Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O xenoma das mazás

Coñecer o mapa xenético da mazá permitirá desenvolver variedades melloradas, tanto nas súas cualidades de sabor e cor como nutricionais

Img manzanas Imaxe: Isaleal

As investigacións en enxeñaría xenética vexetal deron un novo paso despois de que un grupo internacional de expertos descifrase o xenoma da mazá. Esta froita, unha das máis consumidas en todo o mundo, conta xa cun mapa xenético que indica a relación entre os seus xenes e algúns dos seus trazos máis específicos, como a cor ou o sabor e as súas propiedades nutricionais. O afán da comunidade científica por desvelar os máis íntimos segredos dalgúns alimentos non é só un mérito experimental que explica como crecen as plantas, por que son dunha cor ou doutro ou que formas adoptan, senón que ten claras vantaxes para o consumidor, ao mellorar a calidade dos alimentos que adquire.

O xenoma é toda a información xenética que contén un organismo. Nos alimentos, os xenes encárganse de describir por que adoptan certo aspecto, que fai que teñan unhas propiedades nutricionais determinadas, o motivo da súa vulnerabilidade a certas enfermidades e pragas e a razón pola que son dunha cor ou forma concretas. O avance na investigación xenómica vexetal permitiu que un grupo de 86 científicos de 20 institucións de Francia, Italia, Bélxica, EE.UU. e Nova Zelandia desen co xenoma da mazá da variedade “Golden Delicious”, o máis extenso desenvolvido ata a data, segundo os investigadores. Un dos obxectivos expostos a partir deste descubrimento é destacar os trazos de alta calidade das mazás para achegar novas variedades ao mercado.

Maior transparencia
Os expertos poden controlar os caracteres sensoriais das mazás máis valorados polos consumidores

Da familia das “Rosaceae”, a mazá aseméllase a outras especies como a cereixa, a pera, o pexego, o albaricoque ou a fresa. Antes de descifrar o xenoma, os expertos non podían correlacionar de forma específica trazos con xenes . Agora, aseguran, xa son capaces de sinalar un xene específico cun trazo concreto: “Este xene é o responsable do sabor doce”. Ademais, a secuencia do xenoma, que publicou a revista ‘Nature Genetics’, permitiu descubrir a orixe desta froita, cuxo cultivo se calcula que empezou fai uns 4.000 anos en Oriente Próximo e que evolucionou ata chegar ás 7.500 variedades de mazá actuais.

Coordinados polo Instituto Agrario S. Michele all’Michelle italiano (IASMA), para os expertos, a pesar de que investigacións desta índole poden estar fose do alcance de quen non son especialistas en xenética, o resultado chégalles en forma de alimentos mellorados, máis saborosos e saudables. Coa secuencia do xenoma, os expertos son capaces de identificar os xenes que controlan os caracteres sensoriais máis valorados polos consumidores. Outro dos retos expostos é poder desenvolver novas variedades de mazás sen necesidade de ter que “intervir demasiado” con herbicidas, pesticidas ou fertilizantes e adaptar as variedades a cada zona concreta de cultivo.

A secuenciación do xenoma da mazá permitiu ademais comparalo con outras froitas como a pera, o pexego e a uva, e identificar as diferenzas e similitudes entre os distintos cultivos.

Os segredos das froitas

Nos últimos anos a investigación biotecnológica centrou boa parte da súa atención en entender cales son as bases moleculares responsables das propiedades de froitas como o pexego ou o aguacate, que teñen máis efectos sobre os consumidores. No principio do ano, un grupo de expertos estadounidenses, italianos, chilenos e españois lograron a secuencia do xenoma do pexego co fin de mellorar a súa calidade e a doutras froitas similares, como mouras, fresas ou ciruelas.

Máis aló dos datos, cifras ou números que se desprende dos estudos sobre a xenética das plantas, os expertos pretenden mellorar a calidade dos alimentos en todos os sentidos, desde os cultivos ata o produto final, ademais de permitir crear variedades que resistan máis as condicións de transporte e que durante este proceso non se deterioren.

O TRIGO TAMÉN

Previo á mazá, o trigo tamén tivo o seu momento de gloria coa secuenciación de case a totalidade do seu xenoma. Neste caso, os responsables son un grupo de científicos británicos, que publicaron o pasado mes de agosto o primeiro borrador. O obxectivo, como no caso das mazás, é conseguir que este cereal sexa máis resistente a posibles enfermidades, un reto nada despreciable xa que é un dos cultivos máis importantes destinados ao consumo humano (significa o 30% da produción mundial de cereais e o 20% das calorías da dieta diaria en todo o planeta). De elevada complexidade xenética, o trigo converteuse nun dos máis difíciles de secuenciar, por detrás do millo e do arroz. O maior reto agora é facer que este cultivo sexa un dos máis resistentes a enfermidades, aínda que para iso antes débese acabar de completar o xenoma.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións