Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Novos alimentos funcionais

O uso de 'low-carb fix' ou fijadores de hidratos de carbono e de sustancias anteriormente relacionadas coa cosmética está a enriquecer o panorama de alimentos funcionais, aínda que algúns expertos alertan sobre os seus riscos

O colágeno, a ceramida ou as proteínas de seda, antes limitados á cosmética, úsanse agora en novos alimentosEstá a xeneralizarse ao consumo de alimentos con baixas cantidades de hidratos de carbono. Non se trata de alimentos baixos nestes nutrientes (o que se podería conseguir cunha mestura adecuada de alimentos ou eliminando algúns deles) senón que son alimentos que limitan a capacidade de absorción ou de dixestión dos almidones e algúns azucres. Estas novas sustancias son consumidas actualmente por uns 30 millóns de americanos, cifra que se incrementa ano tras ano, no que pode ser no futuro un grupo de produtos altamente demandados.

Ante esta situación, hai que considerar si realmente son eficaces e si poden expornos a perigos que descoñecemos na actualidade. En Europa están a empezarse a comercializar en diversos países, pero é no Reino Unido onde se está apreciando un certo impacto no mercado.

Vantaxes e inconvenientes destas sustancias

Nos países desenvolvidos un dos problemas máis importantes é a excesiva inxesta de calorías, debida fundamentalmente ao consumo de produtos ricos en graxa e en azucres. A obsesión polos azucres e os hidratos de carbono desencadeouse por mor das evidencias científicas que demostraron que o consumo excesivo destes nutrientes relaciónase con problemas de sobrepeso-obesidade e coa aparición de diabetes e outros problemas.

Una parte importante da poboación, afectada por problemas de sobrepeso, prefire inxerir complementos vitamínicos e minerais antes que incrementar o consumo de froitas e verduras, e móstrase claramente a favor de sustancias que impidan a absorción de nutrientes enerxéticos. Os coñecidos como “low-carb fix” ou fijadores de hidratos de carbono empezan a constituír una forza emerxente na industria e nos hábitos de consumo dos americanos.

Actualmente estanse pondo de manifesto algúns problemas de saúde derivados do consumo destes produtos, aínda que o principal problema paira moitos nutricionistas é que se pretende crear, de maneira artificial, una dieta saudable, cando o obxectivo fundamental debería ser o da modificación dos hábitos alimenticios.

Isto levou a que algúns produtos indiquen nas súas etiquetas a capacidade que teñen paira incrementar o índice de glucemia, ou o que é o mesmo, a concentración de glicosa que se pode alcanzar en sangue tras o consumo de 100 g de produto. Aínda que é evidente que esta medida informativa ten un efecto positivo, xa que ás persoas englobadas nos grupos de risco (como os diabéticos) poden coñecer cales son os produtos máis adecuados paira as súas necesidades, pode levar a que outras que non teñen un problema específico, guíense por este dato e acaben facendo un mal uso desta información, excluíndo da súa dieta produtos sans e saudables.

Alimentos de beleza e produtos adaptados

Noutro dos novos tipos de alimentos funcionais é posible atopar diversas sustancias empregadas en produtos de beleza. Así o colágeno, a ceramida, as proteínas de seda, etc., son ingredientes nalgúns alimentos funcionais de novo cuño.

Do mesmo xeito que moitos produtos de beleza desenvólvense a partir de descubrimentos científicos no ámbito da nutrición, por exemplo a vitamina A (retinol) vitaminas antioxidantes como a E, o uso de leite, cereais, etc., dáse tamén o caso contrario, de forma que descubrimentos científicos no ámbito da cosmética están a pasar á industrial alimentaria. Neste caso, preténdese que os alimentos posúan unhas características máis atractivas, ou que se comercialicen cunhas propiedades máis saudables. Esta tendencia é especialmente evidente en Xapón, onde se desenvolveu un mercado importante nestes produtos sofisticados, entre os que se inclúen galletas, doces e bebidas.

Problemas e control

O emprego recente de diversas sustancias non habitualmente empregadas en alimentación, pode dar lugar a problemas de saúde, debido a que determinados individuos poden non aceptar adecuadamente estas sustancias, dando lugar a diarreas, náuseas ou mareos. Ademais está o problema engadido de que, polo menos inicialmente, non se identificaría a causa ou a sustancia desencadenamento.Os alimentos funcionais deberían incluír instrucións de uso paira evitar riscos potenciaisDa mesma forma, é posible que algúns produtos habitualmente empregados no coidado corporal dean lugar a alerxias en persoas sensibles. No caso dos inhibidores da absorción, pódese producir tamén una limitación da absorción doutros nutrientes, algunhas vitaminas e minerais, polo que non se deben consumir constantemente todos os días, xa que se poderían dar casos de carencias nutricionais.

Nestes casos o síntoma máis característico é o de cansazo ou esgotamento. Estes signos clínicos son moi pouco específicos, polo que dificilmente vaise a atopar una relación causa efecto. Paira controlar todos estes problemas habería que facer constar na etiquetaxe do alimento non só a información sobre os ingredientes maioritarios, senón a de todos aqueles novos. O consumidor necesariamente debe coñecer a existencia destas sustancias á hora de decidir si desexa consumir ou non o produto. Esta información resulta imprescindible paira previr episodios alérxicos e paira coñecer se algo que existe na composición pódenos facer dano.

Ao mesmo tempo, sería conveniente incluír instrucións de uso, posto que algúns destes alimentos, ao ter funcionalidades especiais, supoñen un perigo potencial no caso dun mal uso ou una inxesta excesiva ou inadecuada.

Non está de máis lembrar que a coñecida dieta mediterránea, que é, xunto coa xaponesa, a máis saudable, tivo éxito e é coñecida a nivel mundial desde que foi “descuberta” por un investigador americano despois da segunda guerra mundial. Desde entón, a inxesta habitual de aceite de oliva, viño tinto, iogur, froitas, verduras e legumes estableceuse como un obxectivo a seguir, por encima de novos produtos que acheguen funcionalidades aínda non suficientemente contrastadas.

Bibliografía

  • Katayama H, Issiki M, Yoshitomi H. 2000. Application of fibroin in controlled release tablets containing theophylline. Biol Pharm Bull. 23(10):1229-34

  • Scheller J, Guhrs KH, Grosse F, Conrad U. 2001. Production of spider silk proteins in tobacco and potato. Nat Biotechnol. 19(6):573-7.

  • Looking to 2004 trends. http://www.foodnavigator.com/news/news-NG.asp?ide=49346

  • Etiquetas:

    x

    Pódeche interesar:

    Infografía | Fotografías | Investigacións