Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

O punto xusto de vitamina C

O consumo excesivo de vitamina C pode provocar, segundo un estudo recente, un empeoramento de artrite de xeonllo
Por xavi 27 de Xuño de 2004

Os beneficios da vitamina C, popularizados sobre todo en forma de zumes de froitas, parecen alcanzar algo así como un límite físico natural. Aínda que todo o mundo dá por sentado que a súa inxesta diaria exerce un papel protector como antioxidante e un estimulador do efecto inmune, altas doses tomadas en períodos prolongados poderían causar problemas en cartílagos e no sistema músculo-esquelético. Investigacións recentes propugnan dar con «a dose xusta» de vitamina C.

A vitamina C (acedo ascórbico), segundo puxeron de manifesto numerosos estudos independentes, actúa favorecendo o sistema inmunológico e presenta altos niveis de actividade antioxidativa, propiedade de gran interese paira a protección das células contra os radicais libres, sustancias asociadas á aparición dalgunhas formas de cancro e, sobre todo, aos efectos do envellecemento. Tamén se describiu a súa contribución ao bo estado de ósos, dentes e vasos sanguíneos, á formación do colágeno e a absorción do ferro, así como á prevención de enfermidades cardiovasculares.

Todas estas características favoreceron, nos últimos anos, o consumo xeneralizado de produtos que conteñen vitamina C, ben sexa de forma natural, ben como engadidos en forma de complementos ou suplementos á dieta. A aparición no mercado de «produtos vitaminados» de orixe industrial estendeu notablemente o seu consumo.

Vitamina C e artrite

O exceso de vitamina C favorece a degradación de compoñentes esenciais do colágeno
Desde hai anos, o consumo de antioxidantes asociouse moi especialmente á prevención de doenzas do sistema músculo-esquelético. En particular, e segundo parecían demostrar diversas investigacións, o consumo de vitamina C foi considerado até agora como esencial paira axudar a combater algunhas formas de artrites, en especial, a denominada osteoartritis de xeonllo.

Pero a realidade empeñouse agora en pór de manifesto una realidade diferente. Un artigo publicado na revista Arthritis & Rheumatism di xustamente o contrario. Investigadores da Universidade de Duke, nunha colaboración cos Institutos Nacionais da Saúde (NIH) estadounidenses, sinalan que consumos superiores aos recomendados de vitamina C empeoran claramente a osteoartritis de xeonllo. Os peores resultados aparecen cando o consumo excesivo dáse durante longas tempadas.

Virginia Kraus, a investigadora que coordinou o estudo, sinala como posible explicación ao observado que, «moi probablemente», o que ocorre é que a vitamina C, así como outros oxidantes, dan bos resultados no curto prazo, pero non si tómanse en cantidades excesivas por períodos prolongados. Neste último caso, a vitamina C parece actuar sobre os mecanismos de formación de cartílago e óso, deteriorando a súa calidade.

A dose xusta

As doses recomendadas pola Organización Mundial da Saúde (OMS) paira a vitamina C sitúase en 90 miligramos diarios paira homes e 75 miligramos paira mulleres. O seu consumo está especialmente recomendado posto que os humanos non son capaces de sintetizar esta vitamina pola falta ou inactivación do xene que a codifica. É por iso que adoita incorporarse na dieta diaria ben de forma natural ou ben como suplemento dietético.

As súas propiedades antioxidantes asociáronse, entre outros factores, coa síntese de colágeno e dalgúns da súa compoñentes clave, aspecto que explicaría porque a súa administración a altas doses ofrece bos resultados no curto prazo.

Pero esta mesma característica sería a que explicaría tamén o empeoramento da osteoartritis de xeonllo. No seu estudo, realizado sobre porcos de Guinea, uno dos poucos mamíferos que tampouco sintetizan a vitamina C, os investigadores da Universidade de Duke atoparon una «alta relación» entre o consumo desta vitamina e un aumento notable da síntese de colágeno no cartílago do xeonllo. Ao mesmo tempo , acharon una elevada presenza dun factor de crecemento (ATGF-beta) implicado na dexeneración ósea. A vitamina C podería activar, segundo os investigadores, o mecanismo polo que este factor de crecemento pasa de ser inactivo a activo.

Os investigadores, que non puideron verificar relación algunha entre vitamina C, peso corporal e artrite, entenden que dos seus resultados a única conclusión que pode extraerse é que non debe abusarse do seu consumo. A investigación, sinalan, «dá una explicación coherente» con estudos previos sobre os beneficios desta vitamina na dieta diaria e «alerta dos excesos». Como ocorre con outras moitas sustancias, que un produto sexa ou non seguro, depende máis da dose que das súas características específicas.