Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridad alimentaria > Alimentos > Atún

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O rápido declive das grandes peces

As poboacións de grandes peces como o atún, o peixe espada ou o bacallau reducíronse nun 90% desde a década do cincuenta

O uso intensivo de artes industriais de pesca levou ás poboacións de grandes peces como o fletán, o marlin, o peixe espada, a raia, o bacallau ou o atún, moi preto do colapso. De acordo cos resultados dun estudo publicado recentemente en Nature, no último medio século os grandes bancos reducíronse nun 90%. Os científicos advirten do grave impacto sobre as pesqueiras e o medio ambiente.

Bastou medio século para que as poboacións de grandes peces de interese comercial véxanse cerca do colapso ecolóxico. Moitas das especies que ven sometidas a artes de pesca industrial apenas contabilizan o 10% da poboación existente na década do cincuenta. Non só iso: en moitos casos, a sobrepesca impide aos grandes peixes alcanzar o seu peso e o seu tamaño ideais e, paira algúns deles, tampouco a súa madurez sexual.

As conclusións, tan drásticas como polémicas, xorden do maior estudo publicado até a data sobre o impacto da pesca industrial en grandes peces como o atún, o peixe espada, o marlin, o bacallau, o halibut, o fletán e a raia. A investigación, na que os seus autores, Ransom A Myers, da universidade Dalhoisie (en Halifax, Canadá) e Boris Worm (Universidade de Kiel, Alemaña) investiron os últimos dez anos, inclúe nove sistemas oceánicos e catro plataformas continentais. Como describen na revista Nature, a contundencia das cifras non afecta a poboacións localizadas, senón que se estende «ao océano global, desde os trópicos aos polos».

O impacto da pesca industrial

Os autores non se recatan en presentar a pesca industrial como o responsable do declive das poboacións que maior interese espertan a nivel comercial. O seu estudo arrinca na década do cincuenta, momento no que empezan a abundar as flotas de barcos factoría e, con eles, as estratexias paira localizar os bancos e optimizar as artes de pesca.

Worm e Myers, nun comunicado emitido desde a organización científica SeaWeb, destacan a mellora tecnolóxica das empresas pesqueiras como uno dos factores que mellor ilustran o aproveitamento do mar. O uso de avionetas e radares e sónars especiais paira a localización de bancos, así como a implementación das grandes redes de arrastre e de deriva, permiten chegar antes aos bancos e incrementar as capturas. Una rede de deriva pode chegar a superar os 12 km (algunhas chegan aos 20 km) de longo por case un centenar de alto. Pensadas paira as grandes peces, o seu uso leva a capturas indiscriminadas favorecidas polo feito de que, no seu maior parte, o peixe obxectivo atópase na cúspide da cadea trófica, é dicir, son os grandes predadores do mar.

O indiscriminado das capturas e a eficiencia das distintas artes levou a esquilmar, segundo os autores da investigación, poboacións enteiras do que habitualmente se coñece como megafauna. Primeiro, describen en Nature , en áreas próximas á costa, paira logo estenderse a mar aberto paira calquera dos océanos onde hoxe practícase a pesca.

Segundo as súas estimacións, a pesca industrial pode reducir a biomasa dunha especie (o volume de poboación) en cerca do 80% en apenas 15 anos. Aínda que as grandes peces son capaces de incrementar a súa taxa de reprodución paira compensar os efectos da sobrepesca, os efectos da redución poden chegar a ser tan drásticos que as poboacións que permanecen nun ecosistema determinado poden verse prexudicados por factores naturais como a erosión xenética.

Por outra banda, a captura indiscriminada de peixe impide que os grandes peixes alcancen os tamaños e pesos que se corresponden coa súa madurez. A investigación constata que o tamaño medio paira moitas das especies consideradas no estudo sitúase entre un quinto e a metade do que adoitaban alcanzar no pasado. Peces espada ou atunes de tres metros de longo, aseguran Myers e Worm, «deixaron de ser frecuentes no último medio século».

Os efectos esténdense tamén á capacidade de recuperación das poboacións de grandes peces. «Os grandes declives dunha poboación ou dunha especie danse nos primeiros cinco anos de explotación», sinalan os científicos. Ademais da sobrepesca, Myers e Worm apuntan a imposibilidade de alcanzar altas taxas de reprodución como mecanismo compensatorio. A medida que avanza a explotación, aclaran, o número de peces que alcanza a súa madurez sexual é menor.

Impacto nos ecosistemas

A desaparición dos grande predadores do mar pode levar, segundo distintas fontes, a unha «reorganización dos ecosistemas». A razón diso é simple: ao faltar a cúspide da cadea trófica, as especies que hai por baixo quedan sen o seu principal factor natural de control, polo que poden proliferar até alcanzar volumes de poboación moito maiores. Do mesmo xeito, e por un simple efecto de densidade, as poboacións poden estenderse até zonas antes pouco frecuentadas provocando desaxustes nos seus novos hábitats.

As consecuencias deste reequilibrio territorial e poboacional son, por agora «imprevisibles», advirten Myers e Worm. En calquera caso, ambos os investigadores sosteñen que os efectos a medio prazo van ser «globais» e que, de non cesar as capturas até niveis sustentables, pode levar a unha recomposición da fauna mariña. «Se non se toman medidas moitas especies tomarán o camiño dos dinosauros», lamentan.

Se os efectos son tan dramáticos, por que non se constataron antes? «A maior parte de estudos de poboación inícianse anos despois da explotación dun banco ou dunha especie», responden. Nestas condicións, os datos de partida adoitan estar subestimados e non hai una clara percepción do impacto da pesca ao longo do tempo. Por iso, dificilmente poden establecerse «estratexias razoables de explotación».

Estudos como o agora publicado, conclúen, poden contribuír a mellorar a xestión dos mares e redirixir a política das grandes empresas pesqueiras. Por primeira vez, sinalan, existe una gran serie temporal que inclúe os peixes de maior interese comercial, a súa evolución ao longo do tempo e previsións de futuro. Por outra banda, o coñecemento da bioloxía de moitas destas especies é agora maior que hai uns anos, co que as previsións a medio e longo prazo gañan en credibilidade.

Con todo iso, os investigadores atrévense cunha solución «sinxela pero difícil de pór en práctica». En esencia, reducir as cotas de pesca e as capturas anuais, recortar os subsidios e xerar una rede de reservas mariñas onde poidan recuperarse as poboacións. Una solución difícil de asumir no prazo inmediato, pero que pode bastar, segundo os investigadores, paira garantir una pesca sustentable.

ARGUMENTOS PAIRA UNA PESCA SUSTENTABLE

Img

Distintas institucións, entre elas a FAO e a Pew Fellows Program in Marine Conservation, lanzaron propostas paira recuperar os ecosistemas mariños. Esta última organización, con representantes da comunidade científica no cinco continentes, publicou coincidindo co estudo dado a coñecer por Nature , un ambicioso manifesto de alerta. No mesmo denuncia os incentivos dados por moitos países paira favorecer a sobrepesca e a falta de alternativas paira pescadores, abrigo artesanais, que viven en países en desenvolvemento.

Por iso, reclaman das institucións, ademais de pescadores, responsables das grandes factorías, organizacións de consumidores e comunidade científica, un maior compromiso na elaboración de plans de futuro paira garantir una pesca sustentable.

En particular, reclaman un maior esforzo paira avaliar o impacto da pesca e mellorar os sistemas de xestión, implementar medidas paira a conservación dos ecosistemas mariños, establecer una rede de reservas paira a recuperación de especies, fomentar a acuacultura como alternativa económica, previr o impacto sobre as poboacións naturais de peixes modificados xeneticamente e incrementar o coñecemento científico da fauna mariña.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións