Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Os riscos do mel para os bebés

Desaconséllase o consumo de mel en nenos menores dun ano para previr o risco de botulismo infantil
Por Marta Chavarrías 18 de Febreiro de 2016
miel origen
Imagen: natika

De entre os posibles alimentos que poden causar botulismo infantil, o mel é o que con maior frecuencia vinculouse a casos desta enfermidade. Esta patoloxía, aínda que pouco frecuente, afecta sobre todo o sistema nervioso e está causada polas esporas da bacteria Clostridium botulinum. Segundo un informe do Comité Científico da Axencia Española de Consumo, Seguridade Alimentaria e Nutrición (AECOSAN), o risco de padecer a enfermidade podería cualificarse de “baixo”, se se evita que os nenos menores de 12 meses consuman mel e infusións de especies vexetais. O artigo explica como a idade determina o risco de infección por Clostridium botulinum tras a inxesta de mel e que outros alimentos é preferible non dar a un bebé menor dun ano.

Imaxe: natika
Img alimentos no
Imaxe: sergeypeterman

O mel é un alimento moi seguro en termos sanitarios e aplícanselle exhaustivos controis hixiénicos durante a súa extracción, procesado e envasado. Aínda que as vantaxes deste alimento son numerosas grazas ás súas cualidades nutricionais, deben terse en conta certas consideracións antes de consumila crúa. O mel é o néctar que se obtén de forma directa das flores, polo que pode conter sustancias químicas que poida haber nas flores, ademais de esporas de Clostridium botulinum, a causante do botulismo.

Aínda que son casos raros, ante a imposibilidade de garantir a ausencia total de esporas da bacteria, é recomendable que os nenos menores dun ano non tomen mel para evitar posibles riscos. En adultos, en cambio, apenas se detectan perigos derivados do consumo de mel. E é que algunhas impurezas que pode conter son pequenas trazas de pole, cera de abellas ou outros fragmentos de sedimentos que, por outra banda, non expoñen ningún risco para a saúde dos adultos.

Idade e botulismo

Un neno dun ano é particularmente susceptible ao botulismo, porque o seu sistema inmunológico non está do todo preparado para defenderse dos microbios. Se se consome mel contaminado por esporas de Clostridium botulinum, o risco de infección é posible. A idade é, segundo a AECOSAN, o único factor de predisposición recoñecido no botulismo infantil e que, de acordo cos datos achegados, a maior parte dos casos que se rexistran prodúcense en pequenos de idades entre 1 e 52 semanas.

A maior parte de casos de botulismo prodúcense en nenos de idades entre 1 e 52 semanas

Calcúlase, ademais, que a mínima dose infectiva de esporas da bacteria que pode desencadear os síntomas está entre as 10 e as 100 esporas. Durante o primeiro ano de vida, a inmadurez da flora intestinal dos bebés facilita que as esporas de Clostridium botulinum pasen a formas vexetativas que liberan neurotoxinas cando chegan ao intestino groso. A partir do ano de vida, as defensas empezan a ser máis eficaces e xa poden eliminar as esporas.

A pesar de que non se coñecen con precisión os mecanismos de contaminación, sábese que as esporas de Clostridium botulinum son moi comúns no medio ambiente e atópanse distribuídas no chan e nos sedimentos acuáticos de todo o mundo. Non hai tratamentos para aplicar na colleita ou na produción de mel para acabar con estas esporas e os métodos de procesado non son unha garantía de que se eliminen nin no mel nin nalgunhas infusións de especies vexetais.

Unha das medidas adoptadas para diminuír o risco é, ademais de evitar dar mel a nenos menores dun ano, incluír na etiqueta esta información, así como evitar determinadas prácticas como mollar o chupete con mel.

Outros alimentos non recomendables para bebés

Img pure espinacas
Imaxe: nebulux76

Ademais do mel, hai outros alimentos que, co fin de previr certos riscos, é recomendable non dar aos menores dun ano. Algúns, como o sal ou o azucre, responden sobre todo a criterios nutricionais.

Para outros, como o peixe ou alimentos crus, os motivos son distintos. Algúns peixes (peixe espada, quenlla ou atún vermello) están desaconsellados porque poden conter cantidades de mercurio nesta poboación sensible. No caso de que se incorporen estas verduras antes do ano, a axencia lembra que “o contido de espinacas ou acelgas non debe ser maior do 20% do contido total do puré”. Tal e como informa, os nitratos atópanse de forma natural en hortalizas de follas verdes e, aínda que son pouco tóxicos, si afecta de maneira especial aos nenos de pouca idade expostos a altas concentracións de nitratos a través da dieta.

Que é o botulismo

Os signos do botulismo aparecen entre as 12 e as 36 horas seguintes ao consumo do alimento contaminado. A pesar de que poden diferir segundo o tipo de Clostridium botulinum do que se trate, os síntomas van desde náuseas, vómitos, fatiga, mareos, dor de cabeza, debilidade nas pernas, visión dobre e dificultade para respirar.

A intoxicación prodúcea a toxina botulínica, unha neurotoxina que ataca ao sistema nervioso. A bacteria vive en condicións anaerobias, é dicir, en ausencia de osíxeno. Aínda que é unha intoxicación pouco frecuente, fálase dela pola súa elevada mortalidade. Ademais do mel en bebés, a causa máis frecuente deste tipo de intoxicación é a elaboración de alimentos envasados no fogar.

Segundo a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA), as dúas especies implicadas con máis frecuencia en enfermidades de transmisión alimentaria son Clostridium perfringens e Clostridium botulinum. A súa eliminación é posible mediante calor, así como aplicar boas prácticas agrícolas e de hixiene, o que contribúe de forma exponencial a reducir o número de clostridios. Para facer desaparecer a C. botulinum é necesaria unha temperatura duns 80 ºC durante uns 10 minutos.