Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O dióxido de titanio (E171) xa non se considera seguro como aditivo alimentario

A Axencia Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) estudou de novo leste composto e xa non o considera seguro como aditivo alimentario

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 12deMaiode2021
E171 dioxido titanio no es seguro Imaxe: Pexels

Está en case todas partes, desde as paredes até a comida, e estás en contacto con el desde que te levantas ata que te deitas. O dióxido de titanio é un composto químico que se utiliza en produtos tan cotiáns e variados como a pasta de dentes, os chicles, a roupa, o papel ou a pastelaría. A súa función? Blanquear os materiais, xa sexa pintura paira o fogar ou azucre glasé paira bollería. Durante décadas, a súa presenza foi tan estendida como discreta, pero iso cambiou porque agora o dióxido de titanio (ou E171) volve estar nos titulares da prensa. O motivo? Que a Axencia Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) xa non o considera seguro. Explicámoscho.

O debate sobre o dióxido de titanio non é novo. Hai xa uns anos, as dúbidas sobre este composto provocaron que Francia prohibise o seu uso como aditivo alimentario. En 2020, o E171 desapareceu de todos os produtos alimentarios nese país. A decisión, que non pasou desapercibida paira a prensa nin paira o resto de Europa, deu lugar a numerosas dúbidas entre os consumidores e desatou una seguidilla de titulares alarmistas. Agora, por mor dun novo documento publicado pola EFSA, volven as preguntas e as dúbidas. Neste artigo repasamos que sucedeu entón, explicamos que pasa agora e respondemos ás principais inquietudes sobre o dióxido de titanio e a saúde.

Que é o dióxido de titanio?

O dióxido de titanio (TiO2) é un dos compostos químicos máis utilizados do mundo. Ten una acción blanqueadora moi eficaz e é económico, así que a industria emprégao desde hai décadas paira conseguir un branco máis brillante en infinidade de produtos, desde cremas paira o corpo até pezas de roupa ou papel. Tamén se utiliza en alimentación. Como aditivo, está incluído no Codex Alimentarius (o conxunto de normas alimentarias) da Organización Mundial da Saúde desde fai 20 anos e o seu uso está aprobado en Europa desde 2009. En materia de alimentación, e no contexto europeo, é coñecido como E171.

Img e171 chicles hdImaxe: Mehaniq

Que alimentos teñen dióxido de titanio?

O aditivo E171 está catalogado e rexistrado como colorante alimentario. E está presente en case un milleiro de produtos: chicles, cremas, salsas, xeados, iogures, salsas, caramelos, bollería… Os fabricantes utilízano paira lograr que estes sexan máis brancos e refulgentes. De feito, esa é a súa única función. O E171 non desempeña ningún outro papel nos alimentos. Non é un conservante, nin dá sabor. Tan só inflúe na súa aparencia; en concreto, na cor.

É verdade que estaba oculto?

En absoluto. Aínda que no seu día publicáronse numerosos titulares que o suxerían, nada máis lonxe da realidade. Frases como “O aditivo E171, un veleno oculto nos doces” ou “Descobren un aditivo en chicles e maionesa que podería ser perigoso”, publicadas na prensa, daban a entender que había certa clandestinidade no seu uso, pero isto é falso. En Europa, todos os fabricantes de alimentos están obrigados a detallar os ingredientes dos seus produtos, aditivos incluídos. Se o E171 está nun alimento, tamén está na súa etiqueta.

Como xurdiu a alerta de 2019 sobre o dióxido de titanio?

A alerta de 2019 xurdiu por dous documentos distintos. O primeiro foi un estudo realizado pola Universidade de Sídney (Australia) e publicado en maio de 2019 na revista Frontiers in Nutrition. A investigación suxería que o dióxido de titanio pode ter efectos inflamatorios e cancerígenos no colon. Agora ben, é preciso aclarar que o traballo científico realizouse en ratos e que a microbiota intestinal destes animais é distinta da nosa. Por tanto, non se poden extrapolar os seus resultados ás persoas ou a frases reduccionistas como “os alimentos que conteñen E171 provocan cancro de colon”. Paira chegar a unha conclusión así son necesarias máis investigacións.

O outro documento que cuestionaba o emprego deste aditivo é de orixe francesa. Publicouno en abril de 2019 a Axencia Nacional de Seguridade Sanitaria (ANSES) do país galo. E, aínda que non era o primeiro texto sobre o E171 que elaboraba esta institución —houbo outros documentos previos—, si foi a primeira vez que concluíu que “existen algunhas incertezas” achega do impacto do dióxido de titanio na nosa saúde. Este informe, en particular, é o que provocou a decisión do Goberno francés de prohibir o seu uso a partir 2020. A pesar de que os datos non eran concluíntes e aínda que a EFSA (máxima autoridade en seguridade alimentaria no ámbito europeo) non os apoiaba entón, o noso país veciño adoptou esta medida baseándose nun principio de precaución.

Esixiuse entón a súa retirada do mercado no resto da UE?

Si. O 3 de maio de 2019, a Organización Europea de Consumidores (BEUC) enviou una carta a Jyrki Katainen, vicepresidente da Comisión Europea, titulada da seguinte maneira: “As organizacións da sociedade civil demandan a retirada do E171 da lista de aditivos alimentarios permitidos na UE”. Nese escrito, os asinantes expuñan que, segundo a lexislación europea, un aditivo alimentario só pódese autorizar se o seu uso é seguro, está tecnoloxicamente xustificado e non induce a erro aos consumidores. Desde o seu punto de vista, o E171 non cumpría con ningunha desas condicións.

Img morder chicle hdImaxe: hsfelix

Cal foi a postura de Europa nese momento?

A EFSA, desde que aprobou a utilización deste aditivo, en 2009, avaliouno e reevaluado varias veces. En todos os casos, chegara á mesma conclusión: nas doses de consumo actuais, o E171 non é genotóxico, non é cancerígeno, nin é motivo de preocupación.

A raíz do documento da axencia francesa e a inquietude na poboación, a EFSA emitiu una declaración sobre o tema o 10 de maio de 2019. E que dicía? Basicamente, que non había ningún novo achado que cuestionase a seguridade do aditivo, que as incertezas recollidas no documento da ANSES xa se tiñan en conta desde antes e que era preciso esperar a que acabasen as investigacións que se estaban realizando antes de precipitarse en tomar una decisión. Esas investigacións son, precisamente, as que se deron a coñecer agora.

Que di agora a EFSA sobre o dióxido de titanio?

A EFSA terminou de reevaluar o dióxido de titanio (TiO2) como aditivo alimentario e actualizou o resultado da anterior avaliación, publicada en 2016. A mensaxe é claro: o E171 xa non se considera seguro paira fins alimentarios (non paira outros usos).

Tras revisar todas as probas científicas pertinentes dispoñibles, este organismo conclúe que non se pode descartar a preocupación por a genotoxicidad relacionada coas partículas de TiO2. Baseándose nesta preocupación, os expertos da EFSA xa non consideran seguro o dióxido de titanio cando se utiliza como aditivo alimentario. Isto significa que non pode establecerse una inxesta diaria admisible (IDA) paira o E171.

⭕ Que é a genotoxicidad?

A genotoxicidad é a capacidade dunha sustancia química de danar o material xenético das células (ADN). Como a genotoxicidad pode producir efectos carcinógenos, é esencial avaliar o posible efecto genotóxico dunha sustancia paira determinar a súa seguridade.

Como sinala Matthew Wright, presidente do grupo de traballo da EFSA sobre o E171, “aínda que as probas dos efectos tóxicos xenerais non son completamente concluíntes, non puidemos descartar a preocupación pola genotoxicidad e, en consecuencia, non puidemos establecer un nivel seguro paira a inxesta diaria do aditivo alimentario”.

E agora, que vai pasar?

As preguntas que xorden son varias: teño que deixar de consumir produtos que conteñan este aditivo? Vaise a prohibir o seu uso? Que supón este cambio paira a industria?

⭕ Debo deixar de consumir produtos con E171?

As probas da súa toxicidade non son completamente concluíntes e, de momento, non hai una directriz en firme. En función da nova evidencia da EFSA, a Comisión Europea e os países da UE terán que decidir cales serán as medidas regulamentarias máis adecuadas e que consellos brindan aos consumidores. “Traducido, vén dicir máis ou menos: mellor non o comas“, simplifica o doutor en Ciencia e Tecnoloxía dos Alimentos Miguel A. Lurueña.

⭕ Vaise a prohibir o seu uso?

O papel da EFSA limítase a avaliar os riscos relacionados co dióxido de titanio como aditivo alimentario. Isto incluíu una avaliación da información científica pertinente sobre o TiO2, a súa toxicidade potencial e as estimacións de a exposición alimentaria humana. A partir de aquí, calquera decisión lexislativa ou regulamentaria sobre as autorizacións de aditivos é responsabilidade dos xestores do risco; é dicir, a Comisión Europea e os Estados membros da UE.

“O esperable é que se prohiba o seu uso —apunta Lurueña—. Non é nada novo. Xa se fixo antes con outros aditivos paira os que non existían evidencias de que fosen seguros (ou esas evidencias indicaban que eran inseguros). O avance do coñecemento pode levar á aprobación ou prohibición”.

⭕ Que supón este cambio paira a industria?

Os cambios nas normativas e autorizacións supoñen un reto paira os departamentos de Calidade e Seguridade Alimentaria das empresas, xa que deben modificar as fórmulas dos produtos, adaptar o stock dos que xa están fabricados e axustar a etiquetaxe, o almacenamento ou o aprovisionamento, entre outras cousas. Con todo, isto vívese de maneira rutineira, non como un caos. “Estamos moi a favor das revisións dos aditivos, sabemos que son seguros, pero nunca hai que deixar de analizar”, explicábanos xa en 2019 a farmacéutica Gemma do Caño, especialista en I+D e Industria.

No sector industrial “acatamos a normativa sen problema e, normalmente, como é o caso do dióxido de titanio, temos un período de adaptación. Se o aditivo fose realmente perigoso, non facilitarían este tempo: prohíbese de inmediato e punto (igual que cando hai no mercado un problema de seguridade paira o consumidor e retírase todo o lote). Este tempo demostra que non hai que alarmarse”, comenta a experta.

Etiquetas:

aditivo

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións