Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridad alimentaria > Normativa legal

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Orde de detención alimentaria

Os alimentos procedentes da exportación sospeitosos de conter sustancias nocivas quedarán «detidas» de acordo coa nova lexislación estadounidense

A Acta de Seguridade de Saúde Pública, Prevención e Reacción contra o Bioterrorismo inicia a súa andaina. A partir do próximo 12 de outubro, tanto as empresas estadounidenses, como as estranxeiras que fabriquen, procesen, envasen, distribúan, reciban ou almacenen alimentos paira consumo humano ou animal nos EEUU deberán irse afacendo aos seus estritos requisitos, a condición de que non se trate de carnes, produtos de pollería e produtos derivados do ovo, que quedan expresamente excluídos por quedar regulados de forma exclusiva polo Departamento de Agricultura.

De forma adicional, esíxeselles que, desde esa data até o 12 de decembro de 2003, rexistren ante a FDA as súas instalacións alimentarias. A partir de entón, esta axencia federal alimentaria estadounidense -que controla cada ano alimentos por un valor aproximado duns 570.000 millóns de dólares- deberá recibir notificación previa de todas e cada una das partidas de alimentos que ingresen no país. A notificación deberá realizarse de forma anticipada, cun mínimo de 8 horas e un máximo de 5 días antes do envío.

Coa aplicación destas medidas legais, o Goberno americano pretende preservar a saúde e a seguridade dos seus cidadáns fronte a calquera tipo de ameaza, que poida provir de posibles ataques criminais mediante o emprego de microorganismos patógenos, toxinas ou sustancias perigosas nos alimentos. A medida vai afectar de maneira especial a todos os exportadores de alimentos con destino a EEUU, que nalgúns casos, como sucede con algunhas zonas de Centroamérica, xa andan buscando mercado na UE, a pesar de que exportan ao mercado estadounidense máis do 80% da súa produción. A fin de non perder cota de mercado, desde hai algún tempo, diferentes administracións públicas e organizacións empresariais de todo o mundo realizan accións formativas particulares paira familiarizarse coas novas obrigacións impostas pola Lei.

As obrigacións previas de rexistro
A nova lexislación de EEUU pretende garantir a seguridade nacional na subministración de alimentos
As instalacións alimentarias, tanto estadounidenses como estranxeiras que realizan actividades de produción, procesado, envasado, distribución ou almacenamento de alimentos, xa sexa paira consumo humano ou animal, teñen a obrigación de rexistrarse na FDA desde o 12 de outubro ao 12 de decembro de 2003, quen ademais poderá obrigarlles a crear e a manter cantos rexistros considere necesarios paira identificar os procesos previos polos que pasou o alimento (provedores, embalaxe, transporte, almacéns,…) antes de chegar ao porto de ingreso estadounidense; e no seu caso, aos receptores posteriores destes.

Entre a información que deben achegar os operadores económicos non se contempla a que fai referencia a receitas, datos financeiros, datos persoais ou datos de investigación. A obrigación de rexistro non é aplicable ás explotacións agrícolas e aos restaurantes, que quedan excluídos. O acceso aos rexistros convértese así nun importante instrumento en mans da FDA ante calquera sospeita de contaminación alimentaria que poida ameazar gravemente a saúde e a vida dos consumidores.

A orde de detención
A Lei de Seguridade da Saúde Pública e Preparación e Resposta ante o Bioterrorismo autoriza, a determinados funcionarios ou empregados cualificados da FDA, paira ordenar a detención ou retención dun alimento durante o transcurso dunha inspección, exame ou investigación, a condición de que existan probas ou información fidedigna que fagan sospeitar que devandito produto representa una ameaza grave paira a saúde ou a vida das persoas ou dos animais.

Nestes casos estaremos ante unha «orde de detención administrativa» dun alimento, cuxa aprobación debe realizarse polo Director do Distrito da FDA onde se atope o alimento ou polo seu Superior, e por un período máximo de 30 días. A normativa que resulta de aplicación detalla expresamente a forma na que a FDA procederá á detención dos alimentos sospeitosos, así como o procedemento que poden utilizar os operadores económicos afectados paira recorrer a citada orde.

Na orde de detención as autoridades da FDA deben consignar o número de orde, a súa hora e data, a identificación do produto alimenticio retido, o período de detención, una declaración de que o artigo alimentario identificado na orde retense polo período indicado, una declaración breve e xeneral dos motivos da detención, e a dirección e lugar onde se retén o artigo alimentario e as condicións de almacenamento e transporte adecuadas.

Os alimentos detidos poden mesmo ser marcados ou etiquetaxes de forma especial cando así o estableza a orde de detención, cuxo contido incluirá, entre outros datos, una declaración de que o artigo alimentario non se debe consumir, trasladar, alterar ou manipular de ningún xeito durante o período indicado sen o permiso por escrito dun representante autorizado da FDA. Esta etiquetaxe especial é diferente, e por tanto, non debe confundirse co que no seu caso poida establecerse paira os alimentos aos que se lles denegou a entrada en EEUU.

O PROCEDEMENTO ADMINISTRATIVO

Img inspeccion2

A Lei de Bioterrorismo esixe que calquera produto sospeitoso de vulnerar normas de seguridade alimentaria sexa retido no lugar e baixo as condicións que estableza a FDA na orde de detención, que en todo caso, deberá esixir o traslado do alimento a unha instalación segura e adecuada ao risco que pretenda evitarse. Os alimentos sospeitosos quedan a resúltalas do procedemento e das decisións do representante autorizado da FDA, único autorizado paira devolver o produto a fábrica ou aos seus importadores, ou paira entregalo ao seu destinatario final.

No caso de alimentos perecedoiros, é dicir, «aqueles que non foron tratados mediante calor, nin se conxelaron nin conservado de ningunha outra forma co propósito de evitar que a súa calidade se vexa afectada negativamente no caso de que se manteñan máis de 7 días en condicións normais de transporte ou almacenamento», estableceuse un procedemento de urxencia que reduce os prazos do procedemento.

A Lei prevé mesmo a posibilidade de recurso por parte dos afectados e de vista oral. Así, as ordes de detención poderán ser recorridas, ante o Director do Distrito da FDA do distrito onde se atope o alimento, por calquera persoa que teña dereito a reclamalo, como pode ser o propietario, o operador ou mesmo polo transportista, se a detención produciuse mentres era trasladado.

Os prazos paira formular o recurso, no suposto dos alimentos perecedoiros, é moi breve, e queda limitado aos dous días seguintes desde a notificación da orde de detención, aínda que pode estenderse até os dez días paira os alimentos non perecedoiros, a condición de que se presente previamente un aviso da intención de presentar o recurso e a solicitude dunha audiencia dentro dun prazo de catro días naturais a partir da notificación da orde de detención. A decisión sobre o recurso deberá adoptarse polo Secretario, despois de ofrecer a oportunidade dunha vista informal, nun prazo de cinco días, estando a súa decisión suxeita a revisión xudicial.

O cumprimento dos requisitos legais por parte do Secretario resulta fundamental para que a orde de detención non sexa anulada. Nalgúns supostos pode decretarse a «liberación condicional» do produto cando é destinado á súa destrución ou ben é trasladado a instalacións máis seguras paira manter a súa calidade ou integridade; e a «liberdade», que se producirá cando venza o período da detención sen que a FDA emitise o preceptivo aviso de finalización da detención.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións