Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

O tres principais infeccións alimentarias

Campylobacter, E. coli e Salmonella son o tres bacterias máis implicadas en casos de infeccións alimentarias na UE
Por Marta Chavarrías 2 de Maio de 2013
Img vacas
Imagen: Timo Balk

Durante o ano 2011, a zoonosis que máis casos deu nos países europeos foi campylobacteriosis, cuxa incidencia ha ido en aumento no últimos cinco anos. Séguenlle de preto os casos de E. coli, cun claro ascenso tamén durante o mesmo ano, debido sobre todo á mal denominada crise do pepino, xa que en realidade os responsables foron brotes de sementes germinados. Aínda que continúa descendendo, Salmonella é o terceiro patógeno máis detectado, segundo o informe da Unión Europea sobre tendencias e fontes de zoonosis, os axentes zoonóticos e brotes de orixe alimentaria en 2011, que un ano máis elabora a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) e o Centro Europeo para a Prevención e Control de Enfermidades (ECDC). O artigo detalla a tendencia deste tres patógenos e as principais formas de previlos.

As zoonosis son infeccións que se transmiten de forma directa ou indirecta entre animais e persoas. Na maioría dos casos, a infección prodúcese a través do consumo de alimentos contaminados. Nestes casos, os axentes infecciosos inclúen bacterias como Salmonella, Campylobacter, virus como o norovirus ou hepatite A e parásitos como Trichinella, segundo informa a EFSA, que cifra en máis de 320.000 os casos humanos que se confirman cada ano na UE. A prevención destas enfermidades inclúe actuar desde a granxa á mesa, xa que se pode producir na granxa (primeira fase de produción), durante o sacrificio dos animais, no transporte e, por último, na cociña.

Baixa Salmonella, aumenta Campylobacter e E. coli

A pesar de que un dos datos que se extraen do informe é positivo, xa que se mantén a tendencia á baixa de casos de Salmonella , en 2011 aínda foi a segunda causa máis frecuente de enfermidades en persoas. Iso indica que os controis que se aplican para recortar os casos son efectivos, sobre todo en aves , e que non debe baixarse a garda para conseguir manter a tendencia dos últimos anos. Non ocorre o mesmo con Campylobacter e E. coli que, a diferenza de Salmonella , continúan aumentando.

Os expertos destacan a necesidade de intensificar tamén os controis destas bacterias en toda a cadea alimentaria

Os expertos destacan a necesidade de intensificar tamén os controis destas bacterias en toda a cadea alimentaria. Segundo os novos datos, durante 2011 producíronse un 2,2% de casos máis de Campylobacter que durante 2010. En canto aos casos rexistrados de E. coli, os expertos atribúen o aumento (case 9.500 casos confirmados), ao brote da cepa Ou104:H4 en Alemaña e Francia asociado ás sementes germinadas. Debe terse en conta que a seguridade microbiológica dos alimentos está moi influenciada por múltiples factores ao longo de toda a cadea alimentaria, desde a granxa á mesa, e que as poboacións dos patógenos máis relevantes en seguridade alimentaria non son estáticas.

Os patógenos citados demostraron ter capacidade para aproveitar “novas oportunidades”, é dicir, para xerar novos problemas de saúde pública, por exemplo resistencia aos antimicrobianos. Ademais, debe terse en conta que xorden de forma constante novos patógenos transmitidos por alimentos xa que estes evolucionan en resposta aos retos ambientais e, ao facelo, demostran novas capacidade de virulencia. Tamén cambia a susceptibilidade das persoas a estas infeccións, o que explica que as enfermidades transmitidas polos alimentos sexa un tema constante de saúde pública, a pesar das melloras na produción de alimentos, procesamiento, conservación e preparación.

Principais formas de prevención

A pesar de que as zoonosis compórtanse de maneira distinta e, por tanto, a prevención require enfoques e medidas individuais, algunhas prácticas proporcionan un nivel de protección xeral:

  • Unha correcta hixiene persoal. Lavarse as mans despois de tocar animais e antes de preparar ou comer alimentos.

  • Preparación hixiénica de alimentos. As enfermidades transmitidas polos alimentos pódense evitar, en gran medida, a través dun procesamiento correcto e preparación hixiénica dos alimentos.

  • Manter os animais sans. A bioseguridad agrícola e a aplicación de programas de sanidade animal xogan un papel decisivo na redución do risco de transmisión de enfermidades zoonóticas.

As OUTRAS ZOONOSIS

As zoonosis, ademais de transmitirse por alimentos de orixe animal contaminados, tamén poden transmitirse a través doutros axentes. Fálase de vectores ou organismos vivos que transmiten axentes infecciosos dun animal infectado a outro animal ou persoa. Contamínanse sobre todo a través de mosquitos, garrapatas, moscas ou pulgas. Tamén se poden infectar a través de contacto directo ou proximidade con animais infectados como a gripe aviaria, unha enfermidade que afecta a aves de curral e outras aves.

Tamén os porcos poden ser portadores. Reportáronse casos de contaminación que se transmite de persoas e animais a través do contacto con aves infectadas. Outro exemplo deste tipo de zoonosis é a febre Q, provocada por Burnetti Coxiela e que pode atoparse en gando e aves. As persoas inféctanse sobre todo por inhalación de po contaminado con bacterias dos fluídos da placenta, así como a través de auga contaminada. E. coli, ademais de transmitirse a través de alimentos contaminados, tamén pode pasar polo medio ambiente.