Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os efectos beneficiosos dos oligosacáridos

Os oligosacáridos, sustancias prebióticas, teñen como finalidade achegar unha alimentación máis saudable

img_funcionales 8

Os oligasacáridos forman parte dun grupo de sustancias que se coñecen co nome de prebióticos. Máis que previr a aparición de enfermidades ou de xogar un papel esencial nos tecidos das persoas, a súa función principal é a de «dar para comer» ao conxunto de microorganismos beneficiosos que temos no noso intestino e, en particular, o colon.

Img

Se damos para comer aos microorganismos beneficiosos, o noso sistema dixestivo funcionará ben, conseguiremos unha dixestión e absorción óptimas, e mesmo se poderán previr enfermidades relacionadas con este sistema.

É por iso que cada vez hai máis alimentos con estas sustancias prebióticas ou coa denominación de efecto bífidus, cuxa finalidade é conseguir unha alimentación máis saudable.

O noso aparello dixestivo está colonizado por unha gran variedade de microorganismos. No momento do nacemento, esta microbiota é moi pobre e vaise a ir definindo ao longo da vida do individuo.

Nos primeiros meses de vida é cando se produce a colonización, a través dos alimentos, a pel da nai ou os diversos elementos que o bebé chupa constantemente.

Microorganismos
Os prebióticos son ingredientes alimenticios non digeribles que promoven o crecemento selectivo de bacterias intestinais beneficiosas
Os microorganismos intestinais constitúen o que vulgarmente chámase a flora microbiana. Teñen unha gran influencia en moitas características bioquímicas, fisiológicas e inmunológicas do noso organismo.

Entre os compoñentes beneficiosos máis destacados da microbiota atópanse as bacterias lácticas (lactobacilos e bifidobacterias) e, entre os seus efectos beneficiosos, destaca a capacidade de estimular o sistema inmunológico ou de defensas do noso corpo, co que mellora a protección fronte ás infeccións e contribúese a manter ou prolongar a saúde.

De igual modo, estes microorganismos poden participar na inactivación de compostos tóxicos, incluso impedindo a súa formación, así como na eliminación de sustancias potencialmente cancerígenas.

Que son os prebióticos?
Desde hai un tempo está a utilizarse o termo prebiótico para definir a molécula ou ingrediente alimenticio non digerible, fermentable, que ten a propiedade potencial de mellorar a saúde xa que promove o crecemento selectivo de bacterias intestinais beneficiosas. Nesta categoría atópanse os fructo-oligosacáridos (FOS), que son oligosacáridos naturais (fibra soluble) que conteñen fructosa e atópanse en variedade de plantas e froitos como o allo porro, a cebola, a achicoria (raíz), o espárrago, o allo, a alcachofa, o tomate, a alfalfa ou o plátano, entre outros.

Os oligosacáridos son moléculas que poden engadirse a un alimento ou ben producirse in situ, como os oligosacáridos producidos por algunhas bacterias durante a fermentación láctica. Non son digeribles polas encimas intestinais, polo que alcanzan intactas o colon, que é o tracto final do intestino que contén as bacterias do noso interese.

Microorganismos do colon

Os microorganismos do colon constitúen o maior potencial metabólico do organismo. O elevado número e variedade de bacterias que cohabitan no tracto gastrointestinal humano constitúen un complexo ecosistema metabólicamente moi activo e versátil, con capacidade de adaptarse aos substratos dispoñibles.

Unha gran parte deles son sacarolíticos, é dicir, utilizan hidratos de carbono como fonte de enerxía para reproducirse. O grupo maioritario de bacterias sacarolíticas pertence ao xénero Bifidobacterium, que constitúe o 25% da poboación bacteriana total do adulto e o 95% na poboación infantil un tempo despois do nacemento.

A pesar de que os FOS atópanse en variedade de vexetais, a súa concentración é pequena, polo que a inxesta diaria estimada a partir de alimentos é moi baixa (800 mg / día, aproximadamente). Por iso, e considerando que son uns compoñentes saudables, recomendouse aumentar o seu consumo, e unha das formas para conseguilo é introducilos nos alimentos como ingredientes engadidos. De feito, xa se utilizan como tales en bebidas, produtos lácteos, repostaría ou alimentos infantís.

EFECTOS BENEFICIOSOS

Img chocolate12
A posibilidade de que mediante algún compoñente da dieta póidase modificar a microbiota intestinal fixou a atención nos últimos anos de tecnólogos, industriais, científicos e consumidores, porque deste efecto derivan accións fisiológicas de importante repercusión en saúde.

Os efectos saudables atribuídos aos fructo-oligosacáridos son consecuencia directa da propia fermentación do colon. Así mesmo, incrementado o consumo de FOS podemos modular a composición da microbiota no colon, estimulando o crecemento da flora intestinal beneficiosa, especialmente de bífidobacterias.

Por tanto, os efectos indirectos do consumo de FOS sobre a saúde son varios. Por unha banda, melloran a microflora intestinal de varias maneiras. Unha delas a través dun substrato de elección para as Bifidobacterias, ou coa fermentación, coa que se producen acedos grasos de cadea curta, diminúe o pH ou grao de acidez e redúcese a proliferación de bacterias patógenas (E. coli, Shigella ou Salmonellas). Como hai menos microorganismos patógenos, hai menor produción de sustancias tóxicas.

Outro dos beneficios é que regulan o tránsito intestinal, polo que poden utilizarse tanto para tratar a diarrea como o estreñimiento. Ademais, exercen un efecto protector na evolución dos tumores de colon. Este efecto pode ser consecuencia da conxunción de varios mecanismos.

O medio ácido inhibe a actividade de encimas implicados no metabolismo e eliminación de ácidos biliares e grasos, polo que se xera menor cantidade de acedos biliares secundarios e metabolitos destes, que son considerados como axentes promotores do crecemento de células tumorales. Por último, o consumo de FOS potencia o bo funcionamento do sistema inmunológico.

Os FOS teñen ademais aplicacións industriais, que abarcan a substitución de graxas ao incluírse como ingrediente de maionesas lixeiras e queixos baixos en calorías; contribúen á redución do contido calórico (sucedáneos de chocolate) e á retención de auga (pastelaría, panificación, embutidos); evitan a formación de cristais (xeadaría); emulsionan (margarinas) e, en xeral, modifican a textura ou cremosidad dalgúns alimentos. Son edulcorantes, polo que teñen boas propiedades organolépticas (aquelas que se aprecian polos sentidos) e pódense incorporar facilmente a alimentos.

Bibliografía

Fanaro S, Jelinek J, Stahl B, Boehm G, Kock R e Vigi V. 2005. Acidic oligosaccharides from pectin hydrolysate as new component for infant formulae: effect on intestinal flora, stool characteristics, and pH. J. Pediatr. Gastroenterol. Nutr. 41(2):186-90

Lindsay JO, Whelan K, Stagg AJ, Gobin P, Omar Ao-Hassi H, Rayment N, Kamm M, Knight SC e Forbes A. 2005. The clinical, microbiological and immunological effects of fructo-oligosaccharide in patients with Crohn's disease. Gut. 14:145-150

Shamir R, Makhoul IR, Etzioni A e Shehadeh N. 2005. Evaluation of a Diet Containing Probiotics and Zinc for the Treatment of Mild Diarrheal Illness in Children Younger Than One Year of Age. J. Am. Coll. Nutr. 24(5):370-375

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións