Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O colorante de caramelo

Expertos estadounidenses propoñen analizar o colorante de caramelo que achega a cor marrón ás bebidas de cola

Os colorantes alimentarios son quizá os aditivos que máis polémica suscitan. O seu uso é estético, é dicir, melloran o aspecto do produto final e fano máis apetecible ou, noutro caso, substitúen posibles perdas de cor dos alimentos durante o seu procesado. Por tanto, son necesarios? Diferentes estudos avalan que, na súa maioría, a aceptación depende do seu aspecto e, por tanto, da súa cor. O consumidor se guía a miúdo da vista. Esta é a principal razón pola cal os colorantes convertéronse en imprescindibles na industria alimentaria, a condición de que estean aceptados e non haxa risco para a saúde do consumidor. As últimas noticias acerca do seu uso proveñen do Centro para a Ciencia e o Interese Publico (CSPI), un grupo de vixilancia de alimentación e inocuidad alimentaria que propón á Administración de Alimentos e Fármacos estadounidense (FDA) que analice o colorante de caramelo que achega a cor marrón ás bebidas de cola.

Img
Imaxe: Kristin Smith

O CSPI pide a prohibición dos colorantes de caramelo nestas bebidas, xa que para obtelos utilízanse amoníacos e sulfitos que conteñen 2-metilimidazol (2-O meu) e 4-metilimidazol (4-O meu), compostos catalogados como cancerígenos en estudos con animais. A CSPI insiste en que se cambien as etiquetas e modifíquese “cor caramelo” por colorante “modificado químicamente” ou “colorante de caramelo obtido baixo un proceso amoníaco-sulfito”, co fin de evitar confusión entre os consumidores. A Asociación Nacional de Fabricantes de Bebidas Refrescantes Analcohólicas (ANFABRA) asegura que son compostos seguros e presentes nunha gran variedade de alimentos, non só nas bebidas de cola.

Argumentos a favor do colorante de caramelo

Calcúlase que un adulto debería consumir mil latexes de cola ao día durante 70 anos para alcanzar niveis prexudiciais para a saúde

O colorante de caramelo é seguro para o consumidor, segundo ANFABRA. Ademais, as autoridades sanitarias de todo o mundo aválano. Insisten en que o composto 4-O meu no caramelo prodúcese tamén ao tostar ou cociñar alimentos e, por tanto, detéctase en varios alimentos que se consomen de forma habitual, como o pan, o café ou algunhas salsas. Sustentan que o colorante está autorizado pola FDA e pola Axencia Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) e que se emiten de maneira periódica informes acerca da seguridade do mesmo.

De acordo coa ANFABRA, o CSPI non ten fundamentos para afirmar que o colorante de caramelo pode supor un problema para a saúde do consumidor. Defende que isto non se basea en estudos contrastados, xa que ningún estudo demostra os seus efectos cancerígenos en humanos, tan só está comprobado en ratos de laboratorio. Calcúlase que para ter efectos cancerígenos, un adulto debería consumir 1.000 latas de cola cada día durante 70 anos para alcanzar os niveis administrados en ratos estudados. No entanto, algunhas das marcas máis famosas de refrescos de cola decidiron cambiar a fórmula das bebidas para evitar que na súa etiquetaxe obríguese a advertir dun ingrediente cancerígeno.

Posibles efectos do colorante

Segundo o CSPI, os estudos experimentais no laboratorio vinculan de forma directa o 4-O meu co cancro en ratos, deica que o Estado de California, en EE.UU., decidise agregar esta sustancia á lista oficial de sustancias cancerígenas desde o pasado 7 de xaneiro de 2011. Con todo, tamén aclaran que aínda non se realizaron estudos en canto o risco directo destes compostos químicos en humanos. O grupo CSPI pon en debate o uso destas sustancias despois de atopar nunha mostraxe de bebidas de cola un nivel elevado de 4-O meu, en concreto 29 miligramos, un número superior á dose permitida por día, segundo a Proposición 65. Esta é unha Lei americana da seguridade da auga potable e materiais toxicolóxicos, que se encarga de detectar sustancias químicas cancerígenas ou tóxicas na auga potable.

O comunicado emitido polo CSPI cita de forma textual: “(…) os colorantes elaborados con amoníaco ou con procesos amoníaco-sulfito conteñen carcinógenos e non deben estar presentes en alimentos e, en todo caso, non deberían estar camuflados nun tan inocuo como ‘colorante de caramelo’ (…)”. As cartas están sobre a mesa, pero as revisións de datos da FDA e da Asociación Estadounidense de Bebidas (ABA) aseguran que a inxesta destas sustancias e o risco de cancro é insuficiente. De feito, acusan ao CSPI de sementar o pánico sen motivo algún.

COLORANTES ARTIFICIAIS

Desde fai centos de anos, é habitual achegar cor aos alimentos. Para levar a cabo este proceso, utilizábanse extractos vexetais ou pigmentos minerais cuxa toxicidade era moi elevada. Por iso, durante o século XX prohibíronse a gran maioría de colorantes artificiais e conseguiuse a obtención de colorantes orgánicos sintéticos, cun risco moito menor. Hai unha gran heteroxeneidade segundo cada país. Nalgúns como Noruega, están prohibidos a gran maioría deles, mentres que noutros como Reino Unido utilizan algúns que no resto da Unión Europea non se poden usar. O mesmo ocorre en canto á autorización na UE e en EE.UU., co que tamén provoca problemas para levar a cabo o comercio internacional.

Desde sempre, estes colorantes foron e son motivo de estudo por parte das autoridades competentes, debido á preocupación pola súa seguridade. O consumidor, cada vez máis entendido en aspectos de seguridade alimentaria, presiona para que se utilicen aditivos máis naturais en substitución dos seus homólogos artificiais. Incluso isto xa se conseguiu en gran medida, o que supón un importante avance para a tecnoloxía dos alimentos.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións