Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os riscos do excesivamente doce

O consumo de produtos edulcorantes experimentou una gran progresión nos últimos anos. A súa incorporación xeneralizada en todo tipo de dietas, con todo, comporta riscos nutricionais debido a un exceso de uso. O doce, aínda que agradable, debe tomarse na súa xusta medida.

O obxectivo principal do produto edulcorante é satisfacer un dos gustos que nos resultan máis agradables, o sabor doce. Até tal punto gañaron en importancia, que a maior parte de empresas de todo tipo incorpóranos nos seus produtos de forma rutineira. O seu uso xeneralizado ha convertido aos edulcorantes nun dos compoñentes enerxéticos máis importantes da dieta dos países desenvolvidos.

A maior parte de edulcorantes naturais son hidratos de carbono, especialmente azucres, que proporcionan 4 Kcal/g. Nunha bebida refrescante a súa presenza pode alcanzar un 15% (45 g por lata) do total, mentres que un simple café con leite pode ter entre 10 e 20 gramos. Tomarse una lata de refresco, ese café con leite e un só caramelo, en cuxa composición se dá una elevada proporción de azucres, pode supor 320 Kcal, nin máis nin menos que entre o 10% e o 20% das necesidades enerxéticas totais. Un consumo incontrolado deste tipo de produtos pode chegar a inducir a aparición de cadros patolóxicos. Entre eles, de obesidade.

O achegue nutritivo dos azucres é moi baixo. En xeral, só proporcionan enerxía, xa que ao tratarse de produtos moi purificados, cristalizados, non posúen nin vitaminas nin minerais. Debido a esta característica, reciben o nome de calorías baleiras. Precisamente por iso, un consumo excesivo de edulcorantes supón un risco nutricional e sanitario, xa que o organismo pode sentirse saciado energéticamente mentres que a cantidade de vitaminas ou minerais esenciais poden inxerirse nunha concentración inferior á necesaria. Una dieta con deficiencias de nutrientes fundamentais supón una ameaza paira a saúde.

Dos azucres existentes na natureza, só uns poucos empréganse como edulcorantes a escala industrial. O máis importante é a sacarosa (azucre de cana ou de remolacha), pero tamén se empregan a glicosa, a fructosa, o azucre investido (mestura en igual proporción de glicosa e fructosa), a lactosa (azucre do leite) e a maltosa (azucre formado por dúas molécula de glicosa unidas). Todos estes azucres proporcionan a mesma cantidade de enerxía (4 Kcal/g). Por iso, paira produtos dietéticos empréganse outros edulcorantes, tamén naturais, pero que forman parte do grupo dos azucres-alcol (por exemplo sorbitol ou xilitol), cunha menor capacidade enerxética.


Implicacións sanitarias


A inxesta de edulcorantes debe ser tida en conta paira previr posibles problemas de tipo sanitario. Uno deles é a diabetes mellitus, enfermidade cuxo tratamento require dun control estrito da dieta. Paira as persoas que padecen esta enfermidade, a inxesta de glicosa, sacarosa ou maltosa é especialmente perigosa, posto que inducen un incremento dos niveis de glicosa en sangue, cos consecuentes problemas paira a evolución da patoloxía.

Outra das implicacións sanitarias dos edulcorantes, e que pode afectar a un gran número de persoas, é a carie dental. Para que esta prodúzase é necesaria, entre outras cousas, a presenza de microorganismos cariógenos na boca e un substrato adecuado. As bacterias acumúlanse na base do dente formando o que se denomina a placa bacteriana. Una vez fixadas, utilizan os azucres producindo acedos que atacan o esmalte desmineralizándolo co tempo. Co esmalte debilitado, os microorganismos van entrar no interior do dente onde quedan protexidos, acumulando máis acedo e destruíndoo cada vez máis rapidamente até chegar aos tecidos internos, onde darán lugar a unha infección. Os azucres poden ser utilizados polas bacterias da boca, mentres que os polialcoholes son utilizados máis dificilmente. Isto é especialmente interesante no caso do xilitol, xa que mesmo se describe actividade anticariogénica.

Finalmente, observouse que cando se administra una certa cantidade de azucres, especialmente glicosa, indúcese a liberación de endorfinas cerebrais. Estas sustancias poderían axudar a controlar o abatemento e reducir o malestar; o que podería xustificar por que moitas persoas consumen doces con especial frecuencia, especialmente cando se produce un certo illamento social ou problemas de tipo familiar. A consecuencia negativa é que o seu consumo elevado dará lugar á aparición de obesidade, cos consecuentes riscos paira a saúde.

Bibliografía

  • Astiasarán, I. e Martínez, J.A. 2000. Alimentos. Composición e propiedades. Ed.: McGraw & Hill. Madrid.
  • Belitz, H.D. e Grosch, W. 1997. Química dos Alimentos. Ed.: Acribia. Zaragoza.
  • Linder, M.C. 1988. Nutrición. Aspectos bioquímicos, metabólicos e clínicos. EUNSA. Pamplona.
  • Mahan, L.K. e Escott-Stump, S. 1998. Nutrición e dietoterapia de Krause. McGraw-Hill Interamericana. México.
  • Mataix, J. (1993). Nutrición e Dietética. Aspectos sanitarios. Tomos 1 e 2. Consello Xeral de Colexios Oficiais de Farmacéuticos. Madrid.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións