Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Nova definición para nanomateriales en contacto con alimentos

A Comisión Europea considera que os nanomateriales precisan unha lexislación específica e empeza por dotalos dunha nova definición

img_nanotejidos muestras

Os nanomateriales úsanse en numerosos produtos. Entre eles, na produción de envases que entran en contacto con alimentos. A finais de 2011, os expertos comunitarios daban a este tipo de material unha nova definición, froito da necesidade de fixar un marco regulador concreto neste sector. Segundo esta definición, os nanomateriales son aqueles cuxos compoñentes teñen un tamaño de entre unha e cen mil millonésimas de metro. A pesar de que as investigacións realizadas ata o momento demostran que os nanomateriales non son perigosos para a saúde humana, si hai certa incerteza, de aí a importancia de avaliar a súa inocuidad de maneira individual, caso por caso.

Img nanotejidos
Imaxe: littlepomegranate

Tras un prolongado e exhaustivo debate, Bruxelas fixaba esta definición para os nanomateriales, fundamentada no tamaño. O obxectivo, segundo o Comisario Europeo de Medio Ambiente, Janez Potocnik, foi ofrecer á industria “un marco xurídico coherente” e aos consumidores “unha información exacta sobre estas sustancias” para evitar posibles riscos na saúde humana. A definición, que está previsto que se revise en 2014, tomouse a partir dunha premisa: o tamaño das partículas. Segundo a nova normativa, “un nanomaterial é un material natural ou fabricado que contén partículas, soltas ou aglomeradas, no que o 50% ou máis das partículas presentes teñen un tamaño entre 1 nanómetro e 100 nanómetros”.

Unificar criterios sobre nanomateriales

En 2010, a Comisión Europea enviaba unha consulta pública sobre a definición de nanomaterial. A pesar de que xa entón consideraba que os nanomateriales non supuñan un risco específico e que non implicaba que estes materiais tivesen novas propiedades perigosas, o motivo da nova medida lexislativa que tenta dar respostas a posibles incertezas sobre a avaliación das sustancias “convencionais” serve tamén para estas máis novas. Segundo a Comisión Europea, antes da nova definición había unha extensa variedade de definicións sobre os nanomateriales, algunhas delas pouco precisas.

A nanotecnoloxía pódese usar para crear novos alimentos ou para crear envases

Para a nova medida xurídica, a Comisión Europea ha tido en conta a Norma ISO como base para a súa definición, aínda que con pequenas modificacións, como a substitución de termos como “aproximadamente”, non adecuados nun contexto lexislativo. A Comisión Europea ten previsto tamén facer unha revisión sobre as condicións para os novos alimentos, que incluirá os nanomateriales, así como os diferentes tipos e usos.

“Materiais pequenos, gran impacto”. Así define a Comisión Europea as particularidades dos nanomateriales, cuxos efectos se investigaron en animais e humanos. Os resultados pon de manifesto a complexidade de avaliar a súa seguridade porque certos produtos químicos das nanopartículas teñen propiedades distintas das formas máis “grandes” e, por tanto, poden interactuar de formas distintas porque o mesmo material podería ter distintas propiedades toxicolóxicas, en función do tamaño das partículas. Por tanto, era necesario avaliar os riscos derivados de calquera nanopartícula.

O mundo ‘nano’ en alimentación

A nanotecnoloxía é a ciencia que traballa a nivel molecular (segundo a Comisión Europea, os nanomateriales son sustancias “ata 10.000 veces máis pequenas que o diámetro dun cabelo humano”). En alimentación, pódese utilizar para crear novos alimentos ou para a creación de envases destinados a unha mellor protección e conservación. Algunhas das investigacións neste campo céntranse no tratamento das propiedades sensoriais dos alimentos, é dicir, en aspectos como onde se pode cambiar o sabor ou a textura dun alimento en particular e como se poden mellorar algúns dos valores nutricionais.

O Instituto para a Protección da Saúde e do Consumidor (IHCP) europeo desenvolve métodos para determinar a composición química e morfológica das partículas en envases destinados a entrar en contacto con alimentos. En colaboración estreita coa Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA), o IHCP traballa para determinar como actúan os nanomateriales en alimentos e pensos. O obxectivo é desenvolver e validar métodos capaces de detectar, cuantificar e caracterizar os nanomateriales e validar os sistemas de control que avalían a súa toxicidade.

NANOCÁPSULAS

A aplicación da nanotecnoloxía no sector da alimentación permitiu desenvolver nanocápsulas con propiedades antimicrobianas. O Instituto de Tecnoloxía Cerámica (ITC) leva a cabo o proxecto Nanocontainers, cuxa finalidade é que os envases que conteñen estas nanocápsulas liberen, de forma controlada, sustancias con capacidade biocida. A través destas nanocápsulas, preténdese “aumentar a vida útil” dos alimentos e reducir os “procesos de degradación e perda de propiedades”, segundo o ITC.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións