Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Nova xeración de transxénicos

A introdución da transgénesis permite desenvolver novos alimentos en tempos máis breves e con eficacias demostrables

A conveniencia ou non de apostar polos alimentos transxénicos continúa xerando un intenso debate en todo o mundo. Coa introdución de novos alimentos modificados xeneticamente en cuxas propiedades confían os seus produtores aparece tamén a resposta de rexeitamento de numerosas organizacións non gobernamentais. Con todo, e se os obxectivos de produción deste tipo de alimentos conseguen melloras significativas, vai ser moi difícil que finalmente a transgénesis non sexa aceptada a nivel mundial.

Img inspeccion1

La Cumbre Mundial da Alimentación, celebrada en Roma no ano 2002, concluía cunha clara aposta pola biotecnoloxía. «Estamos resoltos a estudar, compartir e facilitar o uso responsable da biotecnoloxía con miras a facer fronte ás necesidades de desenvolvemento», admitía a declaración final. Pero ese «uso responsable» púxose en dúbida no transcurso do Cume. As delegacións de distintas organizacións non gobernamentais sacaron a relucir a presenza de alimentos transxénicos prohibidos nos envíos de axuda humanitaria en América Latina. Un informe do Institut Genetic IDE, un laboratorio independente de Iowa, EEUU, confirmou a presenza de distintas variedades de millo modificado xeneticamente, considerado non apto para o consumo humano, entre a axuda distribuída polo Programa Mundial de Alimentos (PMA) e a Axencia Internacional Estadounidense para o Desenvolvemento (USAID) en Bolivia, Guatemala e Nicaragua.

As contradicións entre ambos os sucesos poden servir para ilustrar o intenso debate xerado en todo o mundo ao redor dos organismos modificados xeneticamente (OMG). Nos últimos anos, discutiuse moito e púxose en dúbida os obxectivos principais para o desenvolvemento de cultivos transxénicos, que son maior rendemento, aumento de resistencia a enfermidades e condicións ambientais e incorporación de valores nutritivos adicionais, entre outros. Se, baixo a idea da súa inocuidad, realmente alcanzásense estes principios fundamentais, podería haber un indicio de solución incipiente para o problema da fame no mundo.

Novos alimentos
O arroz dourado é capaz de acumular sustancias carotenoides con actividade prol-vitamínica A

Cada vez máis se pon de manifesto o verdadeiro interese que ten este tipo de produtos na alimentación mundial. En diferentes países, independentemente que sexan desenvolvidos ou non, é necesario complementar as dietas con nutrientes esenciais ou deficitarios ou con sustancias que permitan mellorar o estado de saúde das persoas. Neste sentido, e en contra da opinión de moita ONG, se os obxectivos de produción modifícanse de forma que se consiga unha mellora significativa da saúde, vai ser moi difícil que finalmente esta tecnoloxía non sexa aceptada a nivel mundial.

Con esta filosofía, no ano 2001 anunciouse a comercialización do chamado arroz dourado, de aspecto alaranxado. As características organolépticas deste arroz débense a que o cereal é capaz de acumular sustancias carotenoides con actividade prol-vitamínica A. O obxectivo dos seus creadores era paliar a falta deste nutriente nos países cuxa dieta se basea no arroz, un dos problemas máis importantes que leva aos nenos a ter problemas de visión e problemas na aprendizaxe. Se en Asia, entón, chegásense a producir estes produtos e coa alimentación normal desaparecesen problemas nutricionais, sen necesidades de fármacos ou complementos nutritivos de prezos prohibitivos para a maior parte da poboación, a súa introdución non só sería interesante, senón que se poderían considerar en moitos sitios como imprescindibles.

Alimentos funcionais, e transxénicos?

Os alimentos funcionais non curan nin preveñen por si sós e non son indispensables na dieta; unha persoa sa que segue unha dieta equilibrada xa inxere todos os nutrientes que necesita, sen necesidade de ter que recorrer a esta nova categoría de alimentos. Segundo o concepto tradicional de nutrición, a principal función da dieta é achegarnos os nutrientes necesarios para o bo funcionamento do noso organismo. O concepto de «nutrición adecuada» está a ser substituído polo de «nutrición óptima», que contempla a posibilidade de que algúns alimentos melloren a saúde e reduzan o risco de desenvolver enfermidades.

Nesta nova formulación aparecen os alimentos funcionais, cuxo desenvolvemento se basea na relación directa existente entre dieta e saúde. Moitas enfermidades crónicas están relacionadas directamente coa nutrición e moitas poderían previrse cunha dieta adecuada; as enfermidades cardiovasculares son un bo exemplo desta relación dieta / saúde, xa que máis do 30% dos casos atribúense a malos hábitos de alimentación. Neste sentido, a maioría dos alimentos funcionais que se están desenvolvendo diríxense á prevención de enfermidades cardiovasculares, a prevención do cancro, a mellora da función intestinal e o fortalecemento do sistema inmune. Evidentemente, a incorporación da tecnoloxía da transgénesis permite alcanzar os obxectivos en tempos razoablemente breves, con eficacias importantes e demostrables.

Todo indica que a industria alimentaria ha reaccionado de forma extraordinariamente rápida ante os novos avances da nutrición, pero fixeron o mesmo as autoridades sanitarias e de consumo?

OMG e beneficios empresariais

Ante esta situación, e a demanda existente de produtos cun mellor rendemento, hase visto que os OMG que se desenvolveron ata agora só cubrían unha parte do beneficio potencial, é dicir, o desenvolvemento destes organismos expúxose, especificamente, cun obxectivo de beneficio produtivo. Isto levou ás diferentes compañías a desenvolver resistencias a herbicidas desenvolvidos por elas mesmas, a conseguir uns mellores rendementos e a obter producións menos sensibles a pragas.

No entanto, isto que por si só podería ser considerado un beneficio significativo considerouse, en realidade, como unha trampa. Os OMG facían que a produción tendese cara a sistemas de produción integrados. É dicir, existe un «fabricante» de sementes que as vende, xunto cos produtos fitosanitarios e a asistencia técnica, para finalmente pasar a comprar a produción resultante. En esencia, este sistema pode ser interesante, posto que se garante a actividade agrícola e a obtención de beneficios, pero pérdese influencia sobre os mercados e sobre todo, pérdense variedades menos produtivas e autóctonas dalgunhas rexións.

En consecuencia, a maior parte do león lévanlla grandes compañías, mentres que os agricultores pon os campos e a man de obra. É evidente que iso pode levar a novas situacións de explotación nos países en vías de desenvolvemento, xa que a política de prezos levaría en zonas distantes, cunha produción dependente. Por tanto, unha parte importante da ONG rexeitan este tipo de alimentos polos problemas económicos que para algunhas rexións poderían carrexar.

ALIMENTOS COMO FÁRMACOS

Img goldenrice2
Expertos estadounidenses acaban de presentar un cereal con xenes humanos capaz de producir unha proteína con actividade contra a diarrea. En realidade, o obxectivo é que ao modificar xeneticamente un cereal, en leste caso arroz, pódese conseguir unha cantidade importante de proteína humana tras o cultivo do vexetal.

En consecuencia, ao producir este cereal, conseguimos unha enorme cantidade de proteínas con evidente efecto beneficioso. Coa súa inclusión en plantas de arroz preténdese que a planta fabrique a lactoferrina e a lisozima, para logo utilizalas en soros de rehidratación oral.

A industria farmacéutica que produciu o arroz é unha pequena empresa que ten previsto loitar para conseguir que este produto entre no mercado como un alimento con propiedades farmacolóxicas. Ademais, pretenden conseguir abrir a porta a outros produtos que consigan efectos positivos evidentes en pouco tempo.

Bibliografía

  • Anónimo 2002. Cume mundial da alimentación. 5 anos despois. http://www.fao.org/worldfoodsummit/spanish/index.html
  • Anónimo 2005. Campaña para a defensa dos dereitos do consumidor ante os novos alimentos. Subvencionada polo Ministerio de Sanidade e Consumo, Instituto Nacional do Consumo.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións