Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os riscos das intoxicacións por estafilococos

A presenza de estafilococos en superficies domésticas tende a aumentar mentres que descende a de enterobacterias

Estudos recentes están a pór de manifesto a presenza de microorganismos do xénero Staphylococcus en xeral e da especie aureus en particular, nas superficies domésticas. Non ocorre o mesmo, con todo, con enterobacterias patógenas cuxa presencia é moi inferior. Os datos sinalan un maior risco de intoxicacións nos ámbitos domésticos, especialmente relacionadas coa presenza de estafilococos.

Entre os motivos que explican a presenza de estafilococos destacan, en termos xerais, a súa elevada resistencia ás condicións de sequedad das superficies e a súa presenza en cantidade e variedade na pel das persoas e dos animais domésticos.

Consecuentemente, coñecer os problemas derivados destes microorganismos, os mecanismos de crecemento e formación de toxinas e a mellor forma de impedilo, poderán axudar a diminuír o número de casos de orixe doméstica no futuro.

A transmisión do microorganismo

A enfermidade estafilocócica transmitida por alimentos resulta da inxestión de enterotoxinas que se forman e acumulan nos alimentos. Estas enterotoxinas son de natureza termoestable, o que lles confire un especial perigo. Se por un fallo na conservación dos alimentos o microorganismo multiplícase nos mesmos, formarase a toxina. Esta, con posterioridade, non vai ser destruída polos tratamentos convencionais de cociñado.

A infección por estafilococos adoita ser autolimitada e é suficiente un tratamento sintomático

A inxesta de alimentos contaminados pola toxina pode xerar un cadro de intoxicación no que non se detectarán bacterias (eliminadas polo cociñado), o que indubidablemente pode levar a confusión na confirmación da orixe.

Xeralmente, é máis frecuente que se detecten os brotes no verán ou nas estacións cálidas, xa que os estafilococos necesitan tempo para crecer e unha temperatura adecuada para a súa multiplicación. Habitualmente a orixe está en persoas portadoras, posto que o microorganismo está adaptado ás condicións das fosas nasais e da garganta. Unha vez que o portador padece algún tipo de infección banal, o microorganismo reprodúcese e é eliminado a través da saliva, a tose ou estornudos, e mesmo, pola propia respiración.

A incidencia real é descoñecida, pero é probablemente una das causas de enfermidade transmitida por alimentos mais frecuentes. Entre os alimentos implicados contaminados de forma máis habitual atópanse: ensaladas, pastelaría, xamón, pito, cremas e calquera produto fortemente manipulado.

O axente

Staphylococcus aureus, especie «coagulasa positiva», é un recoñecido patógeno humano, sendo o axente responsable dun amplo espectro de intoxicacións de orixe comunitaria e hospitalaria.

O estafilococo presenta unha ampla gama de determinantes de virulencia, que abarca compoñentes de parede celular e unha gran variedade de exoproteínas que contribúen na súa habilidade para colonizar e causar enfermidade en mamíferos. Case todas as cepas producen un grupo de encimas e citotoxinas que inclúen 4 hemolisinas (alfa, beta, gamma e delta), nucleasas, proteasas, lipasas, hialuronidasas e colagenasa. A principal función destas proteínas sería converter tecidos do hóspede en nutrientes requiridos para o desenvolvemento bacteriano.

Este grupo de enterotoxinas estafilocóccicas exhiben polo menos tres propiedades biolóxicas: pirogenicidad; superantigenicidad, que se refire a a habilidade destas exotoxinas de estimular a proliferación de linfocitos T; e aumento de sensibilidade á acción de endotoxina en modelos experimentais en coello.

Algunhas delas presentan propiedades adicionais. Por exemplo as enterotoxinas son potentes axentes eméticos, responsables de vómitos violentos e incontrolables.

As toxinas son producidas na fase exponencial do desenvolvemento e os xenes que as codifican atópanse en plásmidos, bacteriófagos ou elementos xenéticos referidos como illotes de patogenicidad.

ASPECTOS CLÍNICOS DOS ESTAFILOCOCOS

Img virus4A contaminación de alimentos por S. aureus está asociada cunha forma de gastroenterite que se manifesta por un cadro caracterizado por vómitos (76% de casos) e diarrea (77% de casos). O curto período de incubación, entre unha e seis horas, orienta á sospeita de enfermidade producida por inxestión dunha ou máis enterotoxinas preformadas no alimento que foi contaminado con cepas de S. aureus.

Son raramente observados signos de infección xeneralizada como febre e hipotensión. En xeral, é un cadro autolimitado que tipicamente se resolve en 24-48 horas desde o inicio. Non está claro se se desenvolve en humanos inmunidade a longo prazo, pero os anticorpos non necesariamente confiren inmunidade fronte á intoxicación por S. aureus.

O 99% de casos de intoxicación alimentaria por enterotoxinas estafilocócicas están asociados a S. aureus e ocasionalmente descríbense casos por Staphylococcus epidermidis. O sitio de acción das enterotoxinas, que orixina o reflexo emético, está localizado nos órganos abdominais, especialmente no intestino, onde existen receptores celulares. A hipótese mais sustentada argumenta que os vómitos ocorren como resposta á inflamación inducida polas enterotoxinas. Os síntomas están altamente correlacionados coa produción dun gran número de mediadores da inflamación, incluíndo prostaglandina E2, leucotrieno B4, e ácido 5-hidroxicicosatetraenoico.

Non está claro se estes mediadores son xerados directa ou indirectamente. En última instancia, a resposta emética é dependente da activación do centro do vómito, o cal é estimulado por impulsos transmitidos desde o vago e nervios simpáticos.

Como para a maioría de enfermidades autolimitadas transmitidas por alimentos, o tratamento é meramente sintomático. Non está indicado tratamento con antibióticos.

Bibliografía

  • Dinges M, Orwin P, Schlievert P. 2000. Exotoxins of Staphylococcus aureus. Clin. Microbiol. Rev. 13:16-34.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións