Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os proles e contras do aspartamo

Os numerosos estudos sobre o aspartamo, un aditivo edulcorante, conclúen que é inocuo para os usos aos que está destinado

Img glutamato Imaxe: Wikimedia

O aspartamo é unha sustancia química cun enorme poder edulcorante. É unhas duascentas veces máis doce que o azucre convencional, pero apenas achega calorías. Na actualidade, é un dos edulcorantes máis utilizados en todo o mundo e forma parte de alimentos como bebidas, doces, sobremesas, derivados lácteos, chicles, produtos dietéticos e edulcorante de mesa, entre outros. No últimos trinta anos, o aspartamo estivo suxeito a unha gran cantidade de estudos para determinar a súa seguridade como aditivo alimentario. Todos concluíron que é inocuo para os usos aos que está destinado.

Por mor de diversas publicacións científicas sobre posibles novos efectos adversos, persiste a preocupación pública sobre a inocuidad do aspartamo, promovida en moitos casos polas falsas publicacións que circulan sobre este aditivo . Consciente diso, en maio de 2010, a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) convocou o seu Foro Consultivo, integrado por membros das distintas axencias nacionais, para valorar que facer respecto diso. Este grupo de expertos confirmou durante o ano pasado a validez de todos os ditames publicados pola EFSA sobre a inocuidad do aditivo, aínda que non descartou que o seu consumo poida levar algúns efectos adversos, como alerxia, trastornos intestinais ou perda de memoria.

En leste mesmo camiño, a Axencia Británica de Normas Alimentarias (FSA) decidiu levar a cabo un ensaio clínico para investigar as posibles reaccións de sensibilidade ao aspartamo que declaran algunhas persoas cando consomen alimentos que o conteñen. Este estudo, aínda en marcha, verifica reaccións adversas e podería servir para orientar novos estudos toxicolóxicos do aspartamo. A Axencia Nacional de Seguridade Sanitaria francesa (ANSES) tamén traballa nun estudo achega do risco e beneficio nutricional dos edulcorantes autorizados, co fin de elaborar recomendacións para os grupos vulnerables.

É inocuo o aspartamo?

A última avaliación do aspartamo data do ano 2000 e elaborouna o Comité Mixto en Aditivos Alimentarios (JECFA) da FAO/OMS. O Comité estableceu na avaliación do ano 1980 unha inxesta diaria admisible de 0-40mg/kg de peso corporal e día. Este dato estimouse a partir da dose que non causa efectos adversos detectables (NOAEL). O Comité declarou que non hai datos que demostren que o aspartamo sexa cancerígeno. Engadiu que tamén se avaliaron varios estudos realizados a diferentes grupos de poboación, como persoas adultas, adolescentes, persoas obesas ou diabéticos, e en ningún acháronse datos de efectos toxicolóxicos significativos. A Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) e o seu predecesor, o Comité Científico de Alimentación (SCF), confirmaron durante os anos 1984, 1988, 1997, 2002, 2006 e 2009 a seguridade e inocuidad do aspartamo como aditivo alimentario. Este grupo de científicos, por tanto, concluíu que non hai necesidade de revisar a inxesta diaria admisible deste aditivo.

Varios estudos realizados en anos distintos demostraron a seguridade e inocuidad do aspartamo como aditivo alimentario

Con todo, durante o ano 2010 publicáronse dous estudos que non achegaban os mesmos datos. Un centrábase no seu efecto cancerígeno en ratos, realizado polo Instituto Ramazzini de Bolonia (Italia), e o outro é un estudo epidemiolóxico acerca da asociación entre o consumo de bebidas carbonatadas que conteñen edulcorantes e un aumento da frecuencia nos partos prematuros, levado a cabo por expertos daneses.

O primeiro estudo indica un notable aumento da incidencia de tumores hepáticos e pulmonares nos ratos machos, pero para a EFSA estes datos non permiten afirmar que o aspartamo sexa cancerígeno. Critica a metodoloxía do estudo e argumenta que non segue os protocolos establecidos e que os ratos utilizados no experimento tiñan unha elevada taxa de tumores pulmonares e hepáticos espontáneos.

No segundo estudo, avalíase a relación entre o consumo de bebidas refrescantes e os partos prematuros, xa que é un feito real. Nesta ocasión, a EFSA considera que o estudo está ben elaborado, pero engade que só permite establecer unha asociación entre o consumo de edulcorantes das bebidas e o risco dun parto prematuro, pero non o considera unha relación causal. Defende a hipótese de que o metanol que contén o aspartamo pode provocar unha hipertensión na nai e engade que na maioría dos casos as bebidas refrescantes levan na súa composición máis dun aditivo, co que non se pode sinalar ao aspartamo como o único causante directo.

A súa composición química

O aspartamo está composto polo ácido L-apspartico e o L-fenilalanina e un grupo metilo. Durante a dixestión, unha hidrólisis rómpeo e libéranse os dous aminoácidos en forma de metanol. Este absórbese e pasa ao torrente sanguíneo. A fenilalanina é un dos denominados aminoácidos esenciais, é dicir, que o corpo non pode fabricar e débeos obter dos alimentos. O ácido aspártico non é un aminoácido esencial, xa que o corpo pódeo fabricar a partir doutros aminoácidos. No entanto, estas non son razóns de peso, posto que un vaso de leite contén seis veces máis fenilalanina e trece veces máis acedo aspártico que un vaso de refresco edulcorado.

A froita madura, os zumes de froita e os legumes conteñen pequenas cantidades de metanol ou de sustancias que, igual que o aspartamo, convértense en metanol durante a dixestión. En definitiva, o aspartamo resulta ser un aditivo prescindible en canto a composición química.

A ALTERNATIVA NATURAL

En ocasións, o aspartamo coñécese como “o doce veleno”. Como alternativa a este confuso aditivo, desenvolveuse a “doce revolución”. Na natureza fórmase a “Stevia rebaudiana”, unha herba orixinaria de Paraguai que xa se cultiva en case todo o mundo. A estevia é un edulcorante natural e acalórico, cunha potencia 300 veces superior ao azucre de mesa. O seu poder edulcorante débese aos seus principios activos non fermentativos, denominados esteviósidos. Este vexetal ten propiedades medicinais, como antiácida, diurética, dixestiva, antibacteriana bucal, hipoglucemiante (diminúe o nivel de azucre en sangue) e hipotensora (diminúe a tensión arterial). É recomendable tomala como infusión polos seus efectos medicinais e, como sustitutivo do azucre convencional ou dos edulcorantes sintéticos, consómese tamén en formato líquido ou en po.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións