Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O poder antifúngico dos aceites esenciais de cítricos

Considéranse graxas seguras, polo que poderían utilizarse como aditivos antifúngicos naturais nos alimentos

A procura de alternativas aos produtos antimicrobianos sintéticos supuxo o desenvolvemento de novas investigacións nos alimentos paira determinar se se podían achar, neles mesmos, propiedades antimicrobianas. Neste sentido, un recente estudo levado a cabo por científicos da Universidade Miguel Hernández en Alacante (España) suxire a función antifúngica que poderían desempeñar os aceites esenciais dalgúns cítricos.

Os aceites esenciais son o produto de complexas reaccións químicas presentes nos vexetais que dependen directamente da radiación solar. Xa sexa en plantas ou en cítricos, a ausencia de raios UV altera significativamente a composición do vexetal e, por tanto, o seu rendemento paira producir o aceite esencial. En cítricos como o limón, a laranxa ou a mandarina, os aceites obtéñense mediante a simple presión do froito até obter a súa parte líquida. Neste caso, a esencia do froito atópase na parte máis externa da pel, onde se acha a súa cor máis viva.

Xeralmente, os aceites esenciais están presentes en varios órganos dunha mesma planta, co que poden obterse das follas, a flor ou o froito. No entanto, non se coñece a función exacta que desempeña o aceite esencial nun vexetal. Sospéitase que pode ser paira atraer aos insectos paira a polinización, paira repelelos ou simplemente sexa un produto resultante de varias reaccións químicas.

Alternativas naturais
O aceite esencial de laranxa é o medio máis eficaz contra Aspergillus niger
As preferencias do consumidor viran contorna aos produtos máis naturais. Por esta razón, son cada vez máis frecuentes as alternativas naturais fronte ás químicas. Non só as preferencias do consumidor xogan un papel importante á hora de buscar novas alternativas, xa que as modificacións lexislativas ou a resistencia dos patógenos aos antibióticos constitúen tamén factores de igual importancia. Os investigadores da Universidade Miguel Hernández afirman que os aceites esenciais de cítricos poderíanse considerar una alternativa adecuada e natural como aditivos alimentarios. Desta maneira, aténdense igualmente as necesidades de seguridade alimentaria requiridas e a demanda de produtos naturais dos consumidores.

O estudo, publicado na revista “Food Chemistry”, sinala que os aceites esenciais de limón, mandarina, pomelo e de laranxa presentan actividade antifúngica contra colonias de Aspergillus niger, Aspergillus flavus, Penicillium notatum e Penicillium verrucosum. De acordo coa investigación, o aceite esencial de laranxa é o medio máis eficaz contra A. niger (50% de redución). A mandarina produciu os mellores efectos contra A. flavus (65% de redución) e, finalmente, o pomelo presentou efectos contra P. chrysogenum e P. verrucosum (48,1% e 48,3%, respectivamente).

Segundo os investigadores, outros estudos indican que a inhibición pode ser debida aos monoterpenos contidos nos aceites esenciais, compoñentes que aumentarían a concentración de peróxidos lipídicos, que poderían provocar a morte celular.

Máis posibilidades

Os aceites esenciais considéranse graxas seguras e poden ser utilizados en calquera tipo de alimento, a condición de que non alteren as súas propiedades organolépticas. Os aceites como alternativa natural aos antimicrobianos sintéticos espertaron un gran interese entre a comunidade científica. Un exemplo diso é o estudo levado a cabo por Katie Fisher e Carol Philips, da Universidade de Nottingham (Reino Unido), no que empezaron a estudar a posibilidade de utilizar os aceites esenciais como inhibidores de bacterias grampositivas e gramnegativas.

O proxecto, publicado en Trends “in Food Science and Technology”, sinala que os aceites esenciais neste campo aínda están moi pouco explorados e si, quizais, sexan capaces de inhibir una ampla gama de organismos. Con todo, o estudou sinalou que poderían causar, á súa vez, un desequilibrio na microflora intestinal das persoas. Desta maneira, estes dous investigadores advirten de que un bo punto de partida paira a industria alimentaria sería revalorar os efectos dos aceites esenciais dos cítricos nos alimentos, sobre todo naqueles cuxa adición de aceites paira realzar o sabor é vital.

QUE SON Os ACEITES ESENCIAIS?

ImgImaxe: lazysheep
Proveñen das flores, froitos, follas, raíces, sementes e cortiza dos vexetais. Son sustancias formadas por terpenoides volátiles, que á súa vez están formados por unidades de isopreno unidas a carbonos (monoterpenoides e sesquiterpenoides). Resultan moi volátiles e intensamente aromáticos. Non son grasos, co que non se enrancian e son moi pouco densos. Son insolubles en auga, aínda que si son “arrastrables” por ela, solubles en alcol, graxas e aceites vexetais. A exposición ao aire provoca o seu oxidación.

Este tipo de aceites obtense mediante destilación en corrente de vapor, é dicir, separando os diferentes compoñentes líquidos dunha mestura mediante calor. Tamén se poden obter mediante a extracción con disolventes volátiles, xa sexa por presión en frío ou mediante o espremido a man ou a máquina, por exemplo o aceite do limón, ou por enfleurage “”, proceso no cal se utiliza a graxa como disolvente.

Nestes momentos pódense sintetizar os aceites de maneira artificial, de feito é a maneira máis habitual de obtelos debido á gran demanda destes produtos. Son moi concentrados, co que con pequenas cantidades (poucos miligramos) conséguese o efecto desexado. Denomínanse da mesma maneira que a planta de orixe, por exemplo aceite esencial de canela ou aceite esencial de mandarina.

NUMEROSAS PROPIEDADES

As súas calidades levan estudando moitos anos e, a día de hoxe, pódese afirmar que producen efectos beneficiosos sobre diversos órganos, especialmente nos sentidos, así como sobre o sistema nervioso. Teñen propiedades calmantes, relaxantes, antisépticas, antifúngicas, antidepresivas, antiespasmódicas ou astringentes entre moitas outras. No entanto, o seu uso máis habitual segue sendo a perfumaría.

Aos poucos o uso destas sustancias ábrese camiño e empeza a formar parte de procesos importantes como a súa función conservante en alimentos, especialmente nos cárnicos, ou polas propiedades insecticidas que posúen. En moitas ocasións utilízanse paira controlar, dunha maneira ecolóxica, algunhas pragas que poidan aparecer.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións