Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Novos pasos en clonación animal

EEUU ultima a autorización da venda de carne e leite de animais clonados, tras valorar os informes que avalan a calidade destes produtos

img_animalsp 22

A posición do goberno estadounidense podería estar cada vez máis preto da autorización de carne e leite procedentes de animais clonados. Tras avaliar os informes que se fixeron nos últimos anos sobre a calidade deste tipo de alimentos, a Administración de Fármacos e Alimentos de EEUU (FDA, nas súas siglas inglesas) podería permitir, para finais de 2006, o consumo de carne e leite de animais xeneticamente idénticos. Unha decisión polémica que non conta co respaldo de boa parte dos consumidores do país.


Os partidarios dos sistemas de crianza baseados na clonación afirman que a carne e o leite procedentes de animais clonados posúen unha consistencia e unha calidade inmellorables. Non opinan o mesmo a maioría de organizacións de consumidores estadounidenses, que pediron á FDA, axencia que regula os fármacos e alimentos en EEUU, que considere a súa posible decisión de autorizar este tipo de produtos para o consumo e que se avalíen novos informes sanitarios e ambientais antes de permitir o seu consumo. O Centro para a Seguridade Alimentaria e a Sociedade Humanitaria de EEUU esixe que, no caso de que se chegasen a autorizar estes métodos de crianza, regúlense coma se fosen fármacos xa que debe terse en conta que durante o proceso prodúcense cambios que afectan e alteran directamente a fisionomía do gando.

Non opina o mesmo Barb Glenn, experto de Biotechnology Industry Organization. «A clonación abre a posibilidade de seleccionar os animais máis sans e mellores», e a súa comercialización non ten porqué estar suxeita a condicións específicas e distintas ás dos alimentos «convencionais» posto que non ten sentido «establecer distincións e diferenzas onde non as hai», puntualiza Chris Galen, portavoz da Federación de Produtores de Leite. Pero o Centro para a Seguridade Alimentaria de Washington si recoñece a necesidade de informar a orixe do alimento e dos procesos aos que foi sometido. Aspectos como este deberán quedar resoltos para antes de que finalice o ano, que é para cando está previsto que a FDA presente a súa decisión.

No caso de que a valoración sexa positiva, os produtos procedentes de animais clonados converteranse en parte da subministración de alimentos en EEUU, onde non existe actualmente unha regulación específica que prohiba dita introdución. A pesar de todo, e desde a FDA, pediuse aos produtores de gando que se absteñan de introducir este tipo de produtos ata que a Academia Nacional de Ciencia (NAS) achegue máis información sobre a seguridade destes alimentos. En 2003 a FDA analizaba 100 estudos científicos para valorar a idoneidade ou non deste tipo de produtos. A conclusión admitía que «non hai razóns biolóxicas que indiquen que o consumo de alimentos procedentes de animais clonados supoña un maior risco para os consumidores que os demais alimentos».

Necesidades específicas

A natureza das novas tecnoloxías de produción obriga a adecuar e actualizar os requisitos aos que deben someterse. No caso da clonación, as autoridades estadounidenses estudan aprobar normas de carácter obrigatorio que velen pola seguridade dos consumidores. Neste sentido, o Departamento dos Servizos de Saúde de EEUU solicitou a un comité federal de expertos que colabore coa FDA para avaliar os interrogantes que expón a clonación animal destinada á alimentación. Ata que non cheguen as conclusións definitivas e apróbense novos ditames, os «novos produtores» non terán vía libre.

Os gandeiros estadounidenses empezaron a clonar animais hai dous anos coa idea de poder comercializar os produtos para o consumo humano, algo que non puideron materializar debido ao impedimento mantido pola FDA. Pero o pasado mes de agosto, o Departamento de Agricultura (USDA, nas súas siglas inglesas) solicitou á Academia Nacional das Ciencias de EEUU (NAS) un informe para avaliar se os animais clonados poden ou non entrar na cadea alimenticia. Devandita análise foi favorable aos gandeiros xa que concluía que non existen evidencias de que supoñan un risco para a saúde. Aínda así, non foi suficiente. En colaboración co NAS, a Axencia reiteraba hai uns meses a necesidade de realizar máis investigacións coas que poder chegar a unha conclusión definitiva e segura para os consumidores.

Alimentos clónicos

Hai uns meses, un grupo de investigadores da Escola de Medicamento de Pittsburg, en EEUU, afirmaba crear porcos transxénicos clonados ricos en omega 3, ácidos grasos insaturados beneficiosos para a saúde humana e que se atopan nalgúns peixes como o salmón ou o atún. O estudo, do que se facía eco Nature Biotechnology, pretendía ser un obxecto de «estudo para enfermidades cardiovasculares e autoinmunitarias en humanos», segundo Yifan Dai, responsable do equipo de investigación.

Para obter estes animais, os expertos transferiron ao núcleo das células nai un xene chamado FAT-1, responsable da produción dunha encima que transforma en omega 3 os ácidos grasos omega 6, considerados menos beneficiosos pero máis comúns. O núcleo das células nai foi substituído por óvulos fecundados, segundo o método clásico de clonación de animais iniciado en 1996 coa ovella Dolly. De 1.633 embrións implantados en 14 porcas, naceron vivos 10 lechones, dos cales seis tiñan o xene FAT-1. Para Randy Prather, outro dos responsables do estudo, estes animais poderían axudar a «estudar os efectos sobre as funcións cardiovasculares dos niveis adquiridos de omega 3 no corpo».

Outro estudo realizado por expertos neozelandeses en 2003 creaba, coa combinación de técnicas de clonación e de modificación xenética, nove vacas cunha maior facilidade para producir leite con alto contido en caseína (proteína do leite). Para iso, os expertos tomaron cultivos de células de vaca e engadíronlles xenes extra de caseína. Tras illar os núcleos das células en cultivo (con xenes extra de caseína), introducíronos en óvulos de vaca. Os embrións foron implantados en vacas. En total conseguíronse 11 tenreiras, todas clónicas e transxénicas á vez, xa que son xeneticamente idénticas ás células cultivadas de partida e levan xenes extra da caseína respectivamente.

Das 11 tenreiras, nove delas produciron leite con extra de caseína, proteína do leite que aumenta a velocidade de coagulación do leite e a expulsión do soro lácteo. Para o experimento, os expertos usaron dous tipos de caseína, beta e kappa, dous das máis importantes. O obxectivo era conseguir «leite clónica» con alto contido en calcio.

O QUE DIN Os CONSUMIDORES

Se a comercialización de leite e carne procedentes de animais clonados dependese do que din a maioría de consumidores, esta non levaría a cabo. As asociacións de consumidores estadounidenses uníronse para rexeitar este método, e desde o Centro de Seguridade Alimentaria piden á FDA unha moratoria para este tipo de tipo de produtos, despois de coñecer que a Axencia podería regular este tipo de produción antes de que finalice o ano. A situación e conflito que pode xerar esta nova situación podería ser similar aos que rodea aos alimentos transxénicos.

A pesar de que numerosos expertos levan anos asegurando que os produtos derivados de animais clonados son tan seguros como os «convencionais», e que non existen diferenzas na calidade do leite en canto a contido de proteínas e graxa refírese, segundo un estudo da Universidade de Connecticut, un terzo dos consumidores estadounidenses admiten que non aceptarían estes produtos. Outro terzo recoñece que seguiría opóndose incluso contando co aval da FDA, que aseguran que «non realizou un gravame completo baseado en datos científicos rigorosos». A todo iso uniríaselle o rexeitamento polas implicacións no benestar animal que esta técnica podería supor.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións