Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

O impacto dos incendios sobre a pesca galega

A contaminación de moluscos tras os incendios dependerá en gran medida da cantidade de cinza que chegue ao mar

img_incendio_p1

Despois de que durante varios días os incendios calcinasen unha importante superficie da Comunidade Galega, chega agora a quenda da avaliación das posibles consecuencias. Entre elas, a da contaminación potencial do peixe e do marisco, ata hoxe máis un perigo potencial que unha realidade. Unha das prioridades agora é coñecer o mecanismo polo que se pode producir esta contaminación e os sistemas de control para determinar se pode existir risco para a saúde dos consumidores.

Tras un incendio de grandes dimensións é habitual que os chans queden afectados, aínda que a vida vexetal non chega a destruírse de forma completa, o que facilita que comece a desenvolverse de novo. Nun inicio, este proceso pode mesmo acelerarse debido á gran cantidade de cinza e outros residuos que poden actuar como abonos. No entanto, o maior perigo para a posible contaminación de alimentos chega coas choivas, especialmente se estas son torrenciais. Por que? A choiva torrencial leva gran parte desta materiais ladeira abaixo ata chegar a unha torrentera, a un río e ao mar. A partir de aquí, os materiais contaminados con sustancias potencialmente perigosas chegan a ecosistemas produtivos, como o marisco e, especialmente, os moluscos (mexillóns, berberechos, recoiro, entre outros).

Este tipo de produtos son especialmente susceptibles á contaminación debido ao seu sistema alimenticio, que se produce por filtración, é dicir, reteñen grandes cantidades de materia orgánica. Se o medio acuático contamínase, os animais tamén. Neste sentido, os mellores indicadores da existencia de contaminantes son os moluscos. É importante sinalar a existencia de limos, cunha elevada concentración de hidrocarburos policíclicos aromáticos (HPA) e mesmo de dioxinas e outras sustancias, aínda que con escaso interese en canto a seguridade alimentaria refírese.

Por este motivo, unha rexión como Galicia na que a produción de moluscos é moi importante, incendios como os vividos este verán supoñen un perigo para a economía dun amplo grupo de poboación. A pesar dos riscos potenciais que existen tamén podería darse a circunstancia de que a presenza de sustancias tóxicas non teña efectos negativos para os consumidores. Que sexa así dependerá, en principio, da cantidade de cinza que chegue ao mar e, á súa vez, da cantidade destas sustancias que cheguen aos moluscos.

Incendios e contaminación ambiental
O impacto ambiental dun incendio está en función do nivel no que se estende e da súa intensidade

Todo incendio é un desastre desde o punto de vista ambiental. Este desastre será de maior ou menor envergadura en función do nivel no que se orixine o lume. O nivel máis alto, o do lume que empeza na copa das árbores, onde están as ramas e as follas, é o de avance máis rápido e o máis difícil de controlar. A nivel medio, onde crecen os arbustos, o lume avanza menos rapidamente pero afecta tamén o estrato herbáceo. O último nivel, o inferior, é o que se produce por baixo do chan. A pesar de que neste caso o avance dáse a un ritmo moito máis lento, o dano que ocasiona o lume é maior xa que queima as raíces e carboniza o humus causando perdas irreparables.

Por tanto, o impacto ambiental dun incendio nas árbores está en función do nivel no que se estende e da súa intensidade. Canto máis intenso sexa o lume, máis danos e mortalidade orixinará. Na combustión con chamas a intensidade do incendio é igual ao produto da calor producida pola combustión pero multiplicado pola carga dos combustibles consumidos e pola taxa de propagación do lume. Ademais da intensidade do lume, o tempo que estea a afectar a certa parte da árbore influirá na intensidade do dano, xa que sempre existe unha certa capacidade de rexeneración da propia árbore que, se se excede, provoca maior mortalidade e contaminación.

En consecuencia, xérase fume composto por gases químicamente activos, que serán moito máis abundantes e de maior toxicidade canto maior sexa a intensidade e o tempo ao que estean expostos as árbores ao lume. Dióxido de carbono, monóxido de carbono, metano, óxido nítrico e partículas en suspensión son algúns dos gases que se emiten. Estas sustancias, ademais de ser tóxicas para as persoas, actúan na atmosfera contribuíndo para o efecto invernadoiro a medio e longo prazo e potencian o fenómeno da choiva aceda. A cantidade de fume que xera o incendio lanza unha gran suma de partículas en suspensión que non permiten o paso dos raios solares. Iso provoca que, en zonas afastadas do foco do lume, apareza un efecto contrario á calor do lume, xa que ao non permitir o paso dos raios do sol prodúcese un arrefriado das áreas que afecta.

TÓXICOS DETECTABLES EN LODOS

Desde hai tempo está a estudarse a relación entre os incendios de grandes dimensións e a toxicidade para o medio ambiente e os alimentos que se obteñen del. Os produtos que máis se estudaron, basicamente polo potencial de formación a elevadas temperaturas de masas de materia orgánica, como é o caso dos bosques, foron os HPA, as dioxinas (policlorados dibenzo-p-dioxinas), dibenzofuranos (PCDD/Fs) e os bifenilos policlorados (PCBs).

Tras a extinción do incendio determínase a súa presenza nos sedimentos da zona do incendio, dos ríos, lagos e zonas mariñas. Os diferentes estudos publicados ata agora indican dunha forma coincidente que se detecta unha elevada concentración de HPAs en todas as zonas xeográficas relacionadas cun incendio, especialmente do metil-isopropil-fenantreno, producido a partir da combustión das coníferas. A contaminación de dioxinas e os PCBs que se detecta é moi baixa, o que implica que sexan os HPAs os que actúen de indicadores dunha posible toxicidade.

Estes tóxicos caracterízanse polo seu liposolubilidad, por tanto, conforme se contaminen os diversos alimentos dos peixes e moluscos vaise a producir unha acumulación paulatina. Neste sentido, a acumulación en peixes pequenos que se alimentan de vexetais é baixa. Con todo, canto maiores sexan os peixes máis altos son os niveis de contaminación ao cabo dos anos. O caso dos moluscos é particular xa que acumulan estas sustancias de forma máis rápida. Nestas circunstancias, en menos dun ano poden alcanzarse niveis non aceptables para o consumo humano. Esta circunstancia obriga a considerar os moluscos como de especial risco e é por iso que nos próximos meses deberíanse extremar os controis para evitar o acceso destas sustancias aos consumidores e para coñecer ou descartar esta posible futura vía de contaminación química.

Bibliografía

  • Gabos S, Ikonomou MG, Schopflocher D, Fowler BR, White J, Prepas E, Prince D, Chen W. 2001. Characteristics of PAHs, PCDD/Fs and PCBs in sediment following forest fires in northern Alberta. Chemosphere. 43(4-7):709-19.
  • Prange JA, Gaus C, Weber R, Papke Ou, Muller JF. 2003. Assessing forest fire as a potential PCDD/F source in Queensland, Australia. Environ. Sci. Technol. 37(19):4325-9.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións