Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os alimentos transxénicos

O uso da xenética en alimentación non é nada novo. Desde fai miles de anos melloráronse as razas de animais de granxa ou as variedades vexetais comestibles co cruzamento sexual ou aproveitando a variabilidade natural, é dicir, a aparición de mutantes espontáneos. Desde hai uns anos podemos aplicar a enxeñaría xenética.

Da man da enxeñaría xenética

Coa enxeñaría xenética, en lugar de mesturar xenes ao azar tomamos o xene que nos interesa e introducímolo no organismo desexado. Si no deseño dun alimento emprégase esta nova tecnoloxía, xéranse os chamados alimentos transxénicos. Na actualidade, estes produtos comercialízanse en todo o mundo, a gran maioría deles en Estados Unidos, Australia, Canadá e Xapón.

A diferenza entre un alimento transxénico e outro convencional é mínima. En principio só a técnica xenética utilizada no seu deseño, enxeñaría xenética versus cruzamento sexual ou mutagénesis, pero este feito ten importantes consecuencias. En primeiro lugar, no deseño dun alimento transxénico prima a direccionalidad fronte ao azar -no cruzamento sexual xúntanse xenes ao azar, mentres que na enxeñaría xenética tómase o xene adecuado. En segundo lugar, no deseño dun alimento transxénico é posible obter a combinación xenética adecuada de forma moito máis rápida. Finalmente, ao construír un alimento transxénico é posible saltar a barreira de especie, grazas ao cal é posible introducir características dun organismo noutro próximo na escala filogenética ou, como se está vendo, mesmo entre especies non emparentadas.

En principio, non é posible cruzar sexualmente un tomate cunha pataca, pero se poden expresar xenes de tomate en patacas ou viceversa. Esta última diferenza ten claras repercusións éticas. Por exemplo, un hipotético vexetal transxénico que porte un xene dun animal pode ser un problema paira un vegetariano de dieta estrita.Tipos de alimentos transxénicosExisten centenares de alimentos transxénicos desenvolvidos en laboratorios de compañías privadas ou organismos públicos de investigación que poden ser de orixe animal, vexetal ou fermentado. Construíronse plantas transxénicas que resisten o ataque de viroides, virus, bacterias, fungos ou insectos. O máis coñecido é o millo transxénico que resiste o ataque do trade ao portar un xene proveniente da bacteria Bacillus thuringiensis e que sintetiza una proteína tóxica. Hai desenvolvementos moito máis espectaculares. Por exemplo, patacas transxénicas que inmunizan contra o cólera ou diarreas bacterianas, ou una variedade de arroz transxénico capaz de producir provitamina A. Con el preténdense evitar os problemas de cegueira asociados a dietas baseadas neste cereal.

Tamén se deseñaron alimentos transxénicos animais. Construíronse carpas e salmóns transxénicos que portan múltiples copias do xene da hormona de crecemento. O resultado son peixes que gañan tamaño moito máis rápido. Con todo, as mellores perspectivas de futuro céntranse na expresión de xenes que codifican proteínas de alto valor engadido na glándula mamaria de diferentes mamíferos. Estes animais producen leites enriquecidos en fármacos como o activador do plasminógeno. Recentemente, describiuse a construción dun mamífero transxénico que expresa no seu leite una lactasa e produce leite cun baixo contido en lactosa. O seu consumo pode resultar de interese paira enfermos que non toleran este azucre.

Por último, tamén no caso dos alimentos fermentados aplicáronse técnicas de enxeñaría xenética. As bacterias lácticas ou os fermentos de uso no sector agroalimentario foron modificadas con xenes exógenos dando lugar a queixos nos que se acurtan os tempos de maduración, viños cun incremento de aroma afrutado, ou pans en cuxa produción se obvia a adición de aditivos con capacidade alergénica.

Paxinación dentro deste contido

  •  Non hai ningunha páxina anterior
  • Estás na páxina: [Pág. 1 de 3]
  • Ir á páxina seguinte: Son un risco? »

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións