Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O impacto do furacán Katrina na seguridade alimentaria

Miles de persoas quedaron privadas dos servizos máis básicos

img_katrina1p

O pasado 29 de agosto, os habitantes do sur e centro de EEUU vivían unha dos seus peores pesadelos. O furacán Katrina arrasaba literalmente todo o que atopaba no seu camiño, afectando fortemente países como Florida, Bahamas, Louisiana e Mississipi. O impacto foi enorme, e provocou millonarias perdas no sector da agricultura e innumerables riscos para a saúde pública, derivados sobre todo da deshidratación e as intoxicacións alimentarias.

Img inundacion

Mentres continúan os traballos para restablecer os servizos básicos no Golfo de México, afectado o furacán Katrina e o furacán Rita tres semanas despois, as autoridades do Departamento de Saúde e Servizo Humanos estadounidense estableceron unha zona de emerxencia de saúde pública. A rexión do lago Pontchartrain, que alagou Nova Orleans, converteuse nun caldo de enfermidades e de contaminación.

Tal e como referenciaban numerosos expertos no 17º Congreso Mundial sobre Seguridade e Saúde no Traballo, da Organización Internacional do Traballo (OIT), os niveis da bacteria E.coli son dez veces superiores aos limiares de seguridade establecidos na auga. Os institutos nacionais de consumo do país recoñeceron que os principais problemas para a saúde son as enfermidades intestinais provocadas pola auga potable contaminada e o desbordamento das augas residuais.

Complicou a situación, se cabe, o feito de que Nova Orleans é unha cidade que se sitúa por baixo do nivel do mar, o que a fai depender dunha rede de bombas, canles e diques, a maioría dos cales deixaron de funcionar. Para Ivor van Heerder, director do Centro de Furacáns da Universidade Estatal de Louisina, «existe o risco de que augas residuais sen tratar entrasen no sistema de auga».O experto non descarta tampouco que «o sistema de auga contaminouse con sustancias químicas».

A Axencia de Protección do Medio Ambiente de EEUU (EPA, nas súas siglas inglesas) sinalou que se levaron a cabo traballos de laboratorio para determinar o nivel de contaminación e poder adoptar así as medidas de protección máis adecuados. Segundo datos da Organización de Defensa Natural (NRDC, nas súas siglas inglesas), polo menos 2,4 millóns de persoas non tiveron acceso a auga potable para beber e os niveis de bacterias superaron as normas sanitarias.

Medidas de prevención
As autoridades sanitarias estadounidenses presentaron iniciativas para reducir os riscos de intoxicacións alimentarias
EEUU tivo que activar o servizo de Alerta para o Consumidor, unha iniciativa do Servizo de Inocuidad de Inspección dos Alimentos, pertencente ao Departamento de Agricultura (USDA, nas súas siglas inglesas). A ferramenta ofrece recomendacións para evitar enfermidades provocadas polos alimentos que estiveron expostos a falta de electricidade ou inundacións.

Refugar todos os alimentos que entraron en contacto coas augas residuais forma parte do paquete de recomendacións, así como de calquera tipo de alimento cuxo envase sexa de papel ou cartón. As autoridades sanitarias aconsellan beber só auga embotellada con non entrase en contacto coa auga da inundación, mesmo recomendan desfacerse de todo alimento que entrase en contacto con esta auga, incluso os alimentos enlatados.
Pegadas na economía
A forza do furacán Katrina afectou de forma especial Nova Orleans, e en concreto os portos. No seu paso pola cidade, arrasou os diques de contención e alagou a cidade. O río Mississipi, unha das vías máis importantes de transporte de alimentos, destinados tanto ao mercado interior como a ultramar, quedaba inutilizado.

En consecuencia, paralizábase unha das rutas máis importantes de comercio de alimentos. Algúns dos sectores que se verán máis afectados son o do café, xa que en Nova Orleans concéntrase un cuarto da produción total de café de EEUU, a segunda máis importante despois de Nova York.

A agricultura tamén se viu severamente danada, especialmente o cultivo de cereais e soia. Segundo datos de Congressional Budgetary Office (CBO), o 60% dos cereais e soia que se exportan é orixinario da área de Nova Orleans.

En Louisiana, un dos sectores máis afectados é o que corresponde ao camarón e as recoiro. O impacto do furacán provocou unhas perdas de 2,6 mil millóns de dólares, segundo recoñece Ewell Smith, director executivo de Promoción e Comercialización de Mariscos de Louisiana, que confirma que a rexión «produce o 10% do camarón que se consome en EEUU e o 40% das recoiro».

Ata principios de setembro, o 80% da cidade de Nova Orleans permanecía baixa auga e as infraestruturas de transporte continuaban fortemente devastadas.

PROXECTO INTERNACIONAL

Img aguapotable4
Episodios como o provocado polo furacán Katrina aceleraron a creación dun Proxecto Internacional de Observacións Terrestres destinado a reducir as consecuencias destes fenómenos. Un total de 58 países e 47 organizacións xa se uniron para formar o Grupo para as Observacións Terrestres (GEO), cuxa finalidade é crear un sistema capaz de detectar fenómenos naturais como furacáns e inundacións e reducir os seus impactos na economía e na saúde humana.

A nova ferramenta, que implica que os países compartan todas as informacións relativas a estudos da Terra, pode chegar a ser tamén unha «oportunidade para os países en desenvolvemento para mellorar as súas capacidades técnicas», tal e como recoñece Rob Adams, representante de África na presidencia do GEO.

O GEO, instalado en Xenebra, prevé reducir o impacto dos desastres, e os países que forman parte del confían en que poida axudar a entender mellor os efectos do medio ambiente sobre a saúde das persoas, así como a dispoñibilidade de auga potable e a seguridade dos alimentos.

Para os expertos, poder facer unha previsión meteorolóxica a curto prazo (de 1 a 6 meses) axudaría a predicir posibles brotes de enfermidades relacionadas coas condicións climáticas, así como a establecer nunha fase temperá o aumento de axentes patógenos no aire e o mar, ou o nivel de contaminación das cidades.

Ata o momento, forman parte desta iniciativa cinco países de América Latina (Arxentina, Brasil, Chile, Honduras e México), EEUU como representación de América, e China encabezando os países asiáticos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións