Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O poder desinfectante das herbas

Resultados recentes revelan o poder desinfectante dos aceites esenciais purificados a partir de herbas de uso tradicional

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 24deFebreirode2004

Fregándose os pés con aceite esencial de orégano e tomiño conséguese, ademais dun efecto desodorizante, una acción antiséptica fronte ás bacterias que xeralmente colonizan a súa superficie. A semellante conclusión chegou un equipo de expertos da Universidade de Gante (Bélxica), tras reiterados experimentos con esencia de herbas silvestres. Os resultados obtidos teñen potencial aplicación na industria alimentaria.

Tanto o aceite de orégano como o de tomiño son moi ricos en timol e carvacrol, e os investigadores da Universidade de Gante sosteñen que é capaz de antagonizar a colonización por bacterias do tipo Shigella spp. nos pés. Segundo publican os expertos belgas no número de febreiro da revista Food Microbiology, en contacto con timol, estragol, linalool ou carvacrol, os especímenes de Shigella que con frecuencia colonizan a superficie do pé humano quedan eliminados.

Un primeiro experimento por parte do equipo da Universidade de Gante consistiu en infectar a superficie dunha folla de leituga con Shigella e, posteriormente, lavala cunha solución de timol e carvacrol do 0,5 ao 1%. Viuse entón que as concentracións do patógeno adquiriron pronto valores indetectables. Ademais, a solución evitou efectos propios da contaminación bacteriana, como a coloración parda e amarelada das follas ou o inconfundible mal cheiro.

Aínda admitindo que son necesarios máis ensaios paira determinar as concentracións precisas de timol e carvacrol necesarias paira una loción aplicable aos pés con propósito bactericida, os especialistas recomendan revisar as propiedades dos aceites esenciais de moitas herbas usadas na alimentación con propósito curativo. Por último, fan un chamamento á industria alimenticia para que dea saída á demanda crecente de produtos naturais cos que solucionar achaques cotiáns sen efectos secundarios e a baixo custo. Tisanas, máscaras, vapores e outras aplicacións tópicas teñen nestes resultados un amplo abanico de potenciais aplicacións.

Timol e carvacrol, antibióticos
Os aceites esenciais de tomiño e orégano, ricos en timol e carvacrol, demostraron eficacia antibacteriana

Mediante métodos de extracción e de separación bioguiados, utilizando tanto bacterias grampositivas (Staphylococcus aureus) e gramnegativas (Salmonella typhi, Klebsiella pneumoniae, Pseudomonas aeruginosa e Escherichia coli) como fungos filamentosos (Aspergillus niger, Mucor spp. e Fusarium oxysporum) ou fermentos (Candida albicans), a ciencia conseguiu o illamento e identificación por métodos espectroscópicos de timol e carvacrol, fenoles volátiles monoterpénicos, como principais sustancias responsables da actividade antibacteriana e antifúngica de Ageratina ibaguensis, (planta asterácea suramericana empregada como antibiótico.

O aceite esencial de tomiño (Thymus vulgaris) presenta, ademais, una actividade expectorante, provoca una fluidificación das secreciones bronquiales e favorece a súa posterior eliminación. Este efecto é debido á súa acción sobre a membrana bacteriana. A eliminación de timol e carvacrol por vía respiratoria produce una actividade antiséptica respiratoria. Pola súa actividade antibacteriana, o tomiño ten interese tamén como antiséptico urinario e da cavidade bucofaríngea, así como paira o lavado de feridas.

Por outra banda, o extracto acuoso de tomiño inhibe de forma significativa, in vitro, o crecemento de Helicobacter pylori e a súa potente indución da actividade da ureasa fronte á mucosa gástrica.

Desde hai séculos, o tomiño emprégase en cociña pola súa acción conservadora das carnes, constituíndo un excelente sazonador. Na idade media esta planta asociábase co valor, e as mulleres tecían poliñas de tomiño paira polas sobre o peito dos cabaleiros que partían ás Cruzadas.

No que refire ao orégano (Origanum vulgare), o seu aceite esencial é tan rico en timol e carvacrol (até un 90%) como o do tomiño. Popularmente atribúenselle propiedades como tónico aperitivo, dixestivo, carminativo, colerético, espasmolítico, expectorante, antiséptico das vías respiratorias, tónico xeral e diurético. A nivel externo considérase analxésico, cicatrizante, antiséptico e antifúngico. Con todo, a Unión Europea recomenda evitar a súa prescrición ao considerar insuficientemente probada a súa utilidade terapéutica e detectando que, en dose extraterapéuticas, pode causar efectos estupefacientes.

Os médicos tradicionais chineses emprégano desde hai séculos paira tratar febres, vómitos, diarreas, ictericia e outros problemas da pel. Tamén ten efectos antiespasmódicos e axuda a expeler parásitos intestinais. O seu uso culinario, por outra banda, é bastante amplo. Emprégase paira aromatizar caldos e potaxes, en pratos acompañados con salsas e tamén paira pizzas ou pastas alimenticias.

UN BOTIQUÍN NA DESPENSA

Img romero2
Non é ningún segredo que as follas, talos, raíces, flores ou tubérculos de moitas plantas silvestres de uso culinario deparan propiedades curativas de inestimable valor. A rendible eficacia dos preparados sintéticos non debese relegar ao esquecemento a unha farmacopea de séculos, inspirada en produtos de horta ou de campo, coa que druídas, brujos, monxes e curandeiros de toda índole aliviaron males e até salvado vidas.

O uso das plantas aromáticas na cociña constitúe un principio básico paira a aplicación dunha alimentación natural, e non é menos interesante destacar que estas posúen tamén propiedades medicinais moi recoñecidas. As plantas chamadas aromáticas son especialmente ricas en aceites esenciais, os cales son mesturas de diversas sustancias químicas que posúen innumerables efectos medicinais: antimicrobianos, antiparasitarios, expectorantes, cicatrizantes, antinflamatorios e diuréticos. Con todo, estes moitas veces perden o seu efecto coa cocción.

Cada vez é máis popular una técnica terapéutica que se coñece como aromaterapia, e que se apoia no uso dos aceites esenciais purificados, como os descritos de tomiño e orégano.

O rústico allo (Allium sativum), sen ir máis lonxe, pasa por ser un poderoso antibiótico. Restos de allo apareceron en coñecidos xacementos prehistóricos, ilustrando a antigüidade do seu valor curativo por parte do ser humano. En «A Odisea», Homero relata como Ulises atopou nel forzas paira protexerse da maxia de Circe. Hipócrates recomendábao paira toda sorte de infeccións, feridas, cancro, lepra ou problemas dixestivos. Trátase dun tegumento rico en vitamina A, vitaminas do complexo B, vitamina C, bromo, iodo, silicio e xofre.

O hinojo (Foeniculum vulgare) tamén era coñecido na antiga Grecia como un remedio inestimable fronte aos cólicos infantís. Carlomagno ordenou que se cultivase nos xardíns de todo o seu imperio. Os ingleses prehistóricos colgábano sobre as súas portas paira protexerse contra a hechicería, e na colonización de América do Norte chegou a ser amplamente utilizado como auxiliar dixestivo, inductor do leite das nais que aleitan e paira arrefriados.

En canto ao jengibre (Zingiber officinale) segue sendo considerado na India como un purificador físico e espiritual. A herbolaria chinesa, pola súa banda, utiliza esta herba paira previr mareos, tratar artrites, problemas renais, espasmos menstruales e intoxicación por marisco. Os antigos gregos adoptaron o jengibre como auxiliar dixestivo e comíano envolvido en pan (pan de jengibre). Os ingleses utilizaron máis tarde o pan de jengibre paira elaborar una bebida estomacal: a cervexa de jengibre, precursora do actual ginger ale.

En España, o romeu (Rosmarinus officinalis) vén utilizándose en moitas áreas rurais como desintoxicante desde hai séculos. Moito antes de que existise a refrixeración, envolvíanse carnes en follas moídas de romeu, porque así se conservaban mellor e adquirían un aroma fresco e sabor agradable. O aceite esencial de romeu descubriuse agora que contén sustancias químicas altamente antioxidantes e é, así mesmo, rico en vitaminas C e PP.

A familia das mentas (Mentha piperita, M. spicata, M. sativa e outras) veu sendo prescrita desde tempos inmemorables por médicos chineses e ayurvédicos como tratamento paira arrefriados, tose e febre. O aceite de menta contén mentol, una sustancia con propiedades antiespasmódicas e capaz de previr infeccións.

Un último exemplo, por máis que a lista de herbas con propiedades curativas sexa inesgotable, constitúeo a albahaca (Ocimum basilicum). Os seus beneficios de face á saúde circunscríbense á eliminación de parásitos intestinais, e o seu aceite aplícase con éxito paira curar a acne.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións