Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os alimentos irradiados non logran despegar en Europa

A irradiación de alimentos, unha tecnoloxía chamada a ser a gran protagonista da seguridade alimentaria na década do noventa, segue sen despegar en Europa. Informes recentes revelan unha mínima implantación na UE, mentres crece a súa aplicación en Estados Unidos. Máis que a unha evidencia científica, a negativa posición europea parece responder a unha cuestión de confianza.

A tecnoloxía de irradiación de alimentos ou de aditivos alimentarios, concibida na xa afastada década do sesenta, continúa progresando a un ritmo moitísimo máis baixo do augurado polos expertos uns anos atrás. Aínda que desta técnica, mellorada ostensiblemente e especificamente regulada desde o primeiros noventa nos países desenvolvidos, en especial, Europa, Estados Unidos e Xapón, esperábase un rápido crecemento das súas aplicacións, a firme oposición de consumidores, organizacións ecoloxistas e destacados científicos, relegouna a uns usos que os expertos non dubidan en cualificar de “marxinais”. A marxinalidade acrecentou, polo menos na Unión Europea, a sensación de provisionalidade pola que se rexe o sector de provedores de tecnoloxía para a irradiación de alimentos.

O último informe feito público pola UE, no que se recomenda aínda un maior control para os alimentos irradiados, non fixo máis que corroborar unha impresión que “tende a un certo pesimismo”, segundo fontes do sector. O informe, aparecido esta mesma semana, recoñece que tan só seis dos Estados membros da UE autorizaron instalacións de irradiación desde que se aprobase a directiva (setembro de 2000) que regula a actividade do sector. As autorizacións elevan até 12 os equipamentos destas características que hai agora mesmo en chan europeo.

A situación contrasta enormemente coa que se dá noutras rexións do planeta e, en especial, coa de Estados Unidos e Xapón. En conxunto, incluída a ducia europea, contabilízanse 250 instalacións deste tipo en todo o mundo que tratan cada ano preto de 250.000 toneladas de produtos alimenticios. Estas instalacións repártense nuns 40 países. Das poucas que hai agora mesmo en Europa, segundo fontes da UE, a maior parte dedícanse á irradiación de produtos médicos.

Argumentos a favor


A pesar da súa escasa aplicación, os alimentos irradiados contan con moi boa prensa entre sectores que, polas súas características, non deberían confundirse como próximos á industria da irradiación. A Organización Mundial da Saúde (OMS) e a FAO, emitiron informes favorables ao seu uso en repetidas ocasións e chegaron a comparar a eficacia do seu uso coa pasteurización pola súa capacidade para eliminar microorganismos patógenos de alimentos ou aditivos alimentarios.

Diversos colectivos científicos, pola súa banda, argumentaron as vantaxes das radiacións ionizantes de potencia controlada, cun máximo de 10 kGy (kilograys), como mecanismo opara reducir a incidencia das enfermidades de orixe alimentaria causadas por microorganismos. Este límite máximo, establecido desde 1980 por organismos internacionais independentes, considérase “dose segura” e foi recomendada tanto pola FAO como pola OMS paira a irradiación, entre outros, de froitas, hortalizas, cereais, tubérculos amiláceos, especias e condimentos, peixe, marisco, carnes frescas, carne de aves de curral, camembert de leite cru, ancas de ra, goma arábiga, caseína e caseinatos, clara de ovo, copos de cereais, fariña de arroz e produtos derivados do sangue.

A pesar do extenso da lista, o certo é que na UE poucos son os produtos que se someten a irradiación. Iso mesmo a pesar da opinión favorable das institucións antes citadas, ás que nos últimos anos fóronse sumando informes da FDA (Axencia norteamericana para a Alimentación e o Medicamento) e de boa parte da comunidade científica que argumenta que esta tecnoloxía é a máis eficaz para eliminar patógenos como Escherichia coli ou listeria.

Punto e á parte merece, por outra banda, a situación en Estados Unidos, onde diversas cadeas de distribución ofrecen aos consumidores a posibilidade de adquirir produtos irradiados aos que se etiqueta como “de maior seguridade alimentaria”. Intoxicacións masivas como os sufridas en cachorros quentes da cadea Sara Le en 1998, que causou 15 mortes de entre máis dun centenar de afectados, así como unha maior sensibilización cidadá ante o temor dun ataque bioterrorista, acabaron por consolidar esta opción tecnolóxica alén do Atlántico.

Falta de confianza


Todos estes argumentos apenas moveron un chisco as posicións do consumidor medio europeo. Pero tampouco da UE, que se mostra restritiva e vixiante, en especial no que refire á etiquetaxe de produtos, nin das empresas alimentarias, refractarios ao uso dunha tecnoloxía que, sosteñen, podería influír negativamente no comportamento de compra.

Nun informe elaborado pola UE dado a coñecer a finais do pasado ano, resumíanse boa parte das reticencias do mercado europeo. Reticencias que hoxe aínda se manteñen e que, en resumo, veñen considerar as técnicas actuais como “suficientes” para garantir a hixiene e a seguridade dos alimentos.

O informe sinala, citando a opinión de organizacións de consumidores consultadas, que a irradiación non é necesaria “se se aplican correctamente” as boas prácticas de hixiene. Estas organizacións non consideran a técnica unha “necesidade tecnolóxica xustificada” e lembran que o maior beneficio potencial do seu uso, a prolongación do período de conservación de produtos alimenticios, “non sería en interese dos consumidores, senón dos produtores”.

Tampouco a industria alimentaria europea, segundo recóllese no informe, é partidaria de incluír determinados produtos na lista de aptos para irradiación. Este é o caso de produtores e comerciantes de produtos cárnicos, froitos e hortalizas secos, patats, lácteos, copos de cereais e té. Para este amplo grupo, as técnicas actuais, como o sistema HACCP (de Hazard Analysis Critical Control Points Systems), cobren sobradamente as necesidades de hixiene, aínda que non ocultan que a irradiación podería danar a imaxe dos seus produtos.

Pola súa banda, organizacións ecoloxistas e grupos de científicos argumentan que a irradiación deteriora a estrutura e composición química natural de moitos alimentos promovendo un incremento notable de radicais libres (compostos químicos vinculados ao envellecemento e a distintas formas de cancro) e a depleción do contido de minerais e vitaminas.

A suma de posicións negativas, na que inflúe enormemente a falta de confianza do consumidor, é a que levou finalmente á UE a extremar a vixilancia dos produtos que actualmente están autorizados. Esa vixilancia inclúe a obrigatoriedade de facer constar o proceso nas etiquetas, aspecto que, como se puido comprobar no último informe da UE, mantense nunha alta porcentaxe.

ESTRATEXIA DE IRRADIACIÓN

A irradiación é unha tecnoloxía baseada na aplicación de radiacións ionizantes capaces de eliminar microorganismos, algúns deles patógenos, dun amplo grupo de produtos e compoñentes alimenticios. Informes científicos favorables de organizacións como a OMS, a FAO, a FDA e o CDC (Centro de Control de Enfermidades de Estados Unidos), estableceron doses seguras de radicación e recomendan o seu uso como tecnoloxía para garantir a seguridade alimentaria en produtos nos que a presenza de microorganismos acelera o proceso de descomposición dos alimentos, como carnes e peixe, ou naqueles de orixe vexetal que, como a pataca, mantén intacta a súa capacidade biolóxica mesmo despois da súa recolección. En todos estes casos, a irradiación permite ampliar o tempo de conservación, á vez que eliminar patógenos. E. coli, listeria, salmonella e campilobacter forman a lista sobre os que se centra o maior interese.

Ante a puxanza desta tecnoloxía, pero tamén da presión de produtores e comerciantes estadounidenses, a Unión Europea previu unha estratexia de implantación no seu territorio. A estratexia tivo como paso previo a consulta a organizacións de consumidores, industria agroalimentaria, organizacións ecoloxistas e comunidade científica, ademais doutros axentes interesados. Na consulta consideráronse como potencialmente aptos para irradiación os seguintes produtos:

  • Herbas aromáticas conxeladas, froitos secos, copos e xermes de cereais. Estes ingredientes alimentarios son usados principalmente en produtos alimenticios compostos, como os elaborados a base de leite, os cales non son quentados durante a súa elaboración. Neles, a presenza de microorganismos pode incrementarse por encima do tolerable para a saúde.
  • Menudillos de pito, clara de ovo e goma arábiga. Estes ingredientes alimentarios poden estar contaminados e, a fin de reducir os perigos para a saúde e prolongar o seu período de conservación, deben ser descontaminados.
  • Ancas de ra e gambas peladas. Estes produtos non sempre satisfán as normas microbiológicas adecuadas debido ao método de recollida e de preparación. Ambos se destinan ao consumo directo do consumidor final e a descontaminación aumenta a súa seguridade.

Da proposta caeron froitas e hortalizas frescas, cereais, tubérculos, peixe e carnes vermellas e de aves de curral frescas, a pesar de que algún dos Estados membro autorízaas no seu territorio. Finalmente, só as herbas aromáticas secas, especias e condimentos vexetais conforman a “lista positiva” da UE.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións