Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O consumo de dioxinas na dieta diaria

As dioxinas son maioritariamente subproductos xerados nos procesos de combustión industriais, aínda que existen algunhas fontes naturais

Img inspeccion

O risco asociado á exposición a dioxinas cobrou renovada actualidade nas últimas semanas polas denuncias sobre presunto envelenamento do líder ucranio Yuri Yúshenko. Con independencia da veracidade das acusacións, o certo é que a inxesta de dioxinas a través de alimentos contaminados constitúe un verdadeiro risco para a saúde. Os límites tolerables, así como os produtos con maior risco potencial, están perfectamente identificados pola comunidade científica e as administracións sanitarias.

Img contaminacion
Imaxe: GRUMM-Universidade de Barcelona

As dioxinas deben a súa orixe a procesos de combustión, por reacción dalgúns precursores como os hidrocarburos e compostos clorados en presenza de osixeno; pero tamén proceden de produtos de refugallo como son os lodos de depuradora ou lixiviados de vertedoiros.

Desde a súa síntese coñecida, sempre se detectaron certos niveis destas sustancias. De feito, en moitos casos, prodúcense en procesos tan naturais como as erupciones volcánicas, incendios forestais ou reaccións químicas naturais. No entanto, tras a chegada da industrialización, o nivel de acumulación de dioxinas e outras moléculas similares ha ido en aumento ata converterse en produtos tóxicos de especial preocupación.

As empresas consideradas precursoras destes residuos foron inicialmente aquelas que utilizaban cloro. Entre elas deberiamos as empresas de plásticos, PVC, branqueo, reciclaxe ou fabricas de pulpa de papel, fabricación de herbicidas, industrias do cemento e da chatarra. Neste ámbito tamén deberían considerarse os procesos de combustión industriais, como os que derivan dos produtos petrolíferos ou de caucho, e mesmo os gases que se desprenden nas combustións das gasolinas ou calefaccións domesticas.

Ademais de en estas empresas e procesos, as dioxinas xéranse tamén a partir da incineración de residuos, materiais reciclables ou produción de abono. En xeral, todo aquilo que debe ser queimado a elevadas temperaturas pode ser susceptible de xerar estas sustancias tóxicas.

Inxesta diaria tolerable

A principal fonte de dioxinas na dieta diaria son o leite e derivados, mentres que os ovos son as que menos achegan

As dioxinas mostran afinidade polas sustancias e tecidos grasos, lugares nos que se acumulan. Por iso é polo que, ademais de xerar problemas de saúde por exposición atmosférica, poidan contaminar alimentos. Determinar a súa presenza nos mesmos, así como os grupos de maior risco, é hoxe una das principais preocupacións das autoridades sanitarias. Non en balde o cálculo da inxesta diaria pode contribuír a previr problemas de saúde asociados.

Para estimar a inxesta diaria media de dioxinas nos países da Unión Europea, determinouse a presenza dos 17 compostos tóxicos principais, expresados como equivalentes tóxicos internacionais. Esta inxesta sitúase entre 84 e 128 pg (picogramos) de equivalentes tóxicos ao día (TEQ), o que corresponde a unha inxesta de 1,2-1,9 pg/Kg de peso corporal e día para un peso medio de 68 Kg. A inxesta considerada tolerable é de 10 pg/ Kg peso.

A principal fonte de dioxinas nunha dieta media diaria adoitan ser o leite e derivados (de 32 a 38 picogramos de equivalentes tóxicos ao día). Séguenlles as carnes e derivados (de 16 a 33 pg), os aceites e as graxas (de 11 a 29 pg) e o peixe (de 21 a 23pg.) Os ovos, en proporción, son as que menos dioxinas achegan (de 4 a 5 pg diarios).

Se o que temos en conta agora é a inxesta media de PCB, o total nunha dieta media ascende a 315 pg TEQ por día. A inxesta deste grupo de PCB é case tres veces superior á das 17 dioxinas e dibenzofuranos, expresados todos eles como equivalentes tóxicos (315 pg/día fronte a 128 pg/día)

Por todo iso, é interesante destacar que os alimentos que máis contribúen a unha elevada concentración de dioxinas son o peixe e algúns produtos lácteos. Os resultados que se presentaron son aplicables ao conxunto da Unión Europea. En España o consumo de peixe é sensiblemente superior ao do resto de Europa, aspecto que eleva o risco de contaminación.

Primeiros problemas de toxicidade

Os primeiros problemas ocasionados pola presenza destes contaminantes químicos no medio ambiente son debidos a accidentes na industria, a utilización de gases e toxinas en guerras ou a súa liberación ao medio sen control.

Velaquí, enumerada en orde cronolóxica, unha selección de accidentes e incidentes que pola súa gravidade ou especial significación resultaron ser letais para o medio ambiente e consecuentemente para a alimentación humana nas zonas afectadas.

  • 1949. Explosión na planta química de Montesanto en Nitro, Virginia, onde se fabricaba o herbicida 2,4,5 triclorofenol.
  • 1963. Intoxicación masiva en EEUU que afecto a varios millóns de pitos a través da alimentación dos mesmos cunha graxa comestible contaminada con PCP (pentaclorofenol) que estaba impurificado con dioxinas.
  • 1962-1970. As forzas norteamericanas lanzaron con fins militares sobre as selvas de Vietnam do Sur preto de 91 quilos do denominado «axente laranxa», un axente defoliante cunhas impurezas de dioxinas da orde de 1 a 20 ppm (partes por millón). Contaminouse unha zona dun millón de hectáreas. Como consecuencia, presentáronse diversos procesos patolóxicos como abortos espontáneos, malformacións dos fetos e cloracné, entre outras. En 1994 os norteamericanos aceptaron todas as patoloxías debidas á exposición ao «axente laranxa», pero a cambio dun acordo económico para non chegar a accións xudiciais.
  • 1968. En Yuso (Xapón), 2000 persoas sufriron un envelenamento polo consumo de aceite de arroz contaminado por dioxinas.
  • 1971. Aceites residuais en Missouri (EEUU) foron esparexidos por estradas para controlar os levantamentos de po do chan de áreas residenciais. A contaminación non foi coñecida ata pasados uns anos e os niveis detectados foron de ppb (partes por billón). O efecto deixouse sentir en animais. A súa incidencia en persoas foi mínimo.
  • 1976. O caso «Seveso» foi, sen dúbida, o accidente máis relevante e de maior incidencia e repercusión. Dentro dos episodios de exposición humana é un caso único. Houbo unha liberación masiva dunha nube tóxica que contiña dioxinas nunha proporción de 250 gramos, afectando os animais domésticos e pasando enseguida á poboación. O accidente produciuse nunha empresa que fabricaba un desinfectante e no que se produciu un fallo nun dos reactores. Durante anos os síntomas foron repetíndose unha e outra vez: cloracné, malformacións e abortos nos fetos.
  • 1977. En Holanda detectáronse algúns ápices de dioxinas e furanos nas cinzas das emisións gaseosas dalgunhas das incineradoras de residuos sólidos urbanos.
  • 1981. Binghanton (New York, EEUU), foi o escenario da explosión dun transformador á que seguiu un pavoroso incendio. O sistema de ventilación distribuíu o hollín orixinado no incendio e propagou as dioxinas xeradas a 18 plantas do edificio.
  • 1982. En Sevilla, os membros dunha familia presentaron mostras claras de cloracné así como outros síntomas de intoxicación. A posterior investigación asociou a causa ao consumo dun aceite contaminado con dioxinas e furanos; este aceite estivera almacenado nun recipiente de plástico que previamente fora recipiente de hexaclorobenceno e PCP, de aí a migración. Os síntomas, intensos ao principio, foron desaparecendo cos anos.
  • 1999. En Bélxica detectáronse altos niveis de dioxinas en pitos e ovos destinados ao consumo humano. A investigación revelou altos índices de contaminación nos produtos destinados a alimentación animal.

EQUILIBRIO NA DIETA

Img tubos1
Imaxe: Ars Image Gallery

Calcular cantas dioxinas inxerimos ao día é farto difícil. De feito, para a súa determinación nun laboratorio precísanse de experimentos sofisticados efectuados xeralmente con instrumentos de gran custo. Por iso é polo que pretender saber cantas dioxinas estamos a inxerir no momento de tomarnos un vaso de leite ou comemos peixe adoita ser un exercicio van.

A mellor forma de combater un exceso na inxesta de dioxinas é adoptar unha alimentación variada, como o é a definida pola dieta mediterránea. Nela os perfís bioquímicos que alertan da presenza de dioxinas non adoitan ser alarmantes, salvo que exista un episodio de contaminación aguda.

Por tanto, a fórmula para previr unha inxesta excesiva de dioxinas a través dos alimentos non é prescindir de determinados produtos, como os lácteos ou o peixe, senón consumilos na súa medida xusta e equlibrándolos con outros compoñentes da dieta. Deste xeito non se evita o consumo de dioxinas, pero si que se reduce a mínimos tolerables para o corpo humano.

Bibliografía

  • Betrían Martínez, S. 2004. Comemos con seguridade?. Informes técnicos. Observatori da Seguretat Alimentària. UAB. http://magno.uab.es/epsi/alimentaria/informes.htm

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións