Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O debate dos nanoalimentos

A aplicación nanotecnológica en alimentación debe ir en consonancia co desenvolvemento de métodos de control para evitar posibles riscos de toxicidade

Img microscopio Imaxe: ACC

A nanotecnoloxía é a ciencia que traballa a escala nanométrica, é dicir, a niveis tan pequenos como moléculas e átomos. No sector da alimentación, esta disciplina xa deu algúns pasos en campos como a produción agrícola, o tratamento de augas ou a detección e control de pragas. Algúns dos máis prometedores foron a formación de envases ou equipos de recubrimento de alimentos que permiten que estes se manteñan limpos e libres de patógenos durante máis tempo. A produción de nanopartículas, un campo relativamente novo, necesita contar con métodos para a súa detección e caracterización, por iso é polo que as investigacións estean centradas sobre todo en desenvolver sistemas analíticos que permitan localizalas nos alimentos.


Desde marzo de 2010 e ata decembro de 2012, un consorcio europeo de investigadores leva a cabo un proxecto para desenvolver métodos de detección de nanopartículas en alimentos. O obxectivo é dar resposta á preocupación polo uso desta técnica ao longo de toda a cadea de produción, o que podería denominarse “nanoseguimiento”. Unha das principais necesidades é contar con leis que protexan aos consumidores de posibles riscos, xa que ata o momento estes alimentos réxense pola normativa que se aplica aos novos alimentos. En agricultura, a nanotecnoloxía ten como finalidade mellorar a eficiencia e produtividade das sementes mediante o uso de alta vixilancia electrónica. Aplícase coa intención de mellorar o sabor, a textura, o aspecto, o contido nutricional e a durabilidad dos alimentos a través da manipulación a escala atómica.

Revisións completas

Os datos sobre a exposición e toxicidade oral aos nanomateriales son limitados

As novas técnicas e métodos aplicados aos alimentos levan implícitos posibles riscos novos que deben valorarse. Por iso é polo que deban avaliarse con rigor os ingredientes en forma de nanopartículas antes de autorizar o seu uso. As propiedades destas sustancias non se rexen polas mesmas leis físicas que outras partículas máis grandes.

As propiedades físicas ou químicas (como a cor, a solubilidad, a reactividad química ou a toxicidade) son, por tanto, moi distintas. En febreiro de 2009, a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria publicou un ditame sobre os riscos potenciais derivados da nanociencia aplicada en alimentos e pensos.

Entón, as principais conclusións foron que os datos sobre a exposición e toxicidade oral aos nanomateriales son limitados e que debe incluírse, na identificación e caracterización dos riscos, información sobre se o material inxérese en forma nano ou non. O informe concluíu tamén que as nanopartículas, polo seu diminuto tamaño, poden circular polo organismo de forma distinta a como o fan outras partículas máis grandes e que, por tanto, é necesario realizar avaliacións de risco para cada caso. Hai que fixar controis específicos para determinar unha posible toxicidade.

O “top ten” da nanotecnoloxía
As nanopartículas son capaces de detectar bacterias, prolongar a vida útil dos alimentos ou mellorar certas condicións organolépticas. Algúns dos principais beneficios da calidade e inocuidad dos alimentos son:

  • Sensores capaces de detectar contaminación por E.coli .
  • Películas comestibles elaboradas con ingredientes de canela ou aceite de ourego con actividade antimicrobiana.
  • Prolongación do tempo de almacenamento dos alimentos.
  • Mellora dos nutrientes, como vitaminas, antioxidantes ou aceites saudables a través da nanoencapsulación.
  • Creación de envases ecolóxicos a partir de millo orgánico.
  • Redución do uso de praguicidas e outros produtos químicos.
  • Creación de códigos de barras nas etiquetas que permiten rastrexar o camiño que seguen os alimentos.
  • Mellora da textura dos produtos con pequenos cristais de tamaño nanométrico.
  • Potenciación do sabor.
  • Eliminación e identificación de bacterias.

NORMAS INTERNACIONAIS

A Organización Internacional de Normalización (ISO), responsable de desenvolver normas internacionais para facilitar o comercio e o intercambio de información, acaba de publicar novas medidas internacionais para avaliar a toxicidade da nanotecnoloxía aplicada aos alimentos. O motivo desta medida foi o cada vez maior crecemento das aplicacións nanotecnológicas no sector alimentario. Esta tendencia á alza conduciu, segundo os responsables das novas normas, a unha crecente preocupación por parte de investigadores, fabricantes ou consumidores.

Coa aplicación de novos materiais e técnicas maniféstanse novas propiedades e efectos ata agora descoñecidos. Un deles é o risco de exposición a sustancias potencialmente tóxicas, sobre todo en traballadores das industrias que usan a nanotecnoloxía. Garantir a seguridade destas partículas é fundamental, segundo os responsables diso, tanto para os traballadores como para os consumidores. Por este motivo, aprobaron a norma ISO 10808:2010, destinada a garantir que as análises para establecer a toxicidade por inhalación de nanopartículas no aire son fiables e aplicables en todo o mundo.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións