Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os xenes aforradores da alimentación

En condicións de fame negra, un conxunto de xenes actívanse co obxectivo de garantir a administración de reservas enerxéticas no organismo humano

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 23deDecembrode2003

O traballo publicado en Nature (203: 599-602; 2003) detalla que existen no mundo certas áreas cunha elevadísima proporción de diabéticos tipo 2, cuxa enfermidade non é imputable a malos hábitos alimenticios senón a unha anomalía xenética. Cítase como exemplo aos habitantes da illa de Nauru, no Pacífico tropical, que nun 50% padece diabetes. A hipótese evolutiva que Jared Diamond (UCLA) formula na prestixiosa publicación especula coa existencia de certos «xenes aforradores» que favorecen a acumulación de graxa paira sobrevivir a períodos de escaseza.

Calcúlase que hai un total de 150 millóns de diabéticos tipo 2 diagnosticados en todo o mundo, aínda que os temores de que a cifra real de enfermos sexa moito máis elevada non son infundados. Nos países desenvolvidos está a comprobarse que por cada paciente diagnosticado hai outro que non coñece a súa diabetes, e crese que semellante proporción sería até seis veces maior nos países en desenvolvemento.

O caso dos habitantes de Nauru é moi parecido ao dos nativos pima de Arizona (EEUU) e de Wanigela, un área urbana de Papua-Nova Guinea. Ao tentar atopar una explicación ás dimensións epidémicas da diabetes tipo 2 nestas poboacións, Diamond observou que mentres que en Europa a enfermidade adoita aparecer a partir dos 50 anos, entre os habitantes de Nauru, Wanigela ou entre os pima afecta a un gran número de mozos.

Os investigadores aventuran a existencia de certos xenes que predisponen á diabetes tipo 2 entre os nativos estudados. Trataríase dun paquete de xenes, aos que denomina «xenes aforradores», que permitirían una utilización máis eficiente da comida e favorecerían a formación de depósitos de graxa e incrementos rápidos de peso durante os períodos de abundancia, co fin de acumular reservas paira sobrevivir a posibles fames negras posteriores. Estes xenes, de gran utilidade no pasado, na época actual conducirían á aparición de obesidade e diabetes ante unha vida colmada e sedentaria.

Cambio de hábitos
Os chamados xenes aforradores poderían explicar o actual aumento de diabetes
Nauru é una illa na que historicamente foron frecuentes os episodios de fame negra, provocados polas secas que arrasaban a rexión. Con todo, en só cen anos Nauru pasou a ser una das poboacións coa renda per cápita máis elevada do planeta grazas aos fosfatos extraídos das súas rocas e que se empregan como fertilizantes. Os habitantes da illa abandonaron a pesca e a agricultura, adquiriron coches, lanchas motoras e avionetas, e empezaron a levar una vida máis occidentalizada e sedentaria.

Segundo Diamond, os habitantes de Nauru mostran una propensión moito maior que os europeos a gañar peso e a desenvolver con posterioridade a patoloxía diabética por culpa deses «xenes aforradores» aínda presentes nos seus organismos e que outras poboacións fomos perdendo ao longo de séculos de evolución. Experimentos levados a cano con ratas tamén corroboran esta hipótese, xa que os animais con xenes que predisponen á diabetes soportan mellor tamén a escaseza de alimentos.

«A poboación de Nauru estableceuse hai moitos séculos nesta illa, tras unha travesía de varias semanas en canoa; moitos morreron de fame e sobreviviron só aqueles con predisposición xenética ao almacenamento de maiores reservas de enerxía», comenta Diamond. Curiosamente, os momentos de escaseza de alimentos que afectaron á illa durante a segunda guerra mundial tiveron un efecto similar. De novo sobreviviron só os portadores de «xenes aforradores», o que explicaría a propensión actual dos seus poboadores a sufrir obesidade e diabetes. Diamond especula tamén con que esta prevalencia actual de diabetes diminuirá nunha ou dúas xeracións, «una vez que a selección natural elimine aos portadores de tales xenes».

En Europa, a menor proporción de diabéticos explicaríase pola escasa exposición dos seus habitantes ás fames negras nos últimos séculos. Por tanto, a epidemia de diabetes que actualmente afecta a Nauru «podería moi ben haberse producido entre os europeos varios séculos antes da aparición do medicamento moderno».

Esta teoría tamén axuda a comprender por que os americanos e australianos brancos son tres ou catro veces máis propensos a sufrir diabetes que os europeos dun mesma orixe étnica. Mentres que os europeos máis ricos permanecían en casa, moitos dos que se viron forzados a emigrar, que en bo número eran os que viviran en peores condicións, portaban consigo os «xenes aforradores». «É o caso dos irlandeses que fuxiron da fame negra da pataca ocorrida en 1840».

Líquido mel
O nome médico da diabetes, diabetes mellitus, é una mestura derivada do grego e o latín. Diabetes é una palabra grega que significa «saír con forza». Garda relación cun síntoma típico da enfermidade, como é ouriñar de forma excesiva; a auga pasa ao longo do corpo dunha persoa con diabetes coma se estivese a pasar por un sifón. Mellitus é, doutra banda, una palabra latina que significa «doce como o mel». A conxugación de ambos os vocábulos é moito menos metafórica do que puidese pensarse. Os ouriños dunha persoa con diabetes contén moito azucre (glicosa). En 1679, sen ir máis lonxe, un médico probou o sabor dos ouriños dunha persoa con diabetes e describiuna como «un líquido tan doce como o mel».

O certo é que calquera persoa pode enfermar de diabetes tipo 2, con ou sen predisposición xenética. Una lista interminable de enfermos famosos inclúe a músicos, escritores, artistas, actores, atletas e líderes políticos. A pesar de que deben controlar coidadosamente a súa dieta e tomar determinados medicamentos, a maioría das persoas con diabetes non insulinodependiente pode levar una vida plena e activa.

A pesar de que se describiu como una típica enfermidade do mundo civilizado, como a hipertensión arterial, a diabetes é coñecida desde séculos. No ano 1500 antes de Cristo, Papyrus de Ebers describe á diabetes por primeira vez. No 400 antes de Cristo Susruta detalla todos os síntomas da enfermidade e propón una clasificación. Pero fisiopatológicamente a diabetes non se explica até 1869, cando Langerhans describe uns «illotes» celulares no páncreas. Vinte anos máis tarde Von Mering e Minkowski describen o desencadenamiento dunha diabetes cando se neutraliza o páncreas nun modelo animal. En 1921, Banting e Best obteñen e purifican illotes de Langerhans do páncreas dun porco, inxectan a materia purificada (insulina) nun diabético e observan que o nivel de azucre no sangue diminúe sensiblemente.

PRECAUCIÓNS DIETÉTICAS NA DIABETES

Img diabetes2
No corpo humano, prodúcense continuamente reaccións metabólicas. Nestas reaccións orixínanse moléculas que, á súa vez, orixinan a aparición de radicais libres. A importancia destes últimos estriba en que poden alterar a estrutura das membranas celulares, producir danos nas proteínas intracelulares, oxidar as lipoproteínas plasmáticas e acelerar o envellecemento celular.

O organismo dispón de mecanismos antioxidantes defensivos paira combater a produción normal de radicais libres. Cando esta capacidade desbórdase por unha agresión oxidativa excesiva, prodúcese a denominada «tensión oxidativo».
Que ten que ver a diabetes coa oxidación? A diabetes mellitus é a situación clínica que carrexa unha maior tensión oxidativo, e teoricamente pode contrarrestarse cunha inxestión proporcionada de antioxidantes na dieta. Os máis importantes son o selenio, o zinc, o magnesio, os beta-carotenos e as vitaminas E e C. Talles antioxidantes abundan sobre todo en froitas, verduras e aceites.

Recoméndase moderación no consumo de graxas por parte dos diabéticos, porque o exceso pode conducir á obesidade e a aumentar os niveis de colesterol. Tamén é preciso regular o nivel de azucre no sangue (glucemia), polo que os alimentos que conteñen hidratos de carbono son os que haberá que controlar mellor.

Como é sabido, conteñen hidratos de carbono os azucres e demais produtos azucarados. Por iso, débense excluír da alimentación habitual debido ao seu alto contido en hidratos de carbono e pola súa forma rápida de pasar ao sangue. Fariñas, froitas e lácteos tamén achegan un elevado contido de hidratos de carbono e o seu consumo debe ser controlado, pero as verduras e ensaladas poden consumirse de forma libre, pola súa escasísimo contido en azucres e por ser alimentos ricos en fibras.

Ollo co alcol. Se se está baixo tratamento de insulina ou con doses altas de fármacos hipoglucemiantes orais, debe subliñarse que o alcol reduce sensiblemente o azucre no sangue e pode provocar hipoglucemia. Poida que o diabético non recoñeza os síntomas precoces dunha hipoglucemia e a reacción pode ser confundida cun estado de embriaguez. A tendencia á hipoglucemia pode durar até 4-6 horas despois de beber alcol. Se o paciente analiza con regularidade o seu azucre sanguíneo, percibirá de inmediato que o seu nivel de azucre en sangue é demasiado baixo. Como evitar a hipoglucemia reactiva ao alcol? Tomando sempre alimentos coas bebidas alcohólicas, ou pouco despois. Están moi indicadas as froitas, ricas tanto en hidratos de carbono como en fibra; tamén pan integral, cereais ou galletas.

É importante non saltarse nunca una comida, nin reducir bruscamente a inxestión, pois o risco de hipoglucemia é moi elevado en tales circunstancias e, volvendo ao alcol, deben evitarse as bebidas doces, como viños doces, «chupitos» ou licores. Pode ser útil mesturar ou alternar as bebidas alcohólicas con bebidas baixas en calorías. Coidado tamén coas cervexas «baixas en alcol», «sen alcol» ou «lixeiro», porque poden ter, por contra, un alto contido de azucres.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións