Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridad alimentaria > Normativa legal

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Novos materiais en contacto con alimentos

A normativa europea adáptase á innovación tecnolóxica e lexisla o uso de novos materiais destinados a entrar en contacto con alimentos

A normativa actual sobre materiais e obxectos destinados a entrar en contacto cos alimentos presenta complexidades específicas a nivel internacional, na súa maior parte derivadas dunha falta de armonización e da aparición de novos mercados. Esta falta de lexislación homoxénea determina, para quen pretenden introducir os seus materiais, a necesidade de ter un maior coñecemento do marco normativo de determinadas zonas do mundo con novas oportunidades de mercado. Resulta especialmente importante cando se trata de materiais e obxectos de novo deseño que achegan unha novidade importante para o alimento e o consumidor, como os denominados «activos» ou «intelixentes».


Na UE, a aproximación das lexislacións dos Estados membros sobre este tipo de materiais e obxectos non foi nada fácil, aínda que a súa fórmula tivo certo éxito. As últimas novidades lexislativas sobre a materia, aprobadas a finais de 2006, entrarán en vigor en agosto de 2008. A UE foi exemplo de que a innovación tecnolóxica ha tido cabida no ámbito lexislativo, permitindo a utilización de novos materiais e obxectos ata agora prohibidos polos principios xerais de aplicación no ámbito alimentario.

A anterior regulación establecía, a través de Directivas, varios principios xerais para eliminar as diferenzas existentes entre as lexislacións dos Estados membros. Con todo, deberon adoptarse outras normas de aplicación relativas a grupos específicos de materiais e obxectos para entrar en contacto cos alimentos, as denominadas Directivas específicas. Máis adiante, a necesidade de adaptarse aos avances técnicos sobre a materia implicou que o marco regulador adoptase a forma de Regulamento ou de Decisión, cuxa aplicación xa non precisa da adopción de normas internas, senón que é directa en todos e cada un dos Estados membros.

Para dar conta das normas específicas da UE, EEUU, México e a zona de MERCOSUR, Canadá, Xapón ou Australia, os próximos 11 e 12 de xullo terá lugar en Barcelona unha Conferencia internacional sobre Lexislación global de materiais de contacto en alimentación. Coa participación de especialistas en lexislación de todo o mundo, avaliaranse tamén as novas regulacións da India, China, Corea ou Arabia Saudita, así como das de Turquía ou Sudáfrica.

Adaptación tecnolóxica na UE
Os envases denominados «activos» poden prolongar a vida dun alimento ou reaccionar cando este se acha en mal estado

A actual regulación sobre materiais e obxectos destinados a entrar en contacto con alimentos aprobouse a finais de outubro de 2004. Con ela quedaron derrogadas o Directivas marco de 1980 e 1989, que impedían a introdución de certas innovacións tecnolóxicas que se consideraron de certa utilidade. O principio básico do novo Regulamento é que calquera material ou obxecto destinado a entrar en contacto directa ou indirectamente con alimentos ha de ser o suficientemente inerte para evitar que se transfiran sustancias en cantidades o suficientemente grandes para pór en perigo a saúde humana ou para ocasionar unha modificación inaceptable da composición dos produtos alimenticios ou unha alteración das características organolépticas.

Iso non limitou a posibilidade de comercializar, grazas ao progreso científico, novos materiais e obxectos destinados a entrar en contacto cos alimentos, denominados «activos» e «intelixentes», que prolongan a vida dun alimento ou que reaccionan cando este se acha en mal estado, e que ata entón estiveron proscritos pola lexislación. Neste sentido, o novo Regulamento autoriza a comercialización de dous tipos de embalaxes que actúan de forma intelixente ao entrar en contacto cos alimentos: uns informan sobre a calidade (grao de frescura) do produto, e outros o conservan durante máis tempo ao introducir no alimento modificacións químicas favorables.

Activos e intelixentes
A nova norma ten en conta os novos tipos de materiais e obxectos deseñados para manter ou mellorar activamente as condicións dos alimentos (os denominados materiais e obxectos activos en contacto con alimentos) que non son inertes polo seu deseño, ao contrario que os materiais e obxectos tradicionais destinados a entrar en contacto con alimentos. Tamén inclúe outros tipos de novos materiais e obxectos que están deseñados para controlar as condicións dos alimentos (os denominados materiais e obxectos intelixentes en contacto con alimentos). En canto a estes materiais activos, o Regulamento establece requisitos para o seu uso, que serán complementados posteriormente mediante a aprobación de listas positivas de sustancias, materiais e obxectos autorizados.

Os materiais e obxectos «activos» en contacto con alimentos están deseñados para incorporar deliberadamente compoñentes activos destinados a pasar aos alimentos ou a absorber sustancias dos mesmos. Deben distinguirse dos materiais e obxectos que se utilizan tradicionalmente para transmitir os seus ingredientes naturais a tipos concretos de alimentos durante o proceso de fabricación, como os barrís de madeira.

Estes materiais poden modificar a composición ou as propiedades organolépticas dos alimentos, pero unicamente se estas modificacións cumpren as disposicións comunitarias aplicables aos alimentos. En particular, establécese que as sustancias como os aditivos alimentarios incorporadas deliberadamente a determinados materiais e obxectos activos en contacto con alimentos co propósito de que sexan liberadas nos alimentos envasados ou na contorna destes han de estar autorizadas con arranxo ás disposicións comunitarias pertinentes aplicables aos alimentos e estar suxeitas ademais a outras normas que se establecerán mediante medidas específicas.

A norma regulamentaria queira deixar moi claro que os materiais e obxectos «activos» e «intelixentes» en contacto con alimentos non deben alterar a composición ou as propiedades organolépticas dos alimentos nin dar unha información sobre o estado dos alimentos que poida inducir a erro aos consumidores. Da mesma maneira, non estarán autorizados aqueles materiais e obxectos «activos» en contacto con alimentos que modifican a cor dos alimentos de tal modo que dan unha información errónea sobre o seu estado que poden inducir a erro ao consumidor.

Regras de aplicación
O novo regulamento está dirixido a todos os materiais destinados a entrar en contacto cos alimentos: todo tipo de embalaxes, botellas (plástico e cristal), cubertos, electrodomésticos (por exemplo, máquinas de café), e mesmo os pegamentos e as tintas de imprenta das etiquetas. No regulamento establécese, entre outras cousas, a opción de elaborar unha lista positiva de sustancias permitidas (excluíndo todas as demais) para a elaboración dos regulamentos específicos de cada tipo de material.

Os materiais de recubrimento e revestimento que formen parte dos alimentos e que poidan ser consumidos cos mesmos non deben entrar no ámbito de aplicación do presente Regulamento. Pola contra, o presente Regulamento si debe aplicarse a materiais de recubrimento ou revestimento como os que cobren a cortiza dos queixos, os produtos cárnicos ou as froitas pero que non forman parte integrante dos alimentos nin están destinados a consumirse con eles.

A norma establece que cando as medidas específicas inclúan unha lista de sustancias autorizadas na Comunidade para ser utilizadas na fabricación de materiais e obxectos destinados a entrar en contacto con alimentos, ditas sustancias deben ser obxecto dunha avaliación de seguridade antes de ser autorizadas. A avaliación de seguridade e a autorización das devanditas sustancias deben facerse sen prexuízo dos requisitos pertinentes da lexislación comunitaria en materia de rexistro, avaliación, autorización e restrición das sustancias e preparados químicos.

REQUISITOS DE INFORMACIÓN

Img packing
Os materiais e obxectos activos e intelixentes que estean xa en contacto con alimentos deberán levar a etiquetaxe adecuada que permita ao consumidor identificar as partes non comestibles. Ademais, deberán estar convenientemente etiquetaxes para indicar que devanditos materiais e obxectos son activos ou intelixentes, ou ambas as cousas. Os materiais e obxectos activos deberán conter información sobre o uso ou os usos permitidos e demais información pertinente como o nome e a cantidade das sustancias liberadas polo compoñente activo a fin de que os operadores de empresas alimentarias que os utilizan poidan cumprir as demais disposicións comunitarias ou, na súa falta, as disposicións nacionais aplicables aos alimentos, incluídas as disposicións en materia de etiquetaxe dos alimentos.

Doutra banda, o consumidor debe sempre poder acceder ao tradicional símbolo do vaso e o tenedor (que se mantén), acceder á referencia de «para contacto con alimentos» ou unha indicación sobre o seu uso (máquina de café, botella de viño, culler sopera), a fin de coñecer que a embalaxe ou envase en cuestión está destinado a estar en contacto cos alimentos. A etiquetaxe, a publicidade e a presentación dos materiais ou obxectos non deberán inducir a erro aos consumidores.

Outro dos aspectos fundamentais que inclúe fai referencia á rastrexabilidade dos materiais e obxectos destinados a entrar en contacto con alimentos. Neste sentido, o Regulamento impón que debe garantirse en todas as fases, a fin de facilitar o control, a retirada dos produtos defectuosos, a información dos consumidores e a atribución de responsabilidades. Os operadores de empresas deben ser capaces de identificar, como mínimo, ás empresas que lles forneceron e ás empresas ás que forneceron devanditos materiais e obxectos.

Bibliografía

NORMATIVA

  • Regulamento (CE) número 1935/2004, do Parlamento Europeo e do Consello, de 27 de outubro de 2004, sobre os materiais e obxectos destinados a entrar en contacto con alimentos e polo que se derrogan as Directivas 80/590/CEE e 89/109/CEE. Diario Oficial da UE número L 338 de data 13 de novembro de 2004.
  • Regulamento (CE) número 2023/2006, da Comisión, de 22 de decembro de 2006, sobre boas prácticas de fabricación de materiais e obxectos destinados a entrar en contacto con alimentos. Diario Oficial da UE número L 384 de data 29 de decembro de 2006.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións