e antes de preparar a comida, é imprescindible para unha boa prevención. Debe evitarse a inxesta de alimentos crus ou sen lavar e, no caso das recoiro, tan prezadas nesta época, debe valorarse a orixe, que sexa de fontes fiables, xa que poden ser portadoras de norovirus.

Prevención na cadea alimentaria

Débense adecuar medidas preventivas e de control ao longo de toda a cadea alimentaria, desde a granxa ou o campo ata a mesa. Nunha primeira fase, os agricultores que cultivan os vexetais e as hortalizas deben controlar a calidade das augas de rega e da que se utiliza para lavar os equipos e os locais de traballo, ademais de desinfectar as ferramentas de forma adecuada, os envases e, sobre todo, formar aos traballadores en materia de hixiene persoal e xeral.

Por outra banda, os criadores de moluscos deben tamén garantir unha óptima calidade das augas nas zonas de cultivo, de acordo ao seu sistema de control. En canto ás industrias alimentarias, sobre todo naquelas que se dedican aos alimentos listos para consumir, deben ter en conta o perigo que supón o norovirus nos seus alimentos e ter en constante formación aos seus empregados. Han de seguir un estrito plan APPCC que detalle este problema e avaliar o risco que supón de acordo coas súas instalacións. Para iso, o Codex Alimentarius prepara unha completa guía sobre as medidas hixiénicas que se deben levar a cabo para o control do virus nos alimentos.

RECOMENDACIÓNS DA EFSA PARA EVITAR O NOROVIRUS EN ALIMENTOS

Desde a Unión Europea proponse unha serie de medidas para previr o norovirus nos alimentos:

  • Asegurar o cumprimento dos criterios microbiológicos establecidos no Regulamento (CE) número 2073/2005. Aínda que non especifica criterios concretos para virus e tampouco hai unha relación directa entre a presenza elevada de microorganismos indicadores ou patógenos, o seu cumprimento garante polo menos, un risco menor.
  • Débese elaborar un plan de limpeza e desinfección específico para situacións de risco, sobre todo para operarios enfermos. Débese prever que as zonas contaminadas por operarios enfermos e os aseos hanse de lavar e desinfectar de maneira inmediata con potentes desinfectantes. Os expertos recomendan produtos con doses superiores a 1.000 ppm de cloro libre durante cinco minutos.
  • Garantir unha rigorosa hixiene das mans dos manipuladores para evitar a transmisión aos alimentos ou a propagación do virus nas instalacións ou superficies. Os traballadores deben estar ben informados e conscientes da importancia da súa hixiene. Ademais, debe haber unha supervisión que garanta a súa correcta aplicación e hase de apartar sempre aos traballadores enfermos.
  • Quizá o factor máis importante é a descontaminación de vexetais: deben limparse en profundidade e eliminar toda a materia orgánica adherida á superficie. En caso necesario, débense descontaminar con cloro ou acedo periacético. Con todo, non debe esquecerse que a descontaminación non é garantía de risco cero, pero se a carga viral inicial é baixa, supón case a eliminación total dos patógenos.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións