Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os alimentos de quinta gama como alternativa á comida rápida

Son produtos cociñados, de caducidade curta, listos paira consumir e comercialízanse refrigerados. Paira o seu consumo requírese un quecemento previo, xeralmente en forno normal ou en microondas, sen necesidade de grandes manipulacións.

Este tipo de alimentos, do mesmo xeito que os alimentos de cuarta gama, xorden pola demanda dos consumidores. O consumidor confórmase cada vez menos en comer bocadillos ou comida rápida, sobre todo cando non hai moito tempo ou cando domina a preguiza. Nestes casos, pódese elaborar un prato máis ou menos complexo, a nivel industrial, paira posteriormente comercializalo refrigerado, envasado normalmente en atmosferas modificadas e listo paira o seu consumo.

A vida comercial destes produtos é baixa por varios motivos. Primeiro porque o alimento non é estéril e, segundo, porque se pretende que manteñan as súas propiedades nutritivas e organolépticas, polo que se require un consumo nun prazo non excesivamente prolongado.

Hai que destacar que se trata dun alimento mantido en condicións de refrixeración e sen osíxeno. Hai que destacar que nestes casos é de especial risco a existencia de patógenos como Listeria monocytogenes, polo que será moi importante o mantemento da cadea do frío.


Alimentos con futuro?

A comida tradicional é una das máis aceptadas pola maior parte do consumidores pero faise difícil degustala a diario polo ritmo de vida atarefada, cun ritmo laboral importante. Os alimentos de quinta gama poden permitir ter en casa este tipo de comida xa preparada, axudándonos a complementar a nosa dieta.


A dieta mediterránea, que se sinala como ideal, require tempo. Paira a cociña lenta, ao “chup-chup”, necesítase comprar os produtos frescos, transportalos, preparalos, cociñalos e, finalmente, consumilos. Pero o gran problema na actualidade é a falta de tempo.


Non requiren moito tempo paira o seu cociñado e entre o quecemento e o consumo non transcorren máis de 15 minutos

A primeira consecuencia desta falta de tempo é o recurso á comida rápida, a comida non equilibrada nutricionalmente, a miúdo con moito sabor, o que implica un abuso de graxas e proteínas. Os alimentos de quinta gama poden solucionar, polo menos en parte, os desequilibrios da dieta dalgúns consumidores.

A presenza destes produtos no mercado dependerá da demanda e dos criterios dos fabricantes, que esperemos que no futuro baséense en dietas adecuadas e de calidade.

Os produtos estrela e os envases

Actualmente non é habitual atopalos no mercado. Una aproximación poderían ser as pizzas precocidas, refrigeradas, listas paira o seu consumo tras un horneado de menos de 10 minutos. Con todo, non podemos esquecer algúns alimentos preparados, elaborados por grandes grupos de alimentación, que se comercializan en envases de consumo individual, aínda que o nivel de consumo é aínda moi baixo.

Na medida que os produtos teñan un bo sabor e una textura agradable, cun prezo contido e una boa calidade nutricional. Ademais, desde o punto de vista que na elaboración pódense engadir ingredientes con efectos nutricionais positivos, poderiamos estar diante de alimentos que, ademais, poden ser considerados como funcionais, é dicir, alimentos que teñen efectos positivos sobre a saúde dos consumidores e, desde esta perspectiva, hai que considerar que son produtos con moito futuro.

O envase máis empregado é un vaso de material similar aos xeados de luxo, envasados hermeticamente, opacos, para que non entre a luz e que permita o seu quecemento en microondas. Nos alimentos tipo pizza, o envase é una base plástica ríxida que se pecha cunha tapa flexible. En todos os casos se envasan con atmosfera protectora, sen osíxeno e comercialízanse refrigerados.

O tamaño habitual ten un peso de produto comprendido entre 200 e 500 gramos

O envase é o elemento máis importante desde o punto de vista de prevención da contaminación e determinante na seguridade deste alimento. Paira garantir estas máximas ha de estar intacto e en perfectas condicións. En caso contrario, haberá una fuga de gases, co consecuente risco ao permitir o crecemento de microorganismos e de mohos.


Teñen perigos estes produtos

Non se trata dun produto fresco senón que son alimentos xa cociñados, polo que recibiron un tratamento de calor máis ou menos intensa. Isto quere dicir que una parte significativa da microbiota sería eliminada, o que pode facilitar a conservación do produto final. Ao mesmo tempo, varios dos ingredientes poden estar crus, polo que estes poden afectar microorganismos ao produto final. Normalmente este tipo de alimentos crus deben ser de óptima calidade e máxima seguridade paira evitar perigos ao consumidor final.

Sempre que se garanta una materia prima de calidade, a clave da seguridade deste produto, do mesmo xeito que os alimentos de cuarta gama e outros refrigerados, está no frío, é dicir, a refrixeración. Paira iso, será especialmente importante controlar a contaminación e posterior proliferación de microorganismos patógenos. Nas salas refrigeradas controlarase a proliferación dos patógenos habituais, pero non dos oportunistas con capacidade paira crecer en frío, como é Listeria monocytogenes.

Uno dos principais perigos é o de crecemento dos mohos. Estes microorganismos cando crecen nos vexetais, se teñen capacidade paira formar micotoxinas, van desencadear un proceso de intoxicación, xeralmente a longo prazo nos consumidores, sendo sustancia que pode inducir á presenza de tumores dixestivos e hepáticos.


En consecuencia, uno dos mellores sistemas de prevención é a eliminación do osíxeno do envase. Os mohos non van ter actividade se non hai osíxeno, polo que cun simple envasado, no que se denomina atmosfera protectora, é suficiente paira evitar este perigo. Por este motivo, as perdas do gas, a existencia de mohos no produto e as modificacións da consistencia dos envases, han de levar ao rexeitamento do alimento.

Por último, cando o alimento chega a casa e ábrese paira o seu consumo, ha de prestarse atención aos restos desta comida. Ao abrir o envase, perden a protección da atmosfera modificada, polo que é posible a contaminación cruzada, a entrada de patógenos e a proliferación de mohos. Se esta prodúcese, o alimento non debe ser consumido.

Bibliografía

  • Hatheway, C.L. 1990. Toxigenic Clostridia. Clin. Microbiol. Rev. 3:66-98.
  • Internatonal Comisión on Microbiological Specifications for Foods. 2001. Microorganismos dos Alimentos 6. Ecoloxía Microbiana dos Produtos Alimentarios. Ed. Acribia, Zaragoza.
  • Organización Mundial da Saúde. Surveillance Programme for Control of Foodborne Infections and Intoxications in Europe. 7th Report. Spain: 1993-1998".
  • Zhang, S. e Farber, J.M. 1996. The effects of various disinfectants against Listeria monocytogenes on fresh-cut vegetables. Food Microbiology. 13:311-321.
  • Zhuang R-E, Beuchat LR, Angulo FJ (1995). Fate of Salmonella montevideo on and in raw tomatoes as affected by temperature and treatment with chlorine. Applied and Environmental Microbiology. 61:2127-2131.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións