Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridad alimentaria > Ciencia e tecnoloxía dos alimentos

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

O control das sustancias químicas en alimentos

O Limiar de Preocupación Toxicolóxica (TTC) define cal é o limiar de exposición de sustancias químicas por baixo do cal non existen danos para a saúde

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 29 de Outubro de 2014

A presenza de sustancias químicas nos alimentos non é nada novo. A posibilidade de que sexan daniñas depende de factores como a cantidade, a frecuencia e o tempo de exposición. Entre as sustancias máis estudadas están os contaminantes naturais procedentes da terra, os que resultan da produción e o envasado de alimentos e os que se xeran tras algún proceso de cocción. Os métodos analíticos actuais permiten detectar estas sustancias mesmo en concentracións baixas. Na Unión Europea, o Limiar de Preocupación Toxicolóxica (TTC) é un sistema que define cal é o limiar de exposición de sustancias químicas por baixo do cal non existen danos na saúde. O artigo explica como este sistema avalía a seguridade das sustancias químicas e como se protexe ao consumidor.

Imaxe: Ou.S. Department of Agriculture

A contaminación química a través dos alimentos débese a diversos factores; as sustancias químicas poden estar presentes nos alimentos como resultado das distintas etapas de produción, envasado, transporte ou almacenamento.

A lexislación comunitaria establece que todo alimento que conteña niveis de contaminantes inaceptables desde un punto de vista da saúde pública non se pode pór no mercado. En ocasións, a prohibición total é moi difícil, por iso é polo que se traballe por manter niveis tan baixos como sexa posible, que se establecen sobre a información científica que proporciona a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) e as autoridades dos Estados membros. Na maioría dos casos, os estudos céntranse na exposición a curto e longo prazo e en determinar cales son os efectos no organismo humano (sistema nervioso, inmunológico ou reprodutivo). Unha das formas de control achégaa o Limiar de Preocupación Toxicolóxica (TTC), un sistema para cercar este tipo de sustancias e minimizar os riscos na saúde humana.

Avaliar a seguridade das sustancias químicas

O TTC é un sistema que caracteriza unha sustancia química nova e compáraa con outras para establecer estruturas similares

Desde hai anos, na UE hai unha vontade clara por unificar os criterios para crear unha metodoloxía común que permita avaliar a exposición dos consumidores aos principais contaminantes químicos a través da dieta. Cos anos, perfeccionáronse moito os sistemas de detección, cada vez máis fiables e capaces de achar cantidades máis baixas. É importante contar tamén cun sistema que deixe non só detectalas, senón comprender o prexudiciais ou inocuas que poden chegar a ser. E é aquí onde destaca o papel do Limiar de Preocupación Toxicolóxica, xa que é un sistema que posibilita establecer prioridades e actúa sobre todo fronte a unha sustancia química nova.

A caracterización dunha sustancia química nova permite comparala con outras e establecer estruturas similares entre elas. O máis probable é que presenten niveis equivalentes de toxicidade no organismo e, a partir de aquí, é posible decidir se son necesarios estudos toxicolóxicos máis exhaustivos. O principio TTC pode aplicarse para baixas concentracións de produtos químicos nos alimentos que carecen de datos de toxicidade. As estruturas químicas agrúpanse en tres grandes categorías:

  • Toxicidade baixa (1,8 mg/persoa/día), o organismo conta con formas eficientes de desintoxicación.

  • Moderada (0,54 mg/persoa/día).

  • Alta toxicidade (0,09 mg/persoa/día).

Expúxose o uso deste sistema en ámbitos como o de materiais en contacto con alimentos, metabolitos das plantas e produtos de degradación dos praguicidas, aditivos para pensos tecnolóxicos e sustancias aromatizantes nos alimentos, entre outros. Non se emprega para carcinógenos de alta potencia (aflatoxinas), sustancias inorgánicas, metais, sustancias que tenden a bioacumularse, radioactivas, mesturas de sustancias químicas ou nanomateriales.

Este sistema utilízao, ademais da EFSA, a Administración de Alimentos e Medicamentos estadounidense (FDA), o Comité Mixto de Expertos en Aditivos Alimentarios da Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación e a Organización Mundial da Saúde, a Comisión Europea e a Axencia Europea de Medicamentos.

Protección do consumidor

Na UE existe un sistema sólido que protexe ao consumidor de posibles riscos relacionados coas sustancias químicas nos alimentos. Ademais da EFSA, expertos de toda Europa traballan de forma conxunta na avaliación do risco destas sustancias.

Unha das ferramentas máis importantes coa que contan é a da inxesta diaria admisible (IDA), que é a cantidade dunha sustancia específica (residuo dun praguicida, por exemplo) nos alimentos ou a auga que se pode inxerir cada día durante toda a vida sen risco para a saúde.

Para establecer esta cantidade, os expertos baséanse nunha revisión científica de todos os datos toxicolóxicos dispoñibles sobre o produto químico específico. Esta información inclúe probas a longo prazo en animais para determinar o nivel sen efecto adverso observado (NOAEL), que se refire a a cantidade dunha sustancia, detectado tras observación ou experimento, e que non causa ningún efecto adverso detectable.

Debido a que esta cantidade se realiza en animais e como as probas non son extrapolables de forma exacta ás persoas, aplícase un factor de corrección. Adóitase establecer na centésima parte da “dose sen efecto”, despois de considerar que unha persoa pode ser 100 veces máis susceptible a unha sustancia potencialmente tóxica.

RSS. Sigue informado

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións