Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Novos valores para colorantes

A EFSA reevalúa a seguridade de seis destes aditivos e reduce a inxesta diaria admisible en tres deles
Por Natàlia Gimferrer Morató 30 de Novembro de 2009
Img colorante
Imagen: Matthew Bland

Os colorantes alimentarios foron, desde os seus inicios, os aditivos máis estudados desde o punto de vista da inocuidad. A súa función é ornamental, apenas serven para potenciar o atractivo de alimentos e bebidas. Son minúsculas partículas naturais (de orixe vexetal, mineral ou animal) ou artificiais (compostos sintetizados químicamente), cuxa seguridade ha reevaluado a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) para garantir un consumo sen riscos.

Os colorantes codifícanse coa letra E e un número entre 100 e 180. A lexislación sobre o seu uso nos alimentos varía moito dun país a outro xa que os seus efectos secundarios resultan confusos e non se logran unificar criterios. Mentres en Reino Unido exponse que se deixen de utilizar algúns polos seus efectos nocivos, segundo publica o xornal “The Guardian” tras os resultados do último estudo realizado pola Universidade de Southampton, noutros países considéranse inocuos para a saúde ao comprobar que a súa inxesta non provoca efectos secundarios.

A Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) tomou parte e actualizou a avaliación acerca dos riscos dalgúns colorantes alimentarios artificiais, tras analizar os resultados doutro estudo publicado en The “”Lancet . Este asegura que o uso dos colorantes amarelo de quinoleína (E104), amarelo alaranxado (E110) e Ponceau 4R (E124), tartrazina (E102), Azorrubina/carmoisina (E122) e Vermello Allure AC (E129) non é do todo fiable.

Onde se utilizan

Todos os colorantes admitidos polas autoridades pasan estritos controis de seguridade e só se usan en alimentos cando superaron as probas de toxicidade de maneira satisfactoria. En xeral, empréganse colorantes artificiais porque a obtención de sustancias naturais é un proceso moi delicado, caro e insuficiente para abastecer toda a demanda da industria. Estes compostos, ademais, evitan moitas reaccións alérxicas porque o corpo humano ten maior facilidade para recoñecelos, pero non quedan exentos de posibles efectos secundarios.

A EFSA conclúe que non hai relación entre a inxesta de certos colorantes e as reaccións alergénicas

O seis colorantes artificiais analizados pola EFSA utilízanse, sobre todo, en produtos de confeitaría, sobremesas, panadaría ou refrescos, aínda que o seu uso pode ser moi disperso.

A quinoleína áchase tamén en gasosas ou peixe afumado, é de cor amarela e pode causar alerxias. O amarelo alaranxado, de cor máis apagada e un dos máis alergénicos, úsase en marmelada de albaricoque, batido de chocolate, sopas instantáneas ou fariña para rebozar. O ponceau 4R é un colorante vermello, tamén moi alergénico, que achega cor ao alimento e pode intensificar os síntomas da asma ao ser un liberador de histamina . A taratrazina é de cor amarela limón e emprégase en xeados, refrescos en po, jarabes ou doces. A azorrubina, vermella e con efectos similares ao ponceau 4R, utilízase nas gelatinas en po. O vermello Allure é moi soluble en auga e úsase nos produtos cárnicos e de confeitaría.

Modificacións na inxesta diaria

O ditame da EFSA conclúe que se carece de probas científicas suficientes para demostrar unha relación directa entre o consumo destes colorantes e as reaccións de intolerancia e alergénicas nos consumidores. Determina que os admitidos ata agora aínda son aptos e descarta calquera perigo para o consumidor mentres non se supere a inxesta diaria admisible (IDA), que modifica en tres casos.

Para o amarelo de quinoleína (E104), os límites redúcense á metade (de 0-10 mg/kg de peso corporal por día a 0-5 mg/kg). O amarelo alaranxado (E110) pasa de 0-2,25 mg/kg a 0-1,0 mg/kg de peso corporal por día e o Ponceau 4R (E124), de 0-4 a 0,7 mg/kg. Estas movas inxestas diarias recomendadas determináronse en función dos niveis de toxicidade constatados en diferentes estudos con animais, aínda que teñen en conta unha ampla marxe de seguridade para o ser humano.

O Comité considera que cos datos do estudo non é preciso un cambio na IDA dos outros tres colorantes. Con todo, alerta do risco de excedela, sobre todo en nenos que consomen elevadas cantidades de alimentos e bebidas que conteñen Azorrubina ou Vermello Allure. Sempre é aconsellable unha alimentación sa e equilibrada.

COLORANTES NATURAIS

Os colorantes naturais máis utilizados son:

  • Curcumina (E100). Obtense a partir das raíces e os talos da cúrcuma. É de cor amarela e dá este ton ao po de curry. A súa inxesta máxima é de 1mg/kg.
  • Riboflavina (E101). É amarelo e utilízase nunha gran variedade de alimentos: leite, ovos e vexetais. Pode elaborarse tamén de maneira artificial, é pouco soluble en auga e a súa inxesta máxima diaria é de 0,5 mg/kg de peso corporal.
  • Acedo carmínico (E120). De cor vermella e illada nos insectos “Coccus cacti”, é moi soluble en auga. A súa inxesta máxima diaria é de 5 mg/kg de peso corporal.
  • Carbonato de calcio (E170). É un mineral branco de orixe natural que se utiliza para recubrir superficies, como axente antiapelmazante e como estabilizador en froitas enlatadas.
  • Vermello de remolacha (E162). Elabórase a partir da remolacha. Non hai perigo no seu consumo porque o ser humano o excreta polos ouriños. Obtense a partir dunha mestura moi complexa, na que se descoñecen todos os seus compoñentes, e utilízase en produtos de repostaría, xeados, derivados lácteos, conservas vexetais ou marmeladas. Non se detectaron efectos nocivos no seu consumo, polo que tampouco se fixou unha inxesta diaria admisible.