Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Nova proba para detectar botulismo

Expertos estadounidenses desenvolven un sistema, similar a un test de embarazo, capaz de detectar en menos de 20 minutos as toxinas que causan botulismo

img_conserva botulismo hd_ Imaxe: Jeffreyw

O botulismo é un proceso tóxico provocado por unha toxina formada por microorganismos do xénero Clostridium, sobre todo da especie Clostridium botulinum. A toxina ten efectos moi prexudiciais para as persoas e atópase distribuída na natureza (chan, vexetais, peces…) e en alimentos. A súa transmisión mediante alimentos asóciase, sobre todo, co consumo de conservas caseiras mal esterilizadas e unha cocción inadecuada. Expertos do Servizo de Investigación Agrícola estadounidense (ARS) desenvolveron unha especie de tira, similar a un test de embarazo, capaz de detectar a toxina en menos de 20 minutos. O artigo explica como funciona este sistema que detecta toxinas de botulismo e cales son as dúas principais especies de Clostridium .

Img conserva
Imaxe: Jeffreyw

O botulismo é unha enfermidade pouco frecuente en España pero non en EE.UU. que pode chegar a ter consecuencias graves para a saúde das persoas. Ademais das conservas caseiras, tamén están implicados no botulismo alimentos como as carnes curadas ou fermentadas, semiconservas vexetais ou aceites aromatizados con herbas e outros condimentos. Debe terse en conta, ademais, que os microorganismos responsables do botulismo son bacterias ubiquitarias, é dicir, que se poden atopar en todos os alimentos.

A patogenicidad por vía alimentaria está relacionada coa súa capacidade para sintetizar toxinas, tamén moi heteroxéneas e, por tanto, cada tipo de clostridios produtor de toxina provoca un proceso diferente. Os microorganismos crecen e forman toxina en condicións de anaerobiosis, é dicir, sen osíxeno. Ata hai poucos anos, isto dificultaba os controis nos laboratorios, sobre todo á hora de illalos e identificalos e coñecer a capacidade para producir toxina.

Tiras para detectar toxinas de botulismo

Só necesítase unha pequena cantidade de mostra para detectar se a toxina botulínica está presente nos alimentos

Na loita contra as toxinas, o grupo de expertos dos Expertos do Servizo de Investigación Agrícola (ARS) desenvolveu unha ferramenta, en forma de tira, que mide un tres centímetros de ancho por uns 5,7 centímetros de longo, capaz de “proporcionar resultados en menos de 20 minutos”, polo que os científicos recoñecen que este sistema de detección é moi rápido. Pode utilizarse non só en casos de brotes de botulismo alimentario, senón tamén por ameaza bioterrorista. A tira é capaz de detectar as toxinas botulínicas dos serotipos A e B, consideradas as responsables de máis do 80% de todos os casos de botulismo transmitido por alimentos en EE.UU. Con ela, é posible coñecer se a toxina botulínica está presente e en que cantidade.

Para realizar a proba, non fai falta contar con ningún tipo de infraestrutura específica, excepto o kit en cuestión. Necesítase unha pequena cantidade de mostra, e os resultados que aparecen nunha pequena pantalla a cor son fáciles de ver e de interpretar. Por iso, os especialistas confían en que poida chegar a substituír os ensaios actuais que se realizan no laboratorio.

O sistema desenvolvido agora é similar a unha proba levada a cabo en 2009 tamén por expertos estadounidenses, a partir da cal se partía da fabricación de moléculas no laboratorio, coñecidas como anticorpos monoclonales, capaces de pegarse á toxina que causa botulismo. Unha das novidades das tiras desenvolvidas agora é que estas son capaces de distinguir entre os dous serotipos de toxinas botulínicas.

As dúas principais especies de ‘Clostridium’

Clostridium perfringens e Clostridium botulinum son as dúas especies de Clostridium implicadas con máis frecuencia en enfermidades de transmisión alimentaria. Segundo a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA), poden estar presentes nunha ampla gama de alimentos, aínda que é posible eliminalas mediante calor. Pero aplicar boas prácticas agrícolas e de hixiene contribúen a reducir o número de clostridios.

A intoxicación por C. perfringens adoita ser leve e aparecer en alimentos que se almacenaron fóra da neveira, onde as esporas germinan e multiplícanse. As enfermidades causadas por esta especie están relacionadas coa carne cocida ou produtos cárnicos cocidos non curados. Case todos os brotes están asociados cun arrefriado lento. Unha temperatura duns 60 ºC durante un cinco minutos é capaz de destruír a actividade biolóxica de C. perfringens. Por tanto, as medidas máis efectivas para destruíla son unha cocción adecuada, un rápido arrefriado e un recalentamiento interno duns 70 ºC antes do seu consumo.

As toxinas de C. botulinum, con todo, atópanse entre as sustancias naturais máis tóxicas e causan enfermidades graves e, mesmo, mortais, pero son pouco frecuentes. As toxinas son sensibles á calor e tamén se inactivan por quecemento, pero para iso é necesaria unha temperatura duns 80 ºC durante 10 minutos. Unha alta porcentaxe de brotes de botulismo relaciónase con conservas caseiras. Se a temperatura é adecuada, C. botulinum pode multiplicarse nunha ampla variedade de alimentos. A prevención pasa polo control dos tratamentos térmicos e o rexeitamento de envases bombeados ou deteriorados.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións