Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O perigo oculto das granxas escola

A infección por Escherichia coli, habitualmente atribuída ao consumo de carne contaminada crúa ou cociñada deficientemente, se disemina preferentemente por contacto físico coas feces fecais de animais portadores ou cos obxectos e superficies que que estean en contacto con elas. Así o demostra un estudo do prestixioso CDC de Atlanta que revela una maior incidencia da infección entre visitantes esporádicos. As granxas escola, polas súas características, son un dos principais focos de contaminación.

O coñecemento do mundo rural, sobre todo nos países desenvolvidos, onde cada vez é máis abundante una poboación de tipo urbano, foi perdéndose co tempo. Tanto é así, que as prácticas agrícolas ou gandeiras, así como o funcionamento dunha granxa convencional, son unhas grandes descoñecidas non só paira os adultos senón tamén, e de maneira especial, paira os máis pequenos. A lagoa de coñecemento, vista como un verdadeiro problema de tipo educativo, tentouse emendar estes últimos anos coa posta en marcha de iniciativas que aproximen aos nenos co medio rural. Mostrar aspectos puntuais da vida no campo, así como favorecer algún tipo de relación cos animais máis característicos desta contorna, convertéronse nos principais reclamos de granxas escola e outras iniciativas similares.

Esta actividade educativa, ideal para que os nenos coñezan como se producen algúns dos alimentos que logo se consumirán na cidade, pode ser con todo a orixe de problemas de tipo sanitario. Entre eles merece una especial atención Escherichia coli O157:H7, un microorganismo implicado nun bo número de procesos de toxinfección alimentaria.

Vías de contaminación e transmisión

Estudos recentes difundidos polo Centro paira o Control de Enfermidades (CDC nas súas siglas inglesas) de Atlanta, en Estados Unidos, evidenciaron que os focos de diseminación deste microorganismo van máis aló do consumo de produtos derivados de animais portadores. Segundo estase vendo, a materia fecal é un importante foco de diseminación ao que deben sumarse, tamén, utensilios, superficies e, en xeral, calquera obxecto que entre en contacto con feces contaminadas. A constatación desta evidencia establece como ferramenta fundamental de prevención o control estrito dos niveis de contaminación nas granxas e extremar as medidas hixiénicas das súas contornas. Así, pois, o mero contacto físico pode bastar paira estender una infección que pode chegar a ser grave.

En xeral, no entanto, o contacto coa materia fecal dos animais adoita considerarse pouco menos que inevitable. Nunha granxa convencional, as feces poden dispersarse con certa facilidade en contacto con ferramentas de traballo ou superficies, en especial de animais como os porcos ou o vacún.

O seu contido intestinal, por outra banda, está frecuentemente contaminado con diferentes bacterias con capacidade patogénica paira animais e/ou persoas. Por tanto, debería limitarse ao máximo todo contacto coa materia fecal, en especial co estiércol, paira evitar una contaminación accidental. De novo, as medidas hixiénicas preventivas son básicas.

Os resultados obtidos polo CDC, ademais de constatar a existencia dunha nova e importante vía de diseminación, achegan una visión máis ampla dun patógeno que habitualmente só se relacionou con infeccións debidas a transmisión alimentaria. Escherichia coli O157:H7 considerouse sempre como un patógeno de alto risco pola posibilidade de desencadear unha síndrome urémico (proceso polo que se destrúen os riles das persoas afectadas por unha acción específica de toxinas producidas polo microorganismo). Esta bacteria considerábase especialmente perigosa se se consumían hamburguesas ou carne picada insuficientemente cociñada. Os datos do CDC revelan, pola contra, que a princiapl vía de transmisión é o contacto con animais portadores.

Esta apreciación non se limita exclusivamente ao caso dos EEUU. En Escocia (Reino Unido) hase visto que o 20% dos casos asociados a esta bacteria asóciase a persoas que visitaron, de forma esporádica, una granxa; o 17% polo contacto directo ou indirecto con estiércol animal e polo menos o 12% deles polo consumo de augas non tratadas. Como se pode apreciar, as porcentaxes representan aproximadamente a metade dos casos descritos.

Ademais, en países como Suecia, estas observacións levaron ás autoridades a establecer una serie de limitacións paira controlar a diseminación da enfermidade entre primeiros de xuño e o 31 de outubro. Así, granxeiros con vacún, ovellas ou cabras, deberán ter especialmente coidado coas visitas ás súas granxas por persoal non autorizado, especialmente nenos con menos de 5 anos, que non poderán estar en contacto co gando vacún. Do mesmo xeito, non poden permitir o consumo de leite cru non pasteurizada. En paralelo, obrígaselles a limitar o contacto entre persoas e animais recentemente nados.

A motivación das limitacións impostas veñen referendadas por estudos efectuados en Canadá nos que, tras avaliar máis de 3.000 casos, estableceuse como causa segura a visita a granxas ou a instalacións similares. Estatisticamente, obsérvase una clara relación entre o número de casos e zonas de concentración de animais nas diferentes rexións estudadas, detectándose un incremento de casos en zonas rurais entre a primavera e o outono.

Influencia da alimentación

Ademais da estacionalidade, parece evidente que existe una relación directa co tipo de alimentación dos animais. Cando a alimentación baséase en gran (cereais), o microorganismo pode sobrevivir nas feces durante menos dunha semana. Con todo, cando a dieta dos animais baséase en alfalfa, a viabilidade dos microorganismos achégase a 40 días, mentres que pode superar o mes e medio cando na dieta hai una gran cantidade de trevo ou herba.

Estes últimos datos suxiren, ao contrario do que puidese crerse, que as colonias bacterianas sobreviven moito mellor entre a materia fecal e que o nivel de supervivencia depende en boa medida da alimentación do animal. No tubo dixestivo mantén, con todo, a súa capacidade paira xerar toxinas, aínda que queda claro, á luz dos resultados, que non é o mellor medio paira grantizar longas supervivencias ás bacterias.

Visitas ocasionais

Uno dos aspectos que máis chama a atención dos resultados do CDC é que o risco de infección parece ser máis alto entre as persoas que acceden de forma esporádica ás granxas, mentres que non se aprecia do mesmo xeito entre o persoal que traballa de forma habitual na instalación.

Por outra banda, a concentración de animais apúntase como uno dos factores desencadenamentos dunha posible contaminación. Se o nivel de contaminación nunha granxa pode estar entre un 5% e un 15%, a maior número de animais maior será a probabilidade de atopar o patógeno na man dunha persoa.

Ao miso tempo, as persoas que traballan nas granxas desenvolven algún tipo de adaptación ou inmunización ao patógeno, o que lles prevén de adquirir a toxinfección. Iso non significa que non teñan o patógeno nas súas mans: no 13% das persoas analizadas atópanse as cepas patógenas na pel das súas mans.

Como vemos, se o problema céntrase na visita ocasional, o mellor sistema de prevención é extremar as condicións hixiénicas das visitas. De feito, nos EEUU sinálase que un número indeterminado de diarreas que teñen lugar tras a visita dunha instalación gandeira estarían asociadas a procesos leves de Escherichia coli nas súas diferentes formas patolóxicas.

SOL E XABÓN SON As MELLORES MEDIDAS PREVENTIVAS

Escherichia coli engloba a un conxunto de microorganismos moi sensibles á desecación, así como aos deterxentes e desinfectantes habituais. De feito, o lavado das mans con auga de morna a quente, xunto cun xabón, fai que o deterxente disolva a sucidade das mans, o que implica que os microorganismos pasen á auga. Con esta simple acción, as mans quedan libres do patógeno, o que limita a aparición de problemas de tipo sanitario.

A pesar de que non deixa de ser una obviedad, a mellor das medidas preventivas é lavarse as mans despois de tocar un animal, especialmente con auga e xabón abundante, sobre todo si é de granxa e, de maneira moi especial, si é gañado vacún. Merece a pena lembrar, así mesmo, que se trata dun problema estacional, polo que esta actitude é fundamental entre a primavera e o outono.

Ao mesmo tempo, son microorganismos moi sensibles á desecación e á luz solar, polo que o secar o estiércol ao sol pode supor una eficaz medida de inactivación. Isto é especialmente importante si consideramos que o estiércol vai ser empregado paira o abono de terras de labor, o que podería supor a contaminación, non só da terra, senón das augas subterráneas. De ocorrer, suporía un problema de elevada importancia se se utilizan augas de pozo sen tratar.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións