Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os xenes dos superpeces enfróntanse á lei

A chegada do supersalmón ao mercado estaba anunciada paira 2002. Dificilmente, con todo, van cumprirse as previsións. Os acuicultores dos países implicados oponse a iso, así como organizacións ecoloxistas e comités de expertos de todo o mundo. Mentres, as empresas produtoras agardan pacientemente a súa quenda. Esgrimen grandes beneficios paira as piscifactorías e aseguran que o risco pode “minimizarse en extremo”.

Os últimos en denunciar os intentos de introducir peixes transxénicos en granxas piscícolas foron os salmonicultores de Chile, apoiados por representantes e expertos gobernamentais deste país. A noticia, aparecida nos medios esta semana, é moito máis transcendente do que aparenta. Chile, o segundo produtor do mundo de salmón en piscifactoría, tan só superado por Noruega, deberá pronunciarse proximamente ante a solicitude de varias empresas de permitir a introdución dunha variedade xeneticamente modificada capaz de crecer entre dúas e seis veces máis que a natural cunhas necesidades alimenticias que poden reducirse até a un terzo do normal. Se Chile dese o visto e prace, sentaría un precedente na lexislación mundial.

Neste momento, ningún país autorizou a cría de peixes transxénicos con fins comerciais. No entanto, distintas empresas biotecnológicas conseguiron variedades de salmón, troita, tilapia, peixe plano do Ártico e outras especies comerciais ás que a alteración do seu código xenético conferiulles una maior taxa e velocidade de crecemento, máis resistencia a enfermidades, menor susceptibilidad a condicións ambientais adversas e unhas necesidades alimenticias significativamente inferiores. En definitiva, un maior rendemento que, presentado sen riscos, suporía un goloso caramelo paira calquera acuicultor.

A realidade, no entanto, parece ir noutra dirección. Responsables de piscifactorías, non só chilenas senón doutros países do mundo, non comparten por agora o interese das compañías biotecnológicas. En primeiro lugar, segundo unha análise interna dunha agrupación estadounidense de empresas de biotecnoloxía, por motivos económicos. A análise considera que a mellora das técnicas de cría en catividade de variedades naturais conduciu a unha certa saturación do mercado que, en apenas dez anos, provocou una caída estruendosa dos prezos. Hoxe o quilo de salmón custa entre un 25% e un 35% que un decenio atrás.

Por outra banda, a análise revela tamén as serias dúbidas que suscitaría un salmón modificado xeneticamente entre os consumidores. Aínda que non cita datos concretos, a asociación de empresas de biotecnoloxía considera que calquera peixe transxénico que se introducise no mercado xeraría un “amplo rexeitamento” que dificilmente podería vencerse nin tan sequera con concienzudas “campañas de educación”. O recurso á sobreexplotación pesqueira, a un mellor rendemento ou a unha maior dispoñibilidade de peixe a prezos alcanzables, non parecen argumentos suficientes.

Riscos ambientais e baleiro legal


A Administración chilena, máis aló do suposto rexeito dos consumidores aos produtos transxénicos, algo que tamén ocorre en Europa ou en Estados Unidos, deberá mergullar nun mar de argumentos científicos e legais paira dar una resposta equilibrada. Si entre os primeiros poderá atopar xustificación paira una postura negativa, non lle ocorrerá o mesmo entre os segundos. Na lexislación do país andino, segundo recoñeceron fontes do sector, “existe un baleiro legal” que impide soster xuridicamente una negativa. Na Unión Europea, pola contra, a directiva sobre organismos modificados xeneticamente alerta da necesidade de comprobar que non existen riscos paira a saúde ou paira o medio ambiente antes de efectuar calquera liberación ao medio. O principio, aplicable aos peixes transxénicos, deixa aberta a porta a liberacións en puntos confinados paira experimentación previa autorización.

Grupos de científicos e organizacións ecoloxistas oponse, no entanto, mesmo a liberacións controladas en áreas experimentais. Paira ambos os colectivos existe o temor de fugas accidentais cuxos efectos cualifican de “desastrosos” tanto paira comunidades de peces locais como paira ecosistemas enteiros.

En opinión de destacados científicos, o risco de impacto ambiental de peixes transxénicos como o supersalmón é moito maior que o de organismos vexetais. Se paira estes últimos xa se conseguiu probar a súa extensión debido a polinizaciones “accidentais”, o cal contribúe a reducir a biodiversidade vexetal paira distintas áreas, no caso dos peixes arguméntase o factor competitividade como principal problema. Un factor, por outra banda, dunha magnitude moi superior á que puidese darse en vexetais.

Distintos estudos, o máis rechamante dos cales é o publicado en 2000 por investigadores da Universidade norteamericana de Purdue, estableceu que a liberación dun único peixe transxénico podería levar á extinción dunha poboación local enteira. Ao crecer moito máis rapidamente que as poboacións naturais, e por ser o tamaño un factor decisivo no sistema reprodutivo dos peixes, as postas serían acaparadas polos maiores. Si a iso engádese una maior voracidade, “o peixe grande acabaría rapidamente co peixe mozo”.

A este argumento a industria respondeu coa posibilidade de esterilizar aos exemplares transxénicos. As investigacións que levan a cabo permitiron demostrar, polo menos así se viu en distintas especies, que a poliploidía pode resultar un método eficaz. En esencia, trataríase de alterar as series cromosómicas dos peixes (a normal é a diploide ou dobre serie) mediante tratamentos mecánicos. Un peixe triploide ou poliploide é estéril. No entanto, non ao cento por cento: experimentos recentes deixan unha pequena marxe paira a reprodución.

Una segunda “opción de bioseguridad” pasaría pola confinación dos peixes transxénicos en estanques pechados en lugar de en gaiolas como é usual en piscifactorías. Estas últimas demostraron ser pouco fiables, algo que admite a industria, pero a alternativa, grandes tanques de fibra de vidro situados en ríos ou en zonas costeiras, antóllase demasiado cara paira un produto que pretende ser alcanzable. Situar os tanques en terra firme resultaría prohibitivo.

Por si os argumentos en contra non fosen poucos, o pasado mes de agosto a Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos emitiu un durísimo informe no que alertaba da “ameaza ambiental” dos animais transxénicos en xeral, e dos peixes en particular. O informe sinala, ademais de liberacións accidentais que competirían con poboacións locais, a eventualidade de estender o transgén (o xene introducido) a outras poboacións. Do mesmo xeito, chamaba a atención á fuga accidental de salmóns “cultivados” en piscifactorías cuxos efectos se deixaron notar no medio ambiente local.

O contido do informe constituíu a base, no mes de setembro, paira a presentación dunha proposta de lei en California paira esixir a prohibición de comercializar peixes transxénicos. A iniciativa quedou paralizada. En paralelo, científicos do Reino Unido postuláronse polas mesmas datas paira a restrición das investigacións con fins comerciais. En ambos os casos, como en Chile, os xenes dos superpeces deberán esperar o ditame da lei.

O MAIOR SALMÓN DO MUNDO

A historia do supersalmón empezou fai preto de 20 anos en Canadá. Investigadores deste país lograron identificar e illar proteínas de peces cuxa función era evitar os efectos das augas a frías temperaturas. As proteínas “anticongelantes”, extraídas inicialmente do peixe plano do Artico (platija) foron introducidas con éxito nunha variedade de salmón atlántico. Posteriormente, engadíuselle una hormona do crecemento o salmón Chinook.

Tras anos de experimentación, liderados principalmente pola compañía canadense A/F Protein, o supersalmón pode incorporar o seu peso corporal até un 1000%, á vez que mellora a súa tolerancia a baixas temperaturas, reduce as súas necesidades alimenticias entre un 40% e un 60% e incrementa a dispoñibilidade de carne moi por encima das variedades naturais. O supersalmón crece na metade de tempo que o natural até alcanzar de dous a seis veces o seu tamaño. Convértese así no maior do mundo.

Mentres que a avaliación do impacto do transgén en saúde ambiental foi documentada, non ocorre o mesmo en saúde humana. Polo momento, non existen estudos que certifiquen o seu inocuidad para os consumidores nin que aclaren os efectos a longo prazo da hormona de crecemento animal en persoas. Ambos os factores considéranse clave paira una eventual autorización. Mentres non chegue, A/F Protein asegura dispor duns 100.000 exemplares transxénicos en tanques herméticos de supersalmón e supertruchas, mentres que a neocelandesa King Salmon incrementa o catálogo con cantidades moderadas de tilapia, robaliza e outras variedades comerciais. Incluso Cuba admite dispor de 30 toneladas de peixe transxénico listo paira a súa liberación.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións