Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridad alimentaria > Normativa legal

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Novos requisitos para a exportación de alimentos a EEUU

A regulamentación estadounidense sobre etiquetaxe de alimentos obriga a identificar o país orixe do produto e o fabricante

img_codigo1p 7

A lexislación alimentaria ha experimentado en EEUU unha considerable evolución que se traduciu na adopción de medidas destinadas a protexer a saúde humana, a saúde animal e o medio ambiente. Quen máis padecen a complexidade desta armazón legal son as empresas que exportan produtos alimenticios no mercado estadounidense, que asumen unha alta responsabilidade e precisan estar ao día de todas as novidades. Un aspecto básico, máis aló da salubridade e inocuidad do produto, é a etiquetaxe, primeiro elemento sometido a control polas autoridades estadounidenses.

Img barometro2

As novidades máis importantes que se introduciron recentemente en EEUU refírense á etiquetaxe nutricional, cuxa aplicación se fixo efectiva a principios deste ano co fin de proporcionar información que axude ao consumidor a manter unhas prácticas dietéticas máis saudables. En EEUU téñeno claro, todo produto alimentario estranxeiro que se comercialice no seu país debe levar unha etiqueta que cumpra a normativa que lle é de aplicación. Pola contra, as autoridades estadounidenses prohibirán a entrada no seu territorio.

En xeral, a cuestión da etiquetaxe e da seguridade alimentaria está baixo o control da Food and Drug Administration (FDA, nas súas siglas inglesas), responsable do 80% dos alimentos que se comercializan en EEUU. Esta axencia encárgase de evitar que os alimentos en mal estado, non aptos para o consumo ou que conteñan unha etiquetaxe fraudulenta cheguen ao consumidor. Con todo, o control da citada axencia non é absoluto sobre a etiquetaxe do ámbito alimentario, pois a Axencia de Inspección de Seguridade Alimentaria (FSIS, nas súas siglas inglesas) controla a etiquetaxe de todos aqueles produtos cun contido de carne superior ao 2%, e a Oficina de Comercio e Impostos sobre o Alcol e o Tabaco (TTB, nas súas siglas inglesas) a etiquetaxe das bebidas alcohólicas, excepto os viños cunha gradación inferior ao 7%, que quedan baixo a competencia da FDA.

A regulamentación da FDA
Os alimentos de consumo inmediato, os que teñen un único ingrediente ou os crus son algúns dos produtos que quedan exentos da norma
A FDA dispón dunha regulamentación que especifica os detalles sobre o tamaño, a localización da etiqueta e as mencións obrigatorias. O contido debe garantir que os alimentos sometidos baixo a súa xurisdición sexan seguros, saudables e estean correctamente etiquetaxes. As leis federais que deben aplicarse son tres: a Lei Federal sobre Alimentos, Medicamentos e Cosméticos; a Lei sobre Etiquetaxe e Embalaxe; e a Lei sobre Etiquetaxe de Produtos Nutritivos e Educación. As mencións obrigatorias deberán colocarse na parte máis visible da etiqueta (principal display panel) e figurar obrigatoriamente en inglés (aínda que se permite a etiquetaxe bilingüe español-inglés).

Os outros tipos de información poden figurar sobre a parte de información do produto. A FDA distingue entre o que se considera a parte principal da etiqueta, que é aquela que é máis susceptible de ser presentada ou examinada polo consumidor, e a parte de información da etiqueta, que é a que se atopa, en principio, xusto á dereita da parte principal ou adxacente á mesma. O nome do produto, o peso neto non escurrido ou contido, o tamaño dos caracteres e o país de orixe son mencións obrigatorias que deben aparecer na etiquetaxe. Ademais, a etiqueta debe mencionar o nome e a dirección completa do fabricante, envasador ou distribuidor; así como a lista completa dos ingredientes. Esta lista debe indicarse en orde decreciente de importancia na parte principal da etiqueta ou, no seu caso, na parte de información, utilizándose sempre o nome común do ingrediente a menos que unha regulamentación especial prevexa un termo diferente, e prestarse unha atención especial á enumeración dos conservantes químicos, así como ás especias ou aromas.

A normativa sobre etiquetaxe esixe que algúns destes elementos aparezan na etiquetaxe principal (nome do produto e declaración do contido do produto), é dicir, a zona que os consumidores ven en primeiro lugar e que é a máis visible do envase; e outros, na parte considerada como etiqueta informativa (información sobre nutrición, declaración de ingredientes ou identificación do fabricante, planta envasadora ou distribuidor). Ademais, define os parámetros e formato que debe cumprir a etiqueta, que variará en función do formato do envase de que se trate: cadrado, cilíndrico, pequeno envase; e mesmo a tipografía que debe usarse. A letra da etiquetaxe debe contrastar o suficiente co fondo para facilitar a súa lectura.

AVANCES INFORMATIVOS

Img etiqueta
A Lei estadounidense obriga a que a maioría dos alimentos empaquetados e etiquetaxes con posterioridade ao 8 de maio de 1994 inclúan unha etiqueta, que aparece baixo o nome de Nutrition Facts, nas que se especifican os compoñentes nutritivos do alimento. Quedan exentos, por exemplo, os alimentos de consumo inmediato, os alimentos preparados, a granel, cun único ingrediente ou crus, e outros como o peixe ou marisco fresco, o café ou o té. Con todo, ofréceselles a oportunidade de facelo, a condición de que a etiqueta axústese á lexislación en materia de etiquetaxe, e non conteña ningunha mensaxe publicitaria sobre nutrición ou saúde.

Os datos sobre nutrición que deben constar son o contido dietético, o tamaño da ración e o valor diario. Un dos aspectos máis controvertidos desde entón foi o que facía referencia á inclusión de certos contidos. A Oficina Económica e Comercial da embaixada de España en Washington dános conta de como a FDA recibiu en 1994 a petición dun cidadán indicando que se produciu un importante incremento das evidencias que apuntaban á idea de que a inxesta de acedos grasos trans (AGT) producía incrementos nos niveis séricos de colesterol e incrementaban a rega de padecer enfermidades coronarias. O cidadán en cuestión denunciaba un alarmante feito: as normas en vigor de 1993 eran incapaces de pór en coñecemento da cidadanía este grave risco. Foi a partir de entón, segundo explica o conselleiro comercial da Embaixada, cando o Center for Science in the Public Interest (CSPI, nas súas siglas inglesas) solicitou á FDA que emendase a definición de graxa saturada nas lexislacións de etiquetaxe para incluír os AGT para ofrecer aos consumidores unha información completa sobre todos os ácidos grasos cardioinsaludables.

A petición facíase extensible tamén a todos os reclamos publicitarios relativos ás graxas, a fin de esixir a presentación de información fiel sobre os niveis combinados de AGT e acedos grasos saturados. Ao final, tras un período de discusión e reflexión de case dez anos, impúxose a visión preventiva, e a FDA publicou en xullo de 2003 unha regulación pola que se esixía que os contidos de AGT fosen declarados na etiquetaxe nutricional, tanto de alimentos convencionais como de suplementos dietéticos xusto na liña inmediatamente por baixo da declaración de contido en acedos grasos saturados. A norma en cuestión, a Trans Fat Labelling Regulation entrou en vigor o pasado 1 de xaneiro de 2006, e obriga a que conste na etiqueta dos produtos o nivel de graxas polisaturadas. Tamén entrou en vigor, como medida preventiva, a Allergen Labelling Law, que obriga a que nas etiquetas dos alimentos figuren oito dos alergénicos máis comúns (leite, ovos, peixe, crustáceos, noces, trigo, cacahuetes, brotes de soia e calquera ingrediente elaborado cos anteriores).

A necesidade de ofrecer información máis ampla tamén chegou á etiqueta do peixe, pendente agora da entrada en vigor dunha regulamentación aprobada polo goberno de EEUU que obrigará a que figure o país de orixe do mesmo nalgunhas especies. E é que as normas emitidas polo Departamento de Agricultura de EEUU (USDA) obrigan a todo o peixe fresco e conxelado a levar etiquetas nas que conste o país de orixe e se proveñen de piscifactorías ou se foron capturados en mar aberto. As excepcións inclúen peixe alterado químicamente (afumado), peixe utilizado como ingrediente (como en ensalada de atún), pescado substancialmente modificado (palitos de peixe). Tamén está exento do cumprimento destas normas o peixe enlatado, gambas de piscifactoría, mexillóns en salsa de tomate e salmón afumado. Estas normas non afectan a pescaderías, senón só a supermercados que chegan a determinados niveis de facturación.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións