Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridad alimentaria > Normativa legal

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O caso do queixo italiano ‘Parmigiano Reggiano’

A CE considera que Alemaña non acredita a natureza xenérica da denominación do queixo Parmesan e incumpre a norma comunitaria sobre a protección outorgada á DOP

A Comisión e a República Federal de Alemaña libran un litixio comunitario ante o Tribunal de Xustiza das Comunidades Europeas pola permisión das autoridades alemás da comercialización dun queixo coa denominación comercial de Parmesan . A Comisión considera que as autoridades alemás teñen a obrigación de actuar fronte a quen producen e comercializan este tipo de queixo porque non se axusta ao prego de condicións da denominación de orixe protexida (DOP) Parmigiano Reggiano, outorgada por un Regulamento comunitario de 14 de xullo de 1992.


As Conclusións Xerais do Avogado Xeral han dado a razón á República Federal de Alemaña ao considerar que a Comisión non demostrou que Alemaña tivese a obrigación de actuar a falta de iniciativa externa suficiente e apropiada para iso. A pesar de todo, marca as pautas que, á súa entender, deben ter os Estados membros fronte aos actos de fraude alimentaria que tentan aproveitarse dunha DOP para comercializar determinados produtos que non cumpren coas regras establecidas nos seus pregos de condicións, confundindo con iso ao consumidor.

Atendendo á normativa comunitaria, as denominacións rexistradas deben estar protexidas contra toda usurpación, imitación ou evocación, aínda que se indique a orixe verdadeira do produto ou se a denominación protexida tradúcese ou vai acompañada dunha expresión como xénero, tipo, método, estilo, imitación ou unha expresión similar.

O caso principal
A denominación Parmigiano Reggiano establece un uso exclusivo aos produtores que traballan nunha área xeográfica delimitada de Italia

O asunto ten a súa orixe nunha denuncia presentada por varios operadores económicos ante a Comisión ao ter constancia que as autoridades alemás non actuaban contra aqueles produtores que comercializaban queixos en cuxo etiquetaxe aparecía a denominación Parmesan. En consecuencia, a Comisión requiriu ás autoridades alemás, mediante escrito de 15 de abril de 2003, para que desen instrucións ás axencias gobernamentais responsables da represión da fraude e terminar coa comercialización en territorio alemán de produtos denominados Parmesan que non cumprían co prego de condicións obrigatorio da denominación de orixe rexistrada Parmigiano Reggiano. Para a Comisión, a denominación Parmesan era a tradución da denominación rexistrada e o seu uso constituía unha vulneración do Regulamento comunitario que a aprobou.

A Comisión non tivo máis remedio que interpor recurso ante o Tribunal de Xustiza contra Alemaña, pois o goberno alemán sostiña que, aínda que o termo Parmesan tiña a súa orixe historicamente na rexión de Parma, pasara a ser «xenérico» e usábase para designar queixos duros de orixes xeográficas diversos, rallados ou destinados a ser rallados. Neste sentido, consideraban que o termo Parmesan era diferente da denominación de orixe protexida Parmigiano Reggiano e o seu uso non constituía unha infracción do Regulamento comunitario de base.

O rexistro da denominación Parmigiano Reggiano establece un uso con carácter exclusivo aos produtores que traballan nunha área xeográfica delimitada en Italia e que producen este queixo de acordo co prego de condicións obrigatorio desta DOP.

Posturas atopadas
A posición da Comisión, apoiada polo Goberno italiano, difire substancialmente da de Alemaña, apoiada neste procedemento polos gobernos danés e austriaco. No primeiro caso, consideran que o termo Parmesan é a tradución correcta da denominación de orixe Parmigiano Reggiano, e, por tanto, a tradución, do mesmo xeito que a DOP no idioma do Estado de orixe, se reserva exclusivamente aos produtos que se axustan ao prego de condicións obrigatorio. A historia da denominación Parmigiano Reggiano mostra a estreita vinculación entre o queixo, a rexión onde se produce e o nome Parmesan, ao que consideran que de ningún xeito é un nome xenérico.

Unha postura moi diferente mantiveron Alemaña e os Estados membros que lle apoian, pois alegan que a denominación Parmesan é unha denominación xenérica usada para designar unha categoría de queixos duros, rallados ou destinados a ser rallados, que inclúe, entre outros, o Parmigiano Reggiano. Consideran que o regulamento comunitario de base tan só protexe a forma exacta na que está rexistrada a DOP de referencia. De forma adicional apuntan que a denominación Parmesan tivo unha evolución independente á denominación de orixe protexida controvertida, e que co paso dos séculos converteuse nunha denominación xenérica na linguaxe común dos consumidores, como así sucedeu, segundo refiren, en Alemaña e outros Estados membros. En ningún caso, manifestan, constitúe unha evocación do termo Parmigiano Reggiano.

O que é evidente, segundo o Avogado Xeral, é que unha tradución dunha DOP está protexida na mesma medida que a propia DOP rexistrada. Neste asunto, e a fin de dilucidar se Parmesan é a tradución de Parmigiano Reggiano, considera fundamental a asociación equivalente de ambos os termos por parte do consumidor. O Avogado Xeral conclúe que non ten elementos para afirmar que ambos os termos son equivalentes e, por tanto, tradución uno do outro. Os envases presentados pola Comisión unicamente demostran, á súa entender, que os consumidores posiblemente relacionen o termo Parmesan con Italia, o país de orixe da DOP controvertida.

Do xenérico á evocación
Como apunta o Avogado Xeral, unha importante limitación no ámbito de aplicación da protección outorgada ás DOP rexistradas consiste no feito de que as denominacións xenéricas non están amparadas pola protección conferida polo Regulamento de base.

A norma comunitaria entende que unha denominación pasou a ser xenérica cando o nome dun produto agrícola ou dun produto alimenticio, aínda que se refira ao lugar ou a rexión en que devandito produto se producise ou comercializado inicialmente, pasou a ser o nome común do devandito produto. Como exemplos de tal proceso adoitan citarse, no ámbito das indicacións xeográficas, zonas onde probablemente se producían os produtos alimenticios nun pasado, como foi o proceso experimentado polo queixo Roquefort (localidade francesa) ou o queixo Idade (localidade dos Países Baixos).

A xuízo do Avogado Xeral fose necesario que Alemaña acreditase a condición de denominación xenérica de Parmesan . Neste sentido, considera esencial a achega dunha proba que puidese acreditar unha visión global de como perciben o termo Parmesan os consumidores en Alemaña e noutros países. A tal fin, considera que sería útil presentar unha información exhaustiva sobre a percepción dos consumidores, por exemplo en forma de enquisa, e datos sobre consumo e produción do queixo comercializado baixo ambas as denominacións en conflito. A conclusión á que chega é que a natureza xenérica da denominación do queixo Parmesan non foi acreditada, entrando de cheo nunha infracción da norma comunitaria respecto da protección outorgada a esa DOP.

Ademais, o Avogado Xeral considera que o termo Parmesan pode constituír unha evocación da DOP Parmigiano Reggiano no sentido do Regulamento comunitario, e estar incluído dentro do ámbito de protección outorgada á citada DOP. A norma comunitaria prohibe a evocación dunha DOP aínda que se indique a orixe verdadeira do produto.

CONTROL E ACCIÓN

Img queso
Unha das cuestións fundamentais que quedaban por dilucidar viraban ao redor de se o goberno alemán estaba obrigado a perseguir de oficio a infracción da protección da DOP rexistrada. A Comisión entendía que Alemaña debía combater a comercialización dos queixos con denominación Parmesan no seu territorio con medidas de oficio e non exclusivamente con accións dos particulares exercidas ante os tribunais nacionais (accións civís para protexer intereses privados).

Segundo este organismo comunitario, os Estados membros deben actuar de oficio para asegurar a consecución de todos os obxectivos do Regulamento de base, como son a protección dos intereses dos produtores de produtos protexidos por unha DOP, a promoción do desenvolvemento económico das áreas rurais de produción e a protección dos consumidores. Neste sentido, consideran que son necesarias este tipo de medidas para asegurar que os produtos que non se axustan ao requirido no Regulamento de base non sexan comercializados, debendo adoptar medidas administrativas apropiadas e establecer sancións penais adecuadas.

A República Federal de Alemaña considera que o Regulamento comunitario é directamente aplicable e outorga dereitos aos titulares ou aos usuarios lexítimos que deben protexer os tribunais nacionais. Neste sentido, poden interporse accións conforme á lexislación sobre marcas, produtos alimenticios e competencia desleal por infracción da DOP. Corresponde aos tribunais alemáns examinar se o uso da denominación Parmesan nas etiquetas dos produtos non se axusta ao prego de condicións da DOP e infrinxe o dereito comunitario. O sistema de accións xudiciais, aducen, establecido conforme ao dereito alemán é suficiente para garantir o efectivo cumprimento dos obxectivos do Regulamento de base en Alemaña. Ademais, a posibilidade de solicitar a tutela dos tribunais nacionais fronte a calquera conduta que sexa contraria á protección concedida a unha denominación de orixe rexistrada non está reservada ao usuario lexítimo da devandita denominación senón que está aberta aos competidores, asociacións de profesionais e organizacións de consumidores.

O Avogado Xeral conclúe que a existencia de tales medios xudiciais non exime aos Estados membros da obrigación de establecer ao mesmo tempo mecanismos de control adecuados, independentemente da acción xudicial, a fin de garantir que os produtos agrícolas e alimenticios que ostentan unha denominación protexida cumpren os requisitos do prego de condicións. Tales controis poden levar a cabo, por exemplo, no contexto dos controis oficiais que se realicen para comprobar o cumprimento doutras normas sobre alimentos. No entanto, considera que estas estruturas de control teñan que actuar sistematicamente de oficio sen o impulso, por exemplo, das denuncias de produtores cuxos produtos estean designados legalmente cunha DOP ou de consumidores ou de calquera outros produtores.

Bibliografía

REFERENCIA

  • Conclusións do Avogado Xeral de data 28 de xuño de 2007 presentadas no asunto C-132/2005 entre a Comisión e a República Federal de Alemaña.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións