Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

O que deberías saber sobre os aditivos alimentarios

En España preocúpannos máis os aditivos que as intoxicacións alimentarias, pero sabemos en realidade que son estas sustancias e como se controlan?

Os aditivos alimentarios espertan sospeitas na poboación, que a miúdo os percibe como prexudiciais para a saúde. No noso país, segundo desvela o último Eurobarómetro de Seguridade Alimentaria, os aditivos son o terceiro tema que máis preocupa ás persoas; máis que a intoxicación alimentaria por bacterias, a hixiene alimentaria ou as reaccións alérxicas aos alimentos e as bebidas. Ademais dos mitos e as noticias falsas sobre os aditivos alimentarios, as campañas publicitarias que destacan a súa ausencia e moitas das aplicacións para escanear etiquetas de alimentos, que desaconsellan o consumo dun produto por contelos, contribúen a aumentar a desconfianza dos cidadáns. As evidencias científicas, en cambio, mostran que o seu uso é seguro, como explicamos nas seguintes liñas.

Desde cando están mal vistos os aditivos

A mala fama que teñen os aditivos alimentarios comezou a popularizarse na década de 1950, momento no que o seu uso se fixo máis habitual como consecuencia do desenvolvemento da industria alimentaria. Agora ben, o emprego deste tipo de sustancias remóntase moito tempo atrás. De feito, na Antiga Roma xa se utilizaban salgues nitrificantes para elaborar produtos cárnicos.

Pero a súa mala prensa ha ido aumentando co paso dos anos, debido, sobre todo, á desinformación que impera ao redor destes compostos, sobre os que existen infinidade de bulos e mitos. Un exemplo paradigmático é a chamada "lista de Villejuif", unha publicación que se popularizou nas décadas de 1970 e 1980 e onde se mostraba unha relación de aditivos "perigosos" baixo o suposto aval do hospital da localidade francesa do mesmo nome. En realidade, aquilo foi un intento de boicot orquestrado polos traballadores descontentos dunha fábrica de refrescos localizada naquel lugar, aínda que iso apenas transcendeu.

Hoxe en día, a desinformación esténdese con moita máis facilidade que entón, e chega a un enorme número de persoas nun instante grazas ás posibilidades que ofrecen Internet e as redes sociais. Nestes espazos case a diario vemos unha nova mensaxe infundada e alarmista sobre un determinado aditivo, desde as ceras que cobren as mazás ata o EDTA que se utiliza para evitar a oxidación de legumes en conserva ou da maionesa.

Alimentos 100 % naturais


Imaxe: congerdesign

Outro dos factores que contribúe á mala fama dos aditivos é a acción da propia industria alimentaria, que a miúdo lanza mensaxes publicitarias onde se insinúa que estes compostos son indesexables, promocionando a idea de que "o natural" é saudable e "o artificial" ou "o químico" non é de fiar. En realidade, isto non ten ningún fundamento. Seica hai algunha sustancia que non sexa química? Como ejemplificó hai anos o médico e investigador Francisco Grande Covián: "Nada máis natural que a bacteria do cólera, e nada máis artificial, sintético e químico que o cloro, pero grazas á auga clorada non morremos do cólera". E é que as propiedades dunha sustancia non dependen da súa orixe (natural ou de síntese), senón da súa composición e estrutura químicas.

Así, o ácido cítrico (clasificado na lexislación co código E330) é igual, independentemente de que proveña do zume dun limón ou dun matraz de laboratorio. Dito doutro xeito, podemos atopar aditivos con fama de “naturais”, como os glucósidos de esteviol extraídos da planta Stevia rebaudiana, que son "menos seguros" que outros aditivos sintéticos con mala fama como o aspartamo. Isto non debe alarmarnos en absoluto porque en realidade ambos os edulcorantes son seguros, pero se decidísemos comelos a cucharadas para pór a proba a súa seguridade, poderiamos inxerir dez veces máis do temido aspartamo que da aclamada estevia (obviamente, realizar este tipo de experimentos non é nada recomendable, como tampouco o é abusar de calquera outra sustancia: sal, azucre, auga, etc.).

Por outra banda, está moi estendida a idea de que o noso organismo é incapaz de metabolizar ou excretar as sustancias sintéticas, acumulándose no corpo e danándoo de forma irremediable. Con todo, isto dista moito de ser certo. Sen ir máis lonxe, podemos fixarnos no aspartamo, un edulcorante sintético que o noso organismo metaboliza sen problemas, dividíndoo en cada un dos seus compoñentes: dous aminoácidos (acedo aspártico e fenilalanina) e metanol. Este último é tóxico a partir de certas doses, o que explica en parte os receos cara ao aspartamo, pero a cantidade que achega este edulcorante é moi pequena e non expón riscos para a saúde. Ocorre algo parecido con algúns vexetais, como as mazás, xa que ao dixerir os seus pectinas obtemos pequenas cantidades de metanol, que se metaboliza sen problema.

Aditivos naturais e de andar por casa

Cando falamos de aditivos adoitamos pensar en compostos "artificiais", sintetizados nun laboratorio, unha idea reforzada pola forma en que se clasifican, posto que un código alfanumérico do tipo E330 non nos resulta moi doméstico ou familiar. Xa habemos visto que isto non garda relación coas súas propiedades, pero é que, ademais, non é certo que todos os aditivos sexan sintéticos. De feito, proceden dunha gran variedade de fontes: animais (como a cera de abella [E901] ou o ácido carmínico [E120]), minerais (como o carbonato cálcico [E170] ou o ouro [E175]), plantas (como os carotenos [E170a], as clorofilas [E140] ou a lecitina de soia [E322]), algas (como o agar-agar [E406] ou o alginato sódico [E401]) ou microorganismos (como a goma xantana [E415] ou o ácido cítrico [E330]).

Ademais, percibimos os aditivos como compostos estraños porque se utilizan na industria e normalmente non están ao noso alcance. En certo xeito é así, pero non hai que esquecer que tamén empregamos algúns deles en nosa propia casa, e non só cando engadimos sacarina (E954) ao café, bicarbonato sódico (E500) á masa dun biscoito ou colorante (E102) á paella. Tamén o facemos cando agregamos limón ao guacamole para que non se oxide (grazas ao poder antioxidante do ácido cítrico [E330]), cando tostamos azucre para colorear un flan (grazas a que se transforma en caramelo [E150a]) ou cando engadimos ovo para ligar unhas albóndegas ou facer unha maionesa (grazas ás propiedades emulsionantes da súa lecitina [E322]).


Imaxe: Deva Williamson

O principio de precaución

Antes de que unha sustancia poida ser empregada como aditivo alimentario, debe ser avaliada para saber se é segura e en que dose éo. Se os resultados son favorables, pasa a formar parte do que se coñece como "lista positiva de aditivos", onde se clasifica segundo a función principal que cumpre no alimento (colorante, antioxidante, etc.) e establécense as súas condicións de utilización (categorías de alimentos nos que se permite o seu uso e doses máximas nas que se pode empregar).

É dicir, non se trata dunha lista pechada, senón que se poden incluír novos aditivos se se considera oportuno (un exemplo recente é o dos glucósidos de esteviol, aprobados no ano 2011). Do mesmo xeito, se existen evidencias de que algún deles pode ser perigoso para a saúde (xa sexa polo avance do coñecemento ou por un cambio nos hábitos de consumo), procédese a reducir a súa dose permitida ou ben se exclúe da lista directamente, tal e como ocorreu cun bo número de aditivos, como E125, E225 ou E462. Por iso, os códigos dos que están aprobados non son correlativos.

Por outra banda, hai certos aditivos que sempre son motivo de debate porque son percibidos como perigosos por unha banda da poboación (por exemplo, sulfitos, sacarina, aspartamo, nitritos, etc.) ou que mesmo son restrinxidos ou prohibidos nalgúns países (como o dióxido de titanio). Nestes casos hai voces que apelan ao principio de precaución, é dicir, piden que se prohiban por prudencia. Con todo, a aplicación dese principio debe estar baseada en evidencias, e non en temores infundados. Se hai prohibicións que se aplican só por algúns países é debido a diferenzas de criterios; uns pon a liña da prudencia máis aló que outros. Pero en realidade, o principio aplícase máis a miúdo do que pensan algunhas persoas. Un caso recente é o do sorbato cálcico, un conservante retirado da lista positiva en 2018 debido á ausencia de datos sobre o seu posible genotoxicidad.

Realmente son necesarios?

Non todos os aditivos son igual de necesarios. É algo que depende do composto, da función que exerza e do alimento no que se utilice. Por exemplo, resulta moi difícil achar substitutos efectivos e alcanzables para suplir a función dos sulfitos en viños ou produtos cárnicos, onde actúan como conservantes, dificultando o desenvolvemento de microorganismos que poderían alterar o alimento ou enfermarnos. Outros compostos son, en principio, máis prescindibles (por exemplo, os colorantes). Pero o certo é que todos os aditivos úsanse por un motivo xustificado (comprariamos unhas lambetadas se fosen incoloras?).


Imaxe: Ronile

Adoitamos atoparnos aquí cun conflito: por unha banda, rexeitamos os aditivos, pero por outra banda queremos alimentos que duren moito tempo, sexan bonitos e apetecibles, saiban ben, teñan unha textura adecuada e sexan seguros. Isto ás veces é imposible de conseguir sen aditivos, ou polo menos moi difícil (unha hamburguesa sen sulfitos dura 24 horas, mentres que con eles a vida útil esténdese ata unha semana).

Entón... como é posible que cada vez haxa máis produtos no mercado que eliminaron os aditivos da súa formulación? Nalgúns casos trátase de alimentos que nunca necesitaron aditivos e que agora destacan a súa ausencia na etiquetaxe (por exemplo, un alimento en conserva ten unha vida útil longa porque se esteriliza, non porque teña ou necesite conservantes). Noutros casos o que se fai é engadir ingredientes que se perciben como máis naturais pero que realmente cumpren a función de aditivos (por exemplo, se se substitúe o colorante betanina [E162] por mollo de remolacha, cando en realidade esa sustancia extráese deste tubérculo).

As cousas claras

O que debemos ter claro é que os aditivos que están aprobados son seguros, do mesmo xeito que os alimentos en xeral. Así, onde debemos pór a atención ao facer a compra e alimentarnos é nas características nutricionais do alimento en cuestión: está composto por altas concentracións de fariñas refinadas, azucres engadidos, graxas saturadas de mala calidade nutricional ou sal ou, pola contra, trátase dun alimento saudable? Adoita suceder que os primeiros, é dicir, os alimentos insanos, están repletos de aditivos, pero iso non é o que os fai indesexables, senón os seus ingredientes principais e a súa mala calidade nutricional.

Etiquetas:

aditivo

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións
Fundación EROSKI

Validacións desta páxina

  • : Conformidad con el Nivel Triple-A, de las Directrices de Accesibilidad para el Contenido Web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validación do W3C indicando que este documento é XHTML 1.1 correcto
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validación de feedvalidator.org indicando que nuestros titulares RSS tienen un formato correcto