Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os novos transxénicos

O desenvolvemento de novos vexetais transxénicos oriéntase cada vez máis a incrementar a produtividade agrícola nos países en desenvolvemento

Img 31a

Plantas con tolerancia á salinidade ou con maior capacidade paira absorber nutrientes son exemplos dos novos vexetais transxénicos que se están desenvolvendo en decenas de laboratorios de todo o mundo. O seu obxectivo fundamental é contribuír a paliar problemas estruturais de países en desenvolvemento.

Img
Imaxe: FreeFoto.com

Un informe da Sociedade Internacional paira a Adquisición de Agro-biotecnoloxía (ISAAA en inglés), estima en 58,7 millóns de hectáreas (equivalente a dúas veces e media o chan do Reino Unido) os cultivos transxénicos no mundo en 2002. Una abafadora maioría, 39 millóns, en Estados Unidos. O resto repártese entre 17 países, entre eles España, con menos de 0,1 millóns de hectáreas. Nove son países en desenvolvemento, co 27% dos cultivos transxénicos, un incremento considerable fronte a anos anteriores.

Os autores interpretan de forma moi positiva o estudo, porque as opinións máis escépticas sempre afirmaron que os únicos beneficiados cos transxénicos son os países industrializados e as multinacionais. É iso inevitable? Moitos investigadores están empeñados en demostrar que non, que se poden desenvolver proxectos que beneficien aos países con condicións máis duras paira a agricultura, algúns dos cales foron presentados no VII Congreso Internacional de Bioloxía Molecular de Plantas que se acaba de celebrar en Barcelona os últimos días do pasado xuño.

Aprender da natureza
Nos últimos anos a ciencia aprendeu que as plantas adaptan a estrutura das súas raíces á maior ou menor dispoñibilidade de alimento, como o fósforo ou o ferro. Cando hai escaseza de fósforo as plantas desenvolven una raíz moi ramificada (una raíz principal curta, moitas raíces secundarias laterais e una gran densidade de pelos). Desta forma deféndese ante a escaseza, e adáptase paira absorber a máxima cantidade de nutrientes que se concentran na súa maioría nas capas máis superficiais do chan.

En países en desenvolvemento investíganse transxénicos capaces de adaptarse a chans pouco propicios paira a agricultura

Isto, que sucede de forma natural en plantas como o tomate ou as xudías podería ser aproveitado paira obter una maior produtividade agrícola en chans deficientes en nutrientes? Os investigadores creen que si e o que tratan é de entender que sinal desencadea na planta esa adaptación -xa que ás veces adáptase e ás veces non- e cales son os xenes implicados nesa resposta. Desta forma esperan poder aplicar ese coñecemento tanto á biotecnoloxía tradicional como á enxeñaría xenética.

Así é como se conseguiron mellorar varias liñas de millo locais de México que incrementan a produtividade cun 50% menos de fertilizante, co aforro paira o agricultor que iso supón. Algo importante nun país onde o 90% dos produtores de millo son pequenos agricultores que producen ao redor do 15% da produción total (o 10% de empresas mecanizadas producen o 85%).

«Non se farán ricos pero obterán algún beneficio, poderán seguir vivindo do cultivo e enviar os seus fillos á escola». Explícao o director do proxecto, Luís Herrera-Estrela (CINVESTAV, México). Ademais, co acordo de libre comercio México-Estados Unidos, os mexicanos non poderán competir coa produtividade estadounidense. Aí «si existe o perigo de que se impoña a produción máis comercial e as variedades locais desaparezan».

Paira este investigador, este tipo de coñecementos é fundamental paira mellorar a produtividade agrícola en chans infértiles, chans acedos ou contaminados por metais como o aluminio. É máis, a solución tradicional que pasa pola aplicación de fertilizantes acaba sendo contraproducente porque «só entre o 10 e o 20% é realmente aproveitado pola planta». O resto transfórmase en formas de fósforo inasimilables paira a planta e dispérsase por augas subterráneas paira converterse nun problema de contaminación.

A salinidade, un problema xeneralizado

Outra vía de investigación destinada a recuperar chans marxinais é a que busca obter plantas tolerantes á salinidade, «capaces de tomar sal do chan e almacenala nas vacuolas; así se crea un equilibrio osmótico que permite á planta crecer en condicións salinas», detalla Eduardo Blumwald, da Universidade de California. O uso agrícola da terra durante anos e anos xera a longo prazo un incremento da salinidade. «Non somos conscientes diso pero a auga ten pequenas concentracións de sales minerais; cada vez que regamos a terra, a auga vaise pero quedan os sales». A salinidade, afirma Blumwald, será un problema cada vez máis estendido.

Tolerancia á salinidade, a chans acedos, resistencia a insectos, a enfermidades ou á seca son os obxectivos que se marcan moitos proxectos que perseguen mellor rendemento agrícola. Segundo cifras da FAO do ano 2000, Europa producía 8,81 toneladas de cereais por hectárea cultivada; nos Estados Unidos, producíase 8,48 toneladas por hectárea. En México, onde o cultivo de transxénicos non está autorizado, a produtividade por hectárea é de 2,40 toneladas. En Brasil, de 2,72 toneladas.

Aumentar a superficie de cultivo non é sempre a solución. Ademais, nos últimos anos observouse un descenso na produción de cereais. Na India un 64% da poboación vive da agricultura, especialmente do arroz. Calculouse que paira manter o ritmo de produción e abastecer á poboación debería incrementar a súa produtividade nun 2,5% cada ano de aquí a 2025. Pero esta non aumenta senón que diminúe: en 1995, a produtividade de arroz subiu 2,43 puntos; en 1999, 1,50. A produtividade en termos xerais é de 2,9 toneladas por hectárea; en Estados Unidos é de 6,8 toneladas por hectárea. Os datos dábaos K. Narayanan, director xeral de Metahelix Life Sciences (India). Paira Narayanan, está claro que a India non produce suficientes cereais paira abastecer as súas necesidades e una opción clara de mellora está en novas variedades transxénicas de arroz (India xa cultiva algodón transxénico).

Non son a panacea
Pero os transxénicos «non son a panacea» paira paliar a pobreza estrutural dos países en desenvolvemento, di Clive James, presidente de ISAAA, opinión na que coinciden os detractores dos transxénicos. Necesítanse outras medidas, afirma, como co control demográfico, a mellora da distribución dos alimentos, e o uso de biotecnoloxías convencionais en combinación.

O arroz dourado (variedade transxénica que achega betacaroteno, precursor de vitamina A, que pode previr a cegueira en persoas con dietas deficitarias) non liquidará todos os aspectos alimentarios, que dependen de moitos nutrientes, pero achegará una parte moi importante. Os creadores do arroz dourado han preparado diversas variedades de arroz seguindo o perfil da biodiversidade desta planta e queren distribuílo libremente a persoas con rendas inferiores a 10.000 dólares nos países que o necesiten, como o sueste asiático.

A formulación deste proxecto é diferente porque non se busca maior produtividade senón una achega extra nutricional paira as persoas que teñen una dieta dependente do arroz. Este proxecto con nome propio levantou una das polémicas máis agres sobre transxénicos e ilustra á perfección a disparidade de argumentos, fundamentados ou non, que esgrimen partidarios e detractores da tecnoloxía.

E A SEGURIDADE ALIMENTARIA?

Img hambre3

Uno dos factores que inspiran maior desconfianza na opinión pública son os efectos sobre a saúde que poidan ter os transxénicos, aínda que non é o mesmo, afirmaba un asistente a unha mesa redonda no VII Congreso de Bioloxía Molecular, «morrer de fame que morrer por un efecto a longo prazo dos transxénicos».

A ninguén se lle escapa que non se poden comparar dous transxénicos da mesma maneira, o arroz dourado coas variedades de soia tolerantes a herbicidas, por exemplo. O arroz dourado está nestes momentos sendo sometido a probas de toxicidade. Un transxénico, aclaraba Ingo Potrykus, uno dos pais do arroz dourado, «pasa máis avaliacións que calquera alimento dos que consumimos». Sobre as alteracións no xenoma, comparáronse os xenomas de variedades de arroz cruzadas por métodos tradicionais e variedades transxénicas, e presentan as primeiras máis transformacións no xenoma que as segundas. A prevención ás variedades BT que incorporan xenes da bacteria Bacillus thuringiensis paira producir as proteínas que protexen á planta contra os insectos, esquece que xa están a se aplicar insecticidas aos cultivos.

Paira o risco fundamentado de alerxias (se se incorpora un transgen de noz á verdura, por exemplo, e ése alérxico aos froitos secos) a UE optará por unha normativa estrita de etiquetaxe, opción que tamén dará ao cidadán a opción de escoller.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións