Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Os suplementos de glucosamina

O sulfato de glucosamina tomado a diario pode aliviar nalgúns casos síntomas de dor, pero interfere na regulación da insulina e pode causar alerxias
Por xavi 15 de Maio de 2004

Nos últimos anos publicitáronse os suplementos de glucosamina administrados como complemento á dieta diaria paira a prevención de dores articulares provocados por artroses. Tamén se recomendan como suplemento paira «manter o colágeno» en pel, cartílagos, ligamentos e tendóns. O produto, accesible en distintos formatos, está a ser obxecto de estudo paira comprobar si realmente danse efectos beneficiosos e, sobre todo, si pode supor algún risco paira a saúde.

A glucosamina, un aminosacárido que participa da formación e reparación do cartílago, é un composto que se forma de maneira natural no noso organismo e cuxo déficit se asociou tradicionalmente á aparición de dor, especialmente en persoas maiores afectadas de artroses. Polas súas características e a súa presenza en organismos vivos, en especial como compoñente da quitina que forma os caparazones dalgúns crustáceos como lagostas, cangrexos ou gambas, describíronse formas biodisponibles que se publicitaron como «suplementos dietéticos» destinados a corrixir os problemas derivados da súa ausencia ou mal funcionamento.

O éxito destes suplementos, que en ningún caso debería considerarse un alimento, foi notable nos mercados de Estados Unidos e Xapón, onde é posible adquirilos en forma de pílulas sen necesidade de receita nin supervisión médica. Tamén a través de Internet é posible conseguilos sen demasiada dificultade englobados na categoría do que algúns expertos denominan «pílulas da felicidade», algo así como produtos parafarmacéuticos con acción farmacolóxica existente pero insuficientemente probada.

Dúbida razoable

A glucosamina engadida á dieta diaria pode provocar problemas na regulación da insulina ou alerxias en persoas susceptibles
A pesar de que non se consideran alimentos propiamente devanditos, distintas formulaciones de glucosamina foron bautizadas co nome de «suplementos dietéticos». Como talles, publicítanse ao obxecto de «manter o colágeno en todo o corpo», o cal, segundo artigos publicitarios coincidentes, redunda en articulacións «suaves e lubricadas» e melloras en tecidos como o cartílago ou ligamentos e tendóns. Do mesmo xeito, hai quen postula una «mellor calidade da pel».

A promesa de beneficios, no entanto, non se corresponde exactamente coa realidade. Polo momento, os únicos efectos positivos observados corresponden a un certo alivio da dor en persoas afectadas de osteoartritis ou artroses. Con todo, diversas institucións, en especial estadounidenses, denuncian a falta de estudos rigorosos que dean validez a estas observacións. Mesmo publicacións de prestixio como The Lancet cuestionan a súa eficacia a longo prazo aínda que admiten a existencia duns poucos estudos independentes que corroboran «algún efecto paliativo» similar ao obtido pola administración de analxésicos comúns ou antiinflamatorios non esteroideos (AINE).

En ningún caso os estudos publicados até a data (hai pouco máis dunha ducia referenciados) apoian a tese de melloras dermocosméticas nin tampouco de reparación efectiva de tecidos afectados de dexeneración osteomuscular. Como máximo, refiren alivio da dor e insisten na necesidade de empregar métodos estándar de análises que permitan a comparación de resultados e, por encima de todo, a influencia que pode derivarse da súa administración por longos períodos de tempo. Por iso é polo que institucións de prestixio que abordaron esta problemática, como os norteamericanos Institutos de Saúde (NIH), Axencia Federal do Medicamento e a Alimentación (FDA) e a Academia de Ciencias (NAS), consideren que se trata dun produto que presenta «dúbidas razoables».

ALERXIAS E DIABETES

Img efedrina1Na actualidade tende a considerarse este «suplemento dietético» como un fármaco de «potencial interese» paira o alivio da dor pero paira o que se necesitan estudos clínicos de maior envergadura e, sobre todo, mellor deseñados. En especial, pola falta recorrente de información acerca de efectos adversos ou secundarios, a inexistencia de datos de bioseguridad ou toxicidade, ou a non publicación, apenas, de estudos en modelos animais.

En calquera caso, existen diversas evidencias que aconsellan tomar precaucións antes de decidir a inxesta de glucosamina como suplemento dietético. Parte delas derivan da súa propia natureza (monosacárido derivado do metabolismo celular da glicosa), da súa rápida absorción cando é tomada por vía oral, pero a súa lenta metabolización no organismo e da orixe da materia prima empregada na composición dos produtos dispoñibles no mercado.

A primeira fonte de glucosamina en Estados Unidos é a quitina dos caparazones de marisco. Os observadores destacan un risco de alerxias se o produto non está debidamente purificado. Do mesmo xeito, sinalan a inexistencia de análises sistemáticas sobre a presenza de contaminantes nestes produtos e, polo que se coñece, só uns poucos cumpren normas de seguridade.

Por outra banda, e aínda que non existe evidencia de que a inxesta de doses diarias de 1,5 g (a máis habitual) signifique un risco paira a saúde, sábese experimentalmente que una exposición mínima a leste monosacárido pode provocar efectos adversos na regulación da insulina, polo que persoas con diabetes diagnosticada (tanto por resistencia a insulina como por intolerancia a glicosa) ou predisposición a padecela, deben extremar as precaucións. Dados os riscos e a falta de información, antes de tomar glucosamina nas súas formas habituais (sulfato de glucosamina complementado habitualmente con sulfato de condroitina), a consulta co especialista médico resulta inevitable.