Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

O segredo dos patógenos

Un grupo de expertos estadounidenses descifra o ADN dalgunhas bacterias alimentarias, entre elas o de Listeria, para reducir as intoxicacións alimentarias
Por Marta Chavarrías 21 de Maio de 2014
Img bacteria adn hd
Imagen: Petra B. Fritz

Os avances no campo da secuenciación do ADN de patógenos permitiu comprender mellor como actúan os microorganismos a nivel molecular e, por tanto, deseñar novas estratexias para detectalos nos alimentos. A descodificación do ADN das principais bacterias e virus que causan intoxicacións alimentarias levou a un grupo de expertos estadounidenses a intensificar os traballos neste campo, co fin de poder actuar de forma máis rápida en caso de intoxicación alimentaria e comprender mellor como se propagan os patógenos. O artigo explica como son os traballos para descifrar o ADN de Listeria e que medidas deben adoptarse en casa para previla.

Cada especie de patógenos leva consigo un ADN (acedo desoxirribonucleico) específico para cada un deles que o diferencian doutros organismos. Nos últimos anos, a aplicación de técnicas de bioloxía molecular no ámbito alimentario ha protagonizado importantes avances que axudaron a mellorar os niveis de seguridade. Os sistemas de diagnose molecular de patógenos detectar de forma máis rápida os brotes de intoxicación alimentaria e, por tanto, posibilitaría reducir o número de persoas que poden resultar afectadas. Segundo os expertos, as técnicas utilizadas hoxe en día teñen algunhas deficiencias, xa que ás veces non se controlan todos os casos ou proporcionan pistas falsas.

Está previsto ademais que as novas tecnoloxías permitan loitar coa resistencia a antibióticos de moitos dos patógenos. Para a dita investigación, os responsables teñen previsto crear unha exhaustiva base de datos na que queden almacenados os mapas de xenes, algo que non lograron aínda.

Como previr listeriosis en casa

A pesar de que o xénero Listeria inclúe 10 especies distintas, a maioría dos casos humanos detectados de listeriosis están provocados por Listeria monocytogenes. Cociñar os alimentos infectados a temperaturas superiores a 65 ºC destrúe Listeria, pero esta bacteria é capaz de multiplicarse a temperaturas baixas, entre 2 ºC e 4 ºC.

As medidas de prevención de listeriosis son similares ás que poden utilizarse para outras enfermidades transmitidas polos alimentos, como unha rigorosa hixiene de mans e utensilios. As medidas específicas serían:

  • Lavar ben os produtos crus como froitas e verduras.

  • Separar as carnes crúas e aves de curral de alimentos como verduras, produtos cocidos ou alimentos listos para o consumo.

  • Cociñar ben os alimentos crus de orixe animal.

  • Almacenar os alimentos de forma segura.

  • En persoas de maior risco, como mulleres embarazadas ou persoas maiores, deben extremarse as medidas. Non comer queixos brandos, frescos, a menos que estean elaborados con leite pasteurizada. Tampouco é recomendable comer peixes e mariscos afumados.

Prevalencia de listeriosis na UE

O número de casos humanos confirmados de listeriosis na UE durante 2012 incrementouse en comparación cos de 2011 nun 10,5%, segundo un informe elaborado pola Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) e o Centro Europeo para a Prevención e Control de Enfermidades (ECDC), publicado en febreiro de 2014. A tendencia foi, no últimos cinco anos, moderadamente crecente. Segundo a mesma información, a listeriosis rexistrouse sobre todo en nenos menores dun ano e persoas maiores de 65 anos. Os niveis máis altos detectáronse en produtos de peixe listos para o consumo, seguidos dos produtos de carne tamén listos para o consumo.