Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O polémico uso de azucres en alimentos e bebidas

Novos traballos desatan a controversia ao redor do uso de edulcorantes calóricos, como o jarabe de millo, en alimentos e bebidas

Nos últimos meses debateuse amplamente acerca da posible implicación da isoglucosa -en Norteamérica jarabe de millo rico en fructosa ou HFCS (High Fructose Corn Syrup)- e do jarabe de millo (ou jarabe de glicosa) no desenvolvemento de diabetes de tipo 2 e no aumento da obesidade. Estudos recentes apuntaron a estes produtos como posibles causas, aínda que os mecanismos de actuación non están claros. Que a controversia se desatase en Estados Unidos e non en Europa ten, en parte, explicación: alí o uso de isoglucosa está máis estendido e, abrigo, as taxas de obesidade están a chegar a niveis alarmantes.

Un dos últimos actos do debate tivo lugar na Expo IFT 2004, da Fundación Institute of Food Technologists, nas Veigas (Estados Unidos) o pasado mes de xullo. Trátase dun dos escaparates máis importantes da actualidade do sector alimentario naquel país. Alí, investigadores como Maureen Storey, directora do Center for Food and Nutrition Police, de Virginia Tech, defenderon que non hai evidencias para afirmar que o HFCS sexa «a causa da obesidade» nin que poida ser sinalada como «o motivo» da diabetes.

Tampouco, afírmase desde o mesmo centro universitario, hai evidencias de que a fructosa do HFCS sexa metabolizada de forma diferente que outras formas de azucre como a sucrasa, unha das teorías que se cre explicaría a súa posible relación coa obesidade e a diabetes.

Jarabe de millo e diabetes?
O jarabe de millo, composto sobre todo de glicosa e de amplo uso na industria alimentaria de EEUU, apúntase agora como causa de diabetes
A controversia arrinca dun traballo publicado o pasado maio na revista American Journal of Clinical Nutrition, dirixido por Le Gross, médico de familia no Inter-Medic Medical Group, e no que participaron investigadores da Universidade de Harvard e do Hospital de Cleveland. Os investigadores contrastaron datos existentes de consumo alimentario e composición de alimentos entre 1909 e 1997, cos rexistros de incidencia de enfermidades do Centro para Control de Enfermidades de EEUU.

O incremento na incidencia de diabetes, explican os investigadores, «vai da man do aumento na inxesta de calorías». Pero cando desagregaron os alimentos en grupos (graxas, proteínas, carbohidratos, carbohidratos refinados, fibra) viron que os carbohidratos refinados e especialmente o jarabe de millo, tiñan unha correlación moi significativa coa prevalencia de diabetes, ao contrario que a fibra, cuxo maior consumo resultaría protector.

Os carbohidratos refinados, argumentan os investigadores, «aumentan os niveis de azucre no sangue, o que forza ao páncreas a producir máis insulina». Co tempo, os tecidos do corpo «adóitanse» a niveis altos de insulina e as células pancreáticas desgástanse, o que desemboca en diabetes.

Que o traballo destacase o omnipresente jarabe de millo como unha das causas levantou a polémica. Ademais, traballos anteriores apuntaran á fructosa como unha das causas de diabetes pero agora apuntábase ademais ao jarabe de millo, composto sobre todo de glicosa. Posteriormente, Gross declaraba á axencia de noticias Reuters a súa intención de non provocar á industria pero destacaba: «é difícil ignorar que o 20% dos carbohidratos veñen do jarabe de millo, o que supón o 10% do total das nosas calorías». Moitos expertos hanse aprestado a destacar que o traballo non demostra que o jarabe de millo sexa «o culpable da diabetes», pero si reforza a idea que os carbohidratos refinados, como fariñas brancas, arroces, azucres e produtos elaborados aumentan ese risco.

Peor se é líquido
Eses resultados únense aos doutro traballo publicado na mesma revista a principios deste ano. Dirixido por George Bray, do Centro de Investigación Biomédica Pennington da Universidade do Carolina do Norte, o estudo contrasta o consumo de fructosa en diferentes formas, entre elas a HFCS, coa prevalencia de sobrepeso e obesidade desde 1961 ata 2000. Entre os resultados, destaca unha evolución case á vez no consumo de HFCS e o aumento da obesidade. É desde mediados do sesenta que a industria empezou a usar de forma habitual o HFCS-42 (cun 42% de fructosa) e desde 1977 o HFCS-55 (cun 55% de fructosa). Respecto dos azucres usados anteriormente, o HFCS é máis eficaz (endulza máis con menos cantidade) e alcanzable.

«O consumo de HFCS incrementouse en máis dun 1000% entre 1970 e 1990» explica o equipo, «e representa actualmente máis do 40% do azucre engadido aos alimentos, especialmente aos refrescos». Segundo a súa estimación máis prudente, proseguen, «diariamente os norteamericanos de máis de dous anos toman un mínimo de 132 calorías en HFCS e ata 316 calorías os que máis».

Doutra banda, engade o equipo, a dixestión, absorción e metabolización da fructosa difire da glicosa. «O metabolismo hepático da fructosa favorece a lipogénesis e, ao contrario que a glicosa, a fructosa non estimula a secreción de insulina nin de leptina», dúas das chaves do metabolismo humano para regular as calorías que se toman, o que levaría dalgunha forma ao consumo excesivo.

A estes argumentos, o equipo de Bray engade a evidencia de traballos realizados con animais e con humanos. Un deles, en 1991, de A. Sclafani da Universidade de Nova York, que mostraba que se os roedores tomaban bebida endulzada, tiñan menos apetito por comida sólida. Pero a perda de apetito non era suficiente para compensar o exceso de calorías da auga endulzada.

Pola súa banda, no ano 2000, investigadores da Universidade de Purdue administraron durante catro semanas a un grupo de 15 homes e mulleres 450 calorías de carbohidratos en forma líquida (soda endulzada) ou sólida (gominolas). O efecto era un aumento «significativo» no peso cando tomaban a soda, pero non cando tomaban gominolas. Hai algúns estudos máis nesa liña, que veñen suxerir algo que é, polo menos, curioso: que o corpo humano é menos preciso á hora de controlar o equilibrio calórico cando hai unha sobredose de calorías en forma líquida.

Son estas hipóteses certas? Quedan preguntas por contestar, abrigo as que refiren a a metabolización da fructosa. De calquera forma, o que non parece discutible é que o exceso de azucre e carbohidratos ten implicacións na obesidade, aínda que probablemente non é o único factor. Unha vida sedentaria, comidas desordenadas ou porcións extra-grandes son varias das causas que se apuntan como as responsables.

Os EDULCORANTES HIPOCALÓRICOS

Img helado1
Os estudos de Le Gross e George Bray apuntan a dúas recomendacións habituais das administracións sanitarias: a redución no consumo de produtos elaborados e de refrescos. Pero diminuír o consumo de moitos destes produtos é difícil. A apetencia polos sabores doces está moi xeneralizada. É unha preferencia, ademais, que crece por exposición a alimentos doces, apunta o equipo de Bray. Máis doce tómase, máis doce quérese.

Conscientes desa dificultade, os investigadores apuntan que a substitución total ou parcial do HFCS por edulcorantes non calóricos e a retirada das máquinas expendedoras de refrescos nas escolas axudaría a reducir a obesidade. É unha hipótese, din «que merece a pena considerar».

Con todo, un experimento sobre roedores de Universidade de Purdue, publicado o pasado xullo na revista International Journal of Obesity, suxire que os edulcorantes non calóricos levan ao corpo a un «descontrol na inxestión de alimentos». Dirixido por Terry Davidson, o traballo mantén a hipótese de que os edulcorantes hipocalóricos «interferen coa habilidade natural do corpo, que usa o sabor doce e a viscosidade para medir o contido calórico dos alimentos». O traballo foi rapidamente criticado pola industria, pero tamén por investigadores da Universidade de Illinois, de Toronto e de Harvard, que viron, explican, como edulcorantes como o aspartame axudan a rebaixar o peso.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións